US Base vid Plieku Attacked - History

US Base vid Plieku Attacked - History

7 februari 1965

Amerikansk bas vid Plieku attackerade

Camp Halloway efter attack

Viet Cong -trupper attackerar en helikopterbas vid Camp Halloway. Trupperna spränger kasernerna för amerikanska militära rådgivare vid Pleiku, dödar åtta amerikaner och skadar 126. President Johnson beordrar omedelbara repressalier, när 49 amerikanska flottans jetplan attackerar Nordvietnam.


Plieku är en marknadsstad i centrala höglandet i Vietnam. Tre mil utanför staden har USA en bas som heter Camp Galloway. Amerikanska specialstyrkor och rådgivare var baserade där liksom ett antal helikopter- och transportplan. Natten 6-7 februari infiltrerade en avdelning av Vietcong-soldater basen och började skjuta amerikanska soldater. Åtta amerikanska soldater dödades och så många som 100 skadades. Tio amerikanska flygplan förstördes.

Många amerikanska tjänstemän hade drivit på för hårdare åtgärder mot Nordvietnam och denna attack ansågs vara en bra anledning att äntligen vidta åtgärder. President Johnson täckte sina nationella säkerhetsrådgivare som bjöd in senatens majoritetsledare Mike Mansfield och kammarens talman John McCormack. Majoriteten stödde Johnsons uppfattning att detta var dags att vidta åtgärder, så Operation Flaming Dart godkändes. USS Ranger lanserade sina plan för att attackera ett nordvietnamesiskt arméläger nära Dong Hoi.



173: e historien

Den 173: e luftburna brigaden anlände från Okinawa den 7 maj 1965 och lämnade Vietnam den 25 augusti 1971.

173d Airborne Brigades historia

Craig Thompson e-post --- [email  skyddad]

26 mars 1963 — På ön Okinawa aktiverades den enda separata luftburna brigaden som fanns i den amerikanska arméns historia. Detta var 173d Airborne Brigade (Separat).

Brigaden bildades för att vara det som skulle kallas i dagens jargong för en snabbreaktionsstyrka för att skydda amerikanska intressen i Asien och genomgick omfattande djungelträning på Okinawa och Irimote. Detta följdes av fallskärmshopp i Filippinerna Thailand och Taiwan.

Under Taiwans övningar gav lokalbefolkningen 173dens fallskärmar smeknamnet “Tien Bing ” (kinesiska för Sky Soldier). “The Sky Soldiers ” blev Brigadens officiella smeknamn och användes ofta i brigadens nyhetsbrev och pressmeddelanden. Ett mer populärt smeknamn är ett som härstammar från någon anonym expert i leden – “The Herd. ”

Den 5 maj 1965 utplacerade brigaden till Sydviet Nam som den första amerikanska arméns markstridsenhet i det kriget.

Vid ankomsten fästes en bataljon av Royal Australian Army och ett batteri från Nya Zeeland till Brigaden — vilket gjorde 173d Airborne till den enda multinationella stridsenheten i kriget.

Brigaden hade ursprungligen sitt huvudkontor i Bien Hoa och opererade i de fyra provinserna runt Saigon. (Xuan Loc, Long Khanh, Phuoc Long & Phuoc Tuy), men (i sin roll som en “Fire Brigade ”) gick också till Central Highlands (Pleiku / Kontum) för att bekämpa Viet Cong. 173d utförde också ständiga operationer mot det södra fästeet i VC Main Force i den legendariska järntriangeln i krigsområde D.

Vid 0900 -timmarna den 22 februari 1967 (under Operation Junction City) hoppade över 800 fallskärmsjägare in i risfälten vid Katum i krigszon C. Samma enhet (plus anslutna stridsingenjörer och artillerimän) som hade gjort det berömda hoppet på ön Corrugators (2/503d) under andra världskriget gjorde det första och enda fullstora stridshoppet av en amerikansk enhet (det var naturligtvis vietnamesiska hopp och några små enhetshopp från USMC ’s Force Recon också).

Väl på marken gick fallskärmsjägarna till Brigaden när de avbröt VC -enheter som flydde från ett massivt svep av den första, fjärde och 25: e infanteridivisionen och det 11: e pansarregimentet.

Sommaren 1967 såg brigaden omfattande och blodiga aktioner i Central Highlands nära Kontum, Pleiku, Dak To.

I mitten av november 1967 drev 2d-bataljonen från 503d luftburna infanteri enheter från den första och tionde nordvietnamesiska arméns divisioner mot de kambodjanska/laotiska gränserna. För att täcka deras reträtt till dessa helgedomar var eliten NVA 174: e infanteriregementet djupt förankrat i ett komplex av befästa bunkrar på Hill 875, nära Dak To. Den 6 november stötte två kompanier från den fjärde bataljonen på delar av NVA 66: e regementet söder om Ben Het och i en hård eldstrid förlorade 7 män. Den 11 november (Veteran ’s Day) blev Charlie Company och två plutoner från Delta Company 1/503 i bakhåll med 20 dödade och 154 skadade. PFC John Barnes fick CMH för sina handlingar under detta bakhåll.

Den 19 november 1967 beordrades 2d -bataljonen från 503d Airborne Infantry att rensa Hill 875. Kommunisternas motstånd var intensivt och den fjärde bataljonen av 503d anslöt sig till andra bataljonen i sina ansträngningar.

Fyra dagar senare, på Thanksgiving Day, efter några av krigets blodigaste strider, nådde äntligen överlevande från 2d och 4: e bataljonerna toppmötet. Kaplan Watters och PFC Carlos Lozada fick CMH för sin hjältemod på Hill 875. Den andra bataljonen förlorade 107 män dödade och 282 skadade och 10 MIA.

År 1968 var majoriteten av brigaden stationerad i provinsen Binh Dinh. Operationer genomfördes också i Central Highlands och nära Ban Me Thout.

Under de kommande fyra åren genomförde brigaden operationer mot VC/NVA -styrkor. Inte så ofta som det borde vara, gav besättningen också säkerhet för medicinska team som deltog i MEDCAP-utbildning av inhemska styrkor för självförsvar och andra program som är utformade för att undergräva VC-infrastrukturen i de rika risodlingar i kustslätten. Tyngdpunkten låg på små enhetspatruller och kombinerad verksamhet med ARVN/MSF/RF-PF-enheter.

173d Airborne Brigade deltog i 14 utsedda kampanjer i RVN. Det förblev i strid längre än någon annan amerikansk militär enhet sedan revolutionskriget. Det fick fyra enhetscitat, hade 12 Medal of Honor -vinnare, 1601 Sky Soldiers dödades i aktion och ytterligare 8 435 skadades i aktion.

De 10 041 skadorna som Brigaden ådrog sig var fem gånger större än de som drabbades av det 187: e luftburna regementet i Korea, fyra gånger större än de som led av den 11: e luftburna divisionen i Stilla havet under andra världskriget, mer än dubbelt så mycket som de 101. luftburna led Division i Europa under andra världskriget och två tredjedelar av dem som drabbades av hela 82nd Airborne Division under andra världskriget.

I september 1971 omplacerades brigaden till Fort Campbell, Kentucky och därefter inaktiverades den 14 januari 1972.

Jag tror att 503d infanteriregementet har återaktiverats som en icke-luftburet enhet och är en del av den andra divisionen i Korea.


Amerikansk bas vid Plieku attackerad - historia

Djungelkriget
1965 - 1968

20 januari 1965 - Lyndon B. Johnson avlägger eden som president och förklarar: "Vi kan aldrig mer stå åt sidan, stolta isolerat. Fantastiska faror och problem som vi en gång kallade & quotforeign & quot lever nu ständigt bland oss. & quot

27 januari 1965 - General Khanh tar full kontroll över Sydvietnams regering.

27 januari 1965 - Johnson -assistenter, National Security Advisor McGeorge Bundy och försvarsminister Robert McNamara, skickar ett meddelande till presidenten om att Amerikas begränsade militära engagemang i Vietnam inte lyckas, och att USA har nått en 'gaffel i vägen' i Vietnam och måste antingen snabbt eskalera eller dra sig tillbaka.

Januari 1965 - Operation Game Warden inleder amerikanska marinflodspatruller på södra Vietnams 3000 nautiska mil inre vattenvägar.

4 februari 1965 - National Security Advisor McGeorge Bundy besöker Sydvietnam för första gången. I norra Vietnam anländer sovjetiska premiärministern Aleksei Kosygin av en slump till Hanoi.

6 februari 1965 - Viet Cong -gerillan attackerar den amerikanska militära föreningen vid Pleiku i Central Highlands, dödar åtta amerikaner, skadar 126 och förstör tio flygplan.

7-8 februari - "Jag har fått nog av det här," säger president Johnson till sina nationella säkerhetsrådgivare. Han godkänner sedan Operation Flaming Dart, bombningen av ett nordvietnamesiskt arméläger nära Dong Hoi av amerikanska marinens jetplan från transportören Ranger.

Johnson gör inga tal eller offentliga uttalanden om sitt beslut. Opinionsundersökningar som gjorts i USA strax efter bombningen tyder på att 70 procent har godkänt presidenten och 80 procent godkänt USA: s militära engagemang i Vietnam. Johnson går nu med på en långvarig rekommendation från sina rådgivare för en långvarig bombkampanj mot Nordvietnam.

I Hanoi pressas den sovjetiska premiärministern Kosygin av nordvietnameserna att tillhandahålla obegränsat militärt bistånd för att motverka den amerikanska & quotaggressionen. & Quot Kosygin ger efter för deras krav. Som ett resultat börjar sofistikerade sovjetiska yt-till-luft-missiler (SAM) anlända till Hanoi inom några veckor.

18 februari 1965 - Ytterligare en militärkupp i Saigon resulterar i att General Khanh till sist avsattes från makten och en ny militär/civil regering installerades, ledd av Dr. Phan Huy Quat.

22 februari 1965 - General Westmoreland begär två bataljoner av amerikanska marinesoldater för att skydda den amerikanska flygbasen vid Da Nang från 6000 Viet Cong som är masserade i närheten. Presidenten godkänner hans begäran, trots & quotgrave reservationer & quot; från ambassadör Taylor i Vietnam som varnar för att Amerika kan komma att upprepa samma misstag som fransmännen gjorde när de skickade ett allt större antal soldater in i de asiatiska skogarna och djunglerna i ett & quostostile främmande land & quot där vän och fiende inte går att skilja.

2 mars 1965 - Operation Rolling Thunder börjar när över 100 amerikanska jaktbombare attackerar mål i norra Vietnam. Planerad att pågå i åtta veckor, Rolling Thunder kommer istället att pågå i tre år.

De första amerikanska luftangreppen sker också mot Ho Chi Minh -leden. Under hela kriget bombas leden kraftigt av amerikanska jetflygningar med liten faktisk framgång för att stoppa det enorma flödet av soldater och förnödenheter från norr. 500 amerikanska jetplan går förlorade när de angriper spåret. Efter varje attack repareras bombskador längs leden av kvinnliga byggbesättningar.

Under hela kriget kommer USA att flyga 3 miljoner sortier och släppa nästan 8 miljoner ton bomber, fyra gånger så mycket tonnage som sjönk under hela andra världskriget, i den största skjutbilden av eldkraft i krigföringens historia.

Majoriteten av bomberna släpps i Sydvietnam mot Viet Cong och nordvietnamesiska armépositioner, vilket resulterar i 3 miljoner civila flyktingar på grund av förstörelsen av många byar. I norra Vietnam inkluderar militära mål bränsleförråd och fabriker. Nordvietnameserna reagerar på luftangreppen genom att decentralisera sina fabriker och försörjningsbaser och därmed minimera deras sårbarhet för bombskador.

8 mars 1965 - De första amerikanska stridstrupperna anländer till Vietnam när 3500 marinesoldater landar vid China Beach för att försvara den amerikanska flygbasen vid Da Nang. De ansluter sig till 23 000 amerikanska militära rådgivare redan i Vietnam.

9 mars 1965 - President Johnson tillåter användning av Napalm, en petroleumbaserad antipersonellbomb som duschar hundratals explosiva pellets vid nedslag.

11 mars 1965 - Operation Market Time, en gemensam insats mellan den amerikanska flottan och sydvietnamesiska flottan, börjar störa nordvietnamesiska sjörutter som används för att köra tillförsel till söder. Operationen är mycket framgångsrik när det gäller att avbryta kustnära försörjningslinjer och resulterar i att nordvietnameserna övergår till den svårare landvägen längs Ho Chi Minh -leden.

29 mars 1965 - Viet Cong -terrorister bombar USA: s ambassad i Saigon.

1 april 1965 - I Vita huset tillåter president Johnson att skicka ytterligare två marinbataljoner och upp till 20 000 logistiska personal till Vietnam. Presidenten bemyndigar också amerikanska stridstrupper att genomföra patruller för att utrota Viet Cong på landsbygden. Hans beslut att tillåta offensiva operationer hålls hemligt för amerikansk press och allmänhet i två månader.

7 april 1965 - President Johnson levererar sitt "Peace Without Conquest" -tal vid Johns Hopkins University och erbjuder Hanoi "villkorliga diskussioner" för att stoppa kriget mot massivt ekonomiskt bistånd vid modernisering av Vietnam. "Gammal Ho kan inte tacka nej till det," säger Johnson privat till sina medhjälpare. Men Johnsons fredsövertygelse avvisas snabbt.

15 april 1965 - Tusen ton bomber släpps på Viet Cong -positioner av amerikanska och sydvietnamesiska jaktbombare.

17 april 1965 - I Washington samlas 15 000 studenter för att protestera mot USA: s bombkampanj.

Studentdemonstranter kommer ofta att hänvisa till president Johnson, hans rådgivare, Pentagon, Washington -byråkraterna och vapentillverkare, helt enkelt som & quotthe Establishment. & Quot

20 april 1965 - I Honolulu träffas Johnsons främsta medhjälpare, inklusive McNamara, general Westmoreland, general Wheeler, William Bundy och ambassadör Taylor, och rekommenderar presidenten att skicka ytterligare 40 000 stridsoldater till Vietnam.

24 april 1965 - President Johnson meddelar att amerikaner i Vietnam är berättigade till stridslön.

3 maj 1965 - Den första amerikanska arméns stridstrupper, 3500 man från 173: e luftburna brigaden, anländer till Vietnam.

11 maj 1965 - Viet Cong överkörde sydvietnamesiska trupper i Phuoc Long -provinsen norr om Saigon och attackerar också i centrala Sydvietnam.

13 maj 1965 - Den första bombpausen tillkännages av USA i hopp om att Hanoi nu kommer att förhandla. Det kommer att bli ytterligare sex pauser under bombningskampanjen Rolling Thunder, alla med samma avsikt. Men varje gång ignorerar nordvietnameserna fredsöppningarna och använder istället pausen för att reparera luftvärn och skicka fler trupper och förnödenheter till söder via Ho Chi Minh -leden.

13 maj 1965 - Viet Cong attackerade USA: s specialstyrkor i Phuoc Long. Under striderna tjänar 2: e Löjtnant Charles Williams Medal of Honor genom att slå ut en Viet Cong-maskingevär och sedan leda räddningshelikoptrar medan han skadades fyra gånger.

19 maj 1965 - USA: s bombning av Nordvietnam återupptas.

18 juni 1965 - Nguyen Cao Ky tar makten i Sydvietnam som ny premiärminister med Nguyen Van Thieu som officiell statschef. De leder den tionde regeringen på 20 månader.

1 juli 1965 - Viet Cong genomför ett mortelangrepp mot Da Nang flygbas och förstör tre flygplan.

8 juli 1965 - Henry Cabot Lodge utses igen till USA: s ambassadör i Sydvietnam.

21-28 juli - President Johnson träffar topphjälpare för att besluta om det framtida handlingssättet i Vietnam.

28 juli 1965 - Under en presskonferens vid middagstid meddelar president Johnson att han kommer att skicka 44 stridsbataljoner till Vietnam och öka den amerikanska militära närvaron till 125 000 man. Månatliga utkast till samtal fördubblas till 35 000. Jag har frågat den befälhavande generalen, general Westmoreland, vad mer han behöver för att möta denna ökande aggression. Han har berättat för mig. Och vi kommer att möta hans behov. Vi kan inte besegras med vapen. Vi kommer att stå i Vietnam. & Quot

& quot. Jag har inte lätt för att skicka blomman från vår ungdom, våra finaste unga män, i strid. Jag har i dag talat till er om divisionerna och styrkorna och bataljonerna och enheterna, men jag känner dem alla, var och en. Jag har sett dem på tusen gator, i hundra städer, i varje stat i detta fackföreningsarbetande och skrattande och byggande, fyllda med hopp och liv. Jag tror att jag också vet hur deras mammor gråter och hur deras familjer lider. & Quot

Augusti 1965 - Kombinerade aktionsplatooner bildas av amerikanska marinesoldater som använder sydvietnamesiska milisenheter för att skydda byar och utföra patruller för att utrota Viet Cong -gerillor.

3 augusti 1965 - Förstörelsen av misstänkta Viet Cong -byar nära Da Nang av ett amerikanskt maringevärsföretag visas på CBS TV och skapar kontroverser i Amerika. Tidigare hade sju marinister dödats i närheten när de sökte efter Viet Cong efter en murbrukattack mot flygbasen vid Da Nang.

4 augusti 1965 - President Johnson ber kongressen om ytterligare 1,7 miljarder dollar för kriget.

5 augusti 1965 - Viet Cong förstör två miljoner liter bränsle i lagertankar nära Da Nang.

8 augusti 1965 - USA genomför stora luftangrepp mot Viet Cong.

18-24 augusti 1965 - Operation Starlite inleder den första stora amerikanska markoperationen i Vietnam när amerikanska marinister genomför en förebyggande strejk mot 1500 Viet Cong som planerar att attackera det amerikanska flygfältet vid Chu Lai. Marinisterna anländer med helikopter och till sjöss efter tungt artilleri och luftbombardering av Viet Cong -positioner. 45 marinister dödas och 120 skadas. Viet Cong lider 614 döda och 9 tas till fånga. Denna avgörande första seger ger ett stort uppsving till amerikanska truppmoral.

31 augusti 1965 - President Johnson undertecknar en lag som kriminaliserar kortförbränning. Även om det kan leda till fem års fängelsestraff och 1000 dollar i böter, blir brännskadorna vanliga under antikrigsmöten och lockar ofta uppmärksamhet från nyhetsmedier.

16 oktober 1965 - Krigsmöten förekommer i 40 amerikanska städer och i internationella städer inklusive London och Rom.

19 oktober 1965 - Nordvietnamesiska arméns trupper attackerar USA: s specialstyrkor vid Plei Me i ett förspel till slaget vid Ia Drang Valley i södra Vietnams centrala högland.

30 oktober 1965 - 25 000 marscher i Washington för att stödja USA: s engagemang i Vietnam. Marschanterna leds av fem Medal of Honor -mottagare.

14-16 november - Slaget vid Ia Drang Valley markerar det första stora slaget mellan amerikanska trupper och nordvietnamesiska arméstammare (NVA) i Sydvietnam. Amerikanska arméns trupper i första kavalleridivisionen (Airmobile) svarar på NVA -hotet genom att använda helikoptrar för att flyga direkt in i stridszonen. Vid landningen landar trupperna snabbt och går sedan in i hårda eldstrider, som stöds av kraftiga artilleri och B-52-luftangrepp, vilket markerar den första användningen av B-52 för att hjälpa stridstrupper. Den tvådagars striden slutar med att NVA drar sig tillbaka i djungeln. 79 amerikaner dödas och 121 skadas. NVA -förluster beräknas till 2000.

17 november 1965 - Den amerikanska framgången vid Ia Drang skäms av ett dödligt bakhåll mot 400 soldater från USA: s 7: e kavalleri skickade till fots för att ockupera närliggande landningszon 'Albany'. NVA -trupper som hade hållits i reserv under Ia Drang, tillsammans med trupper som hade dragit sig tillbaka, dödade 155 amerikaner och sårade 124.

27 november 1965 - I Washington kretsar 35 000 demonstranter mot krig mot Vita huset och marscherar sedan vidare till Washington -monumentet för ett möte.

30 november 1965 - Efter att ha besökt Vietnam varnar försvarsminister McNamara privat för att amerikanska skador på upp till 1000 döda per månad kan förväntas.

4 december 1965 - I Saigon bombarderar terrorister i Viet Cong ett hotell som används av amerikansk militär personal och dödade åtta och 137 skadades.

7 december 1965 - Försvarssekreterare McNamara säger till president Johnson att nordvietnameserna uppenbarligen tror att kriget kommer att bli långt, att tiden är deras allierade och att deras uthållighet är överlägsen vår. & Quot

9 december 1965 - New York Times avslöjar U.S.kan inte stoppa flödet av nordvietnamesiska soldater och förnödenheter i söder trots omfattande bombningar.

18-20 december - President Johnson och topphjälpare träffas för att besluta om det framtida handlingssättet.

25 december 1965 - Den andra pausen i bombningen av Nordvietnam inträffar. Detta kommer att pågå i 37 dagar medan USA försöker pressa Nordvietnam till en förhandlad fred. Nordvietnameserna fördömer dock bombstoppet som en & quottrick & quot och fortsätter Viet Congs terroraktiviteter i söder.

Vid årets slut nådde amerikanska truppnivåer i Vietnam 184 300. Uppskattningsvis 90 000 sydvietnamesiska soldater försvann 1965, medan uppskattningsvis 35 000 soldater från Nordvietnam infiltrerade söderut via Ho Chi Minh -leden. Upp till 50 procent av landsbygden i södra Vietnam är nu under viss grad av Viet Cong -kontroll.

Time Magazine väljer general William Westmoreland som "Årets man" från 1965.

12 januari 1966 - Under sitt State of the Union -tal inför kongressen kommenterar president Johnson att kriget i Vietnam är olikt Amerikas tidigare krig, och slutligen är krig alltid detsamma. Det är unga män som dör i löftet. Det försöker döda en man som du inte ens känner tillräckligt väl för att hata. därför att veta krig är att veta att det fortfarande finns galenskap i denna värld. & quot

28 januari-6 mars-Operation Masher markerar början på storskaliga amerikanska sök-och-förstör-operationer mot Viet Cong och NVA truppläger. President Johnson beordrar emellertid att namnet ska ändras till den mindre aggressiva klingande 'White Wing' på grund av oro för den amerikanska opinionen. Under den 42 dagar långa operationen i Bon Son -slätten i Sydvietnam nära kusten flyger trupper från US 1st Cavalry Division (Airmobile) återigen med helikoptrar direkt in i stridszoner och deltar i hårda strider. 228 amerikaner dödas och 788 skadas. NVA -förluster sätts till 1342.

Termen "sök-och-förstör" används av media för att beskriva allt från storskaliga rörelser i Airmobile-trupper till små patruller som rotar ut Viet Cong i små byar. Termen blir så småningom förknippad med negativa bilder av amerikaner som bränner byar.

31 januari 1966 - Med hänvisning till Hanois misslyckande med att svara på hans fredsöverträdelser under 37 -dagars bombpaus, meddelar president Johnson att bombningen av Nordvietnam återupptas.

31 januari 1966 - Senator Robert F. Kennedy kritiserar president Johnsons beslut att återuppta bombningen och säger att USA kan gå och kvotera en väg från vilken det inte finns någon återvändo, en väg som leder till katastrof för hela mänskligheten. & Quot Hans kommentarer göra presidenten upprörd.

Februari 1966 - Senatens utrikesrelationskommitté, under ledning av senator J. William Fulbright, håller tv -utfrågningar som undersöker Amerikas politik i Vietnam. Försvarssekreterare McNamara framträder inför kommittén och säger att USA: s mål i Vietnam är att inte förstöra eller störta den kommunistiska regeringen i Nordvietnam. De är begränsade till förstörelsen av upproret och aggressionen som riktas av nordvietnameser mot de politiska institutionerna i Sydvietnam. & Quot

3 februari 1966 - Den inflytelserika tidningskrönikören Walter Lippmann lammar av president Johnsons strategi i Vietnam och säger: "Gester, propaganda, PR och bombning och mer bombning kommer inte att fungera."

6-9 februari - President Johnson och Sydvietnams premiärminister Nguyen Cao Ky träffas i Honolulu.

1 mars 1966 - Ett försök att upphäva Gulf of Tonkin Resolution misslyckas i den amerikanska senaten med en röst på 92 mot 5. Försöket leddes av senator Wayne Morse.

9 mars 1966 - USA avslöjar att 20 000 tunnland matgrödor har förstörts i misstänkta Viet Cong -byar. Antagningen genererar hård kritik från det amerikanska akademiska samfundet.

10 mars 1966 - Sydvietnamesiska buddhister inleder en våldsam kampanj för att avsätta premiärminister Ky efter att han avskedat en topp buddhistgeneral. Detta markerar början på en period av extrem oro i flera städer i södra Vietnam inklusive Saigon, Da Nang och Hue när politisk bråk sprider ut på gatorna och stör USA: s militära operationer.

26 mars 1966 - Protester mot krig hålls i New York, Washington, Chicago, Philadelphia, Boston och San Francisco.

12 april 1966 - B -52 bombplan används för första gången mot Nordvietnam. Varje B-52 bär upp till 100 bomber, tappade från en höjd av cirka sex miles. Målval övervakas noga av Vita huset. Det finns sex huvudmålskategorier kraftanläggningar, krigsstödanläggningar, transportlinjer, militära komplex, bränsleförvaring och luftvärnsanläggningar.

13 april 1966 - Vietnam attackerar Tan Son Nhut -flygplatsen i Saigon som orsakar 140 skadade medan 12 amerikanska helikoptrar och nio flygplan förstördes.

2 maj 1966 - Försvarssekreterare McNamara rapporterar privat att nordvietnameserna infiltrerar 4500 män per månad till söder.

14 maj 1966 - Den politiska oron intensifieras när sydvietnamesiska trupper som är lojala mot premiärminister Ky överflyttade renegade sydvietnamesiska buddhistiska trupper i Da Nang. Ky: s trupper går sedan vidare till Hue för att avsätta renegader där. Ky: s handlingar resulterar i en ny serie av avlivningar av buddhistiska munkar och nunnor som en protesthandling mot hans Saigon -regim och dess amerikanska stödjare. Den buddhistiska ledaren Tri Quang klandrar president Johnson personligen för situationen. Johnson svarar med att märka avbrott som & kvotragiskt och onödigt. & Quot

4 juni 1966-En tre-sidig antikrigsannons visas i New York Times signerad 6400 lärare och professorer.

25 juni 1966 - Den politiska oron i Sydvietnam avtar efter premiärminister Ky, som inhöll Buddhistiska ledaren Tri Quang. Ky vädjar nu om lugn.

29 juni 1966 - Med hänvisning till ökad infiltration av kommunistiska gerillor från norra Vietnam till södra, bombar USA oljedepåer runt Hanoi och Haiphong, vilket slutar ett självpålagt moratorium.

USA är mycket försiktiga med att rikta in sig mot staden Hanoi själv på grund av oro för reaktionerna från Nordvietnams militära allierade, Kina och Sovjetunionen. Denna oro förhindrar också amerikansk markinvasion i Nordvietnam, trots sådana rekommendationer från några militära planerare i Washington.

6 juli 1966 - Hanoi Radio rapporterar att tillfångatagna amerikanska piloter har paraderats på Hanois gator genom hånfulla folkmassor.

11 juli 1966 - USA intensifierar bombattacker mot delar av Ho Chi Minh -leden som slingrar sig genom Laos.

15 juli 1966 - Operation Hastings startas av amerikanska marinesoldater och sydvietnamesiska trupper mot 10 000 NVA i Quang Tri -provinsen. Detta är den största kombinerade militära operationen hittills i kriget.

30 juli 1966 - För första gången bombar USA NVA -trupper i den demilitariserade zonen, buffertområdet som skiljer Nord- och Sydvietnam.

9 augusti 1966 - Amerikanska jetplan attackerar två sydvietnamesiska byar av misstag och dödar 63 civila och sårar över 100.

30 augusti 1966 - Hanoi meddelar att Kina kommer att ge ekonomiskt och tekniskt bistånd.

1 september 1966 - Under ett besök i grannlandet Kambodja efterlyser Frankrikes president Charles de Gaulle USA: s tillbakadragande från Vietnam.

12 september 1966 - Krigets hittills tyngsta flygräder inträffar när 500 amerikanska jetplan attackerar NVA -försörjningslinjer och kustmål.

14 september-24 november-Operation Attleboro sker med 20 000 amerikanska och sydvietnamesiska soldater i ett framgångsrikt sök-och-förstör uppdrag 50 mil norr om Saigon nära den kambodjanska gränsen. Under striderna avslöjas ett enormt vapenlager i ett dolt basläger i djungeln. 155 amerikaner dödas och 494 skadas. Nordvietnamesiska förluster är 1106.

23 september 1966 - USA avslöjar att djungler nära den demilitariserade zonen avlöses av sprutade kemikalier.

2-24 oktober 1966 - USA: s första luftkavalleridivision genomför Operation Irving för att rensa NVA från bergsområden nära Qui Nhon.

3 oktober 1966 - Sovjetunionen meddelar att det kommer att ge militärt och ekonomiskt bistånd till Nordvietnam.

25 oktober 1966 - President Johnson genomför en konferens i Manila med Amerikas Vietnamallierade Australien, Filippinerna, Thailand, Nya Zeeland, Sydkorea och Sydvietnam. De allierade lovar att dra sig ur Vietnam inom sex månader om Nordvietnam kommer att dra sig helt från södern.

26 oktober 1966 - President Johnson besöker amerikanska trupper vid Cam Ranh Bay. Detta är det första av två besök i Vietnam som gjordes under hans presidentskap.

7 november 1966 - Försvarssekreterare McNamara konfronteras av studentdemonstranter under ett besök på Harvard University.

12 november 1966 - New York Times rapporterar att 40 procent av USA: s ekonomiska bistånd som skickas till Saigon stulits eller hamnar på den svarta marknaden.

8-9 december - Nordvietnam avvisar ett förslag från president Johnson för diskussioner om behandling av krigsfångar och ett eventuellt utbyte.

13-14 december - Byn Caudat nära Hanoi utjämnas av amerikanska bombplan som resulterar i hård kritik från det internationella samfundet.

26 december 1966 - Med tanke på ökad granskning från journalister över ökande civila orsakssamband i Nordvietnam medger nu amerikanska försvarsdepartementet att civila kan ha blivit bombade av misstag.

27 december 1966 - USA genomför ett storskaligt luftangrepp mot misstänkta Viet Cong -positioner i Mekong -deltaet med hjälp av Napalm och hundratals ton bomber.

Vid årets slut når amerikanska truppnivåer 389 000 med 5008 stridsdöd och 30 093 sårade. Över hälften av de amerikanska kausaliteterna orsakas av prickskyttar och handeldeld under Viet Cong-bakhåll, tillsammans med handgjorda fällor och gruvor planterade överallt på landsbygden av Viet Cong. Amerikanska allierade som slåss i Vietnam inkluderar 45 000 soldater från Sydkorea och 7000 australier. Uppskattningsvis 89 000 soldater från Nordvietnam infiltrerade södern via Ho Chi Minh -leden 1966.

2 januari 1967-Operation Bolo inträffar när 28 amerikanska flygvapen F-4 fantomstrålar lockar nordvietnamesiska MiG-21-avlyssnare till en hundstrid över Hanoi och skjuter ner sju av dem. Detta lämnar bara nio MiG-21s i drift för nordvietnameserna. Amerikanska piloter är dock förbjudna av Washington att attackera MiG -flygbaser i Nordvietnam.

8-26 januari - Operation Cedar Falls inträffar. Det är den hittills största kombinerade offensiven och omfattar 16 000 amerikanska och 14 000 sydvietnamesiska soldater som rensar ut Viet Cong från järn triangelområdet 25 miles nordväst om Saigon. Viet Cong väljer att inte slåss och smälter istället in i djungeln. Amerikanerna avslöjar sedan ett omfattande nätverk av tunnlar och använder för första gången "tunnelråttor", smeknamnet som ges till specialutbildade volontärer som utforskar tunnlarnas labyrint. Efter att de amerikanska och sydvietnamesiska trupperna lämnat området återvänder Viet Cong och bygger om sin fristad. Detta mönster upprepas under kriget när amerikanerna använder in-och-ut-taktik där trupper anländer med helikoptrar, säkrar ett område och sedan avgår med helikoptrar.

10 januari 1967 - FN: s generalsekreterare U Thant uttrycker tvivel om att Vietnam är avgörande för västens säkerhet. Samma dag, under sitt tal om tillståndet i unionen inför kongressen, förklarar president Johnson återigen "Vi kommer att stå fast i Vietnam."

23 januari 1967 - Senator J. William Fulbright publicerar The Arrogance of Power en bok som är kritisk mot amerikansk krigspolitik i Vietnam som förespråkar direkta fredssamtal mellan den sydvietnamesiska regeringen och Viet Cong. Vid den här tiden talar inte Fulbright och president Johnson längre. I stället använder presidenten nyhetsmedierna för att förakta Fulbright, Robert Kennedy och ett växande antal kritiker i kongressen som & quot nervösa Nellies & quot och & quotsunshine patriots. & Quot

2 februari 1967 - President Johnson säger att det inte finns några allvarliga tecken på att den andra sidan är redo att stoppa kriget. & Quot

8-10 februari - Amerikanska religiösa grupper arrangerar en rikstäckande & quotFast for Peace. & Quot

8-12 februari - Vapenvila inträffar under Tet, månåret, en traditionell vietnamesisk helgdag.

13 februari 1967 - Efter att diplomatiska fredsinsatser misslyckats meddelar president Johnson att USA kommer att återuppta fullskalig bombning av Nordvietnam.

22 februari - 14 maj - Krigets största militära offensiv i USA inträffar. Operation Junction City omfattar 22 amerikanska och fyra sydvietnamesiska bataljoner som försöker förstöra NVA: s huvudkontor i Sydvietnam. Offensiven inkluderar den enda fallskärmsattacken av amerikanska trupper under hela kriget. Under striderna vid Ap Gu, USA: s första bataljon, leddes 26: e infanteriet av generallöjtnant Alexander M. Haig som senare kommer att bli en inflytelserik assistent i Vita huset. Junction City slutar med 2728 Viet Cong dödade och 34 fångade. Amerikanska förluster är 282 dödade och 1576 skadade. NVA flyttar sitt huvudkontor i Kambodja och undviker därmed fångst.

8 mars 1967 - Kongressen godkänner 4,5 miljarder dollar för kriget.

19-21 mars - President Johnson träffar i Guam med Sydvietnams premiärminister Ky och pressar Ky att hålla nationella val.

6 april 1967 - Quang Tri City attackeras av 2500 Viet Cong och NVA.

14 april 1967 - Richard M. Nixon besöker Saigon och säger att protester mot krig i USA förlänger kriget. & Quot

15 april 1967 - Demonstrationer mot krig förekommer i New York och San Francisco som involverar nästan 200 000. Pastor Martin Luther King förklarar att kriget undergräver president Johnsons sociala reformprogram för Great Society, & quot. strävan efter detta utvidgade krig har minskat de utlovade dimensionerna för de inhemska välfärdsprogrammen, vilket gjort att de fattiga vita och negrar bär de tyngsta bördorna både på framsidan och hemma. & quot

20 april 1967 - USA: s bombplan attackerar Haiphong hamn i norra Vietnam för första gången.

24 april -11 maj - Hill bekämpar raseri vid Khe Sanh mellan USA: s 3: e marinesoldat och den nordvietnamesiska armén vilket resulterade i 940 NVA dödade. Amerikanska förluster är 155 dödade och 425 skadade. Den isolerade flygbasen ligger i bergig terräng mindre än 16 km från norra Vietnam nära gränsen till Laos.

24 april 1967 - General Westmoreland fördömer anti -krigsdemonstranter som säger att de ger den nordvietnamesiska soldaten och kvoten att han politiskt kan vinna det som han inte kan åstadkomma militärt. & Quot

1 maj 1967 - Ellsworth Bunker ersätter Henry Cabot Lodge som USA: s ambassadör i Sydvietnam.

2 maj 1967 - USA fördöms under en hånlig krigsförbrytartribunal i Stockholm, organiserad av den brittiske filosofen Bertrand Russell.

9 maj 1967 - Robert W. Komer, en tidigare CIA -analytiker, utses av president Johnson till ställföreträdande chef för MACV för att bilda en ny byrå som heter Civil Operations and Revolutionary Development Support (CORDS) för att lugna befolkningen i Sydvietnam. Nästan 60 procent av landsbyarna i södra Vietnam är nu under Viet Congs kontroll. 850 miljoner dollar i mat, medicinsk utrustning, maskiner och många andra hushållsartiklar kommer att distribueras via CORDS till befolkningen för att återfå sin lojalitet i kampen för & quothearts och sinnen & quot av vanliga bybor. CORDS utbildar också lokala miliser för att skydda sina byar från Viet Cong.

13 maj 1967 - I New York City marscherade 70 000 till stöd för kriget, ledd av en brandkapten i New York.

18-26 maj - USA och sydvietnamesiska trupper går in i demilitariserade zonen för första gången och deltar i en rad eldstrider med NVA. Båda sidor lider stora förluster.

22 maj 1967 - President Johnson uppmanar offentligt Nordvietnam att acceptera en fredskompromiss.

Juni 1967 - Mobile Riverine Force blir operativt med US Navy 'Swift' -båtar i kombination med arméns truppstöd för att stoppa Viet Congs användning av inre vattenvägar i Mekong -deltaet.

Juli 1967 - General Westmoreland begär ytterligare 200 000 förstärkningar utöver de 475 000 soldater som redan är planerade att skickas till Vietnam, vilket skulle leda till att USA: s totala i Vietnam uppgår till 675 000. President Johnson accepterar endast 45 000 extra.

7 juli 1967 - Nordvietnams politbyrå fattar beslutet att inleda en utbredd offensiv mot Sydvietnam. Den första fasen består av tre faser och omfattar attacker mot avlägsna gränsområden i ett försök att locka bort amerikanska trupper från Sydvietnams städer. Den andra fasen (Tet Offensive) kommer att vara en attack mot städerna själva av Viet Cong -styrkor med hjälp av NVA -trupper, i hopp om att tända ett "allmänt uppror" för att störta Sydvietnams regering. Den tredje fasen innebär den faktiska invasionen av Sydvietnam av NVA -trupper som kommer från Nordvietnam.

29 juli 1967 - En brand till följd av en punkterad bränsletank dödar 134 amerikanska besättningsmedlemmar ombord på USS Forrestal i Tonkinbukten i den värsta sjöolyckan sedan andra världskriget.

9 augusti 1967 - Senatens väpnade tjänstekommitté inleder förhör med stängda dörrar om civila rådgivares inflytande på militär planering. Under utfrågningarna vittnar försvarsminister McNamara om att den omfattande och kostsamma amerikanska bombkampanjen i Vietnam misslyckas att påverka Nordvietnams förmåga att göra krig i Sydvietnam och att inget mindre än & quot den virtuella förintelsen av Nordvietnam och dess folk & quot genom bombning någonsin skulle lyckas.

18 augusti 1967 - Kaliforniens guvernör Ronald Reagan säger att USA borde ta sig ur Vietnam med hänvisning till svårigheterna att vinna ett krig när många kvaltade mål har satts utanför gränserna för bombningar. & Quot

21 augusti 1967 - Kineserna skjuter ner två amerikanska jaktbombare som av misstag passerade deras gräns under flygattacker i Nordvietnam längs den kinesiska gränsen.

1 september 1967 - Nordvietnamesiska premiärministern Pham Van Dong säger offentligt att Hanoi kommer att fortsätta att slåss.

3 september 1967 - Nationella val hålls i Sydvietnam. Med 80 procent av de röstberättigade som deltar, väljs Nguyen Van Thieu till president med Nguyen Cao Ky som hans vice ordförande, paret vinner bara 35 procent av rösterna.

11 september - 31 oktober - USA: s marinesoldater belägras av NVA vid Con Thien som ligger två mil söder om den demilitariserade zonen. En massiv långdistansartilleriduell bryter sedan ut mellan NVA och amerikanska vapen under belägringen när NVA skjuter 42 000 omgångar mot marinorna medan USA svarar med 281 000 omgångar och B-52 luftangrepp för att lyfta belägringen. NVA -förluster beräknas till över 2000.

Oktober 1967 - En opinionsundersökning visar att 46 procent av amerikanerna nu anser att USA: s militära engagemang i Vietnam är ett "misstag". Men de flesta amerikaner tror också att USA borde "vinna" eller "lämna" Vietnam.Även i oktober avsäger sig tidningen Life sitt tidigare stöd för president Johnsons krigspolitik.

5 oktober 1967 - Hanoi anklagar USA för att ha slagit mot en skola i Nordvietnam med antipersonellbomber.

21-23 oktober - "March on the Pentagon" drar 55 000 demonstranter. I London försöker demonstranter att storma USA: s ambassad.

31 oktober 1967 - President Johnson bekräftar sitt engagemang för att upprätthålla USA: s engagemang i Sydvietnam.

3 november - 1 december - Slaget vid Dak To inträffar i den bergiga terrängen längs gränsen till Kambodja och Laos när USA: s fjärde infanteridivision leder en planerad NVA -attack mot Special Forces -lägret som ligger där. Under striderna tjänar den fjärde bataljonen, 503: e luftburna infanteriet en presidentenhetscitat för tapperhet. Massiva luftangrepp i kombination med amerikanska och sydvietnamesiska markattacker resulterar i ett NVA -tillbakadragande till Laos och Kambodja. NVA -förlusterna är 1644. Amerikanska trupper lider 289 dödade. & quot; Tillsammans med våra soldaters tapperhet och uthållighet var vår oerhört framgångsrika luftlogistiska operation nyckeln till segern, & quot; säger general Westmoreland.

11 november 1967 - President Johnson gör ytterligare en fredsöverträde, men det avvisas snart av Hanoi.

17 november 1967 - Efter en optimistisk briefing i Vita huset av general Westmoreland, ambassadör Bunker och Robert Komer, säger president Johnson till den amerikanska allmänheten på TV, & quotVi orsakar större förluster än vi tar. Vi gör framsteg. & Quot

I en intervju med Time Magazine hånar general Westmoreland Viet Cong och säger & quotJag hoppas att de försöker något för att vi letar efter en kamp. & Quot

29 november 1967 - En känslomässig Robert McNamara meddelar att han avgår som försvarsminister under en presskonferens där han säger att & quotMr. President. Jag kan inte hitta ord för att uttrycka det som finns i mitt hjärta idag. & quot Bakom stängda dörrar hade han regelbundet börjat uttrycka tvivel om Johnsons krigsstrategi, vilket gjorde presidenten upprörd. McNamara ansluter sig till en växande lista över Johnsons främsta medhjälpare som avgick under kriget inklusive Bill Moyers, McGeorge Bundy och George Ball.

30 november 1967 - Antikrigsdemokraten Eugene McCarthy tillkännager att han kommer att vara kandidat till president som motsätter sig Lyndon Johnson, med angivande av & quot. vi är involverade i en mycket djup ledarskris, riktningskris och en kris av nationellt syfte. hela detta krig i Vietnam, oavsett vad vi kallar det, har varit en av fortsatta misstag och felbedömningar. & quot

4 december 1967 - Fyra dagars protester mot krig börjar i New York. Bland de 585 demonstranter som gripits finns den kända "babydoktorn", dr Benjamin Spock.

6 december 1967 - USA rapporterar att Viet Cong mördade 252 civila i byn Dak Son.

23 december 1967 - Vid ankomsten till Cam Ranh Bay i Vietnam förklarar president Johnson & quot. alla utmaningar har mötts. Fienden slås inte, men han vet att han har träffat sin herre på fältet. & Quot Detta är presidentens andra och sista resa till Vietnam under hans presidentskap.

Vid årets slut når amerikanska truppnivåer 463 000 med 16 000 stridsdödsfall hittills. Vid den här tiden har över en miljon amerikanska soldater roterat genom Vietnam, med tjänstgöringstid för draftees ett år, och de flesta amerikaner tjänstgör i supportenheter. Uppskattningsvis 90 000 soldater från Nord -Vietnam infiltrerade sig i söder via Ho Chi Minh -leden 1967. Totalt uppskattas Viet Cong/NVA -truppstyrkan i hela Sydvietnam upp till 300 000 man.

5 januari 1968 - Operation Niagara I för att kartlägga NVA -positioner runt Khe Sanh börjar.

21 januari 1968 - 20 000 NVA -trupper under kommando av general Giap attackerar den amerikanska flygbasen i Khe Sanh. En 77 dagars belägring börjar när 5000 amerikanska marinister i den isolerade utposten omges. Belägringen väcker enorm medial uppmärksamhet tillbaka i Amerika, med många jämförelser gjorda till slaget vid Dien Bien Phu 1954 där fransmännen omringades och sedan besegrades.

& quotJag vill inte ha någon jävla Dinbinfoo, & quot, säger en ängslig president Johnson till Joint Chiefs ordförande general Earle Wheeler. När Johnson personligen skickar ut marina förstärkningar, säger han & quot. nationens ögon och hela världens ögon, hela historiens ögon, är på det lilla modiga bandet av försvarare som håller passet på Khe Sanh. & quot Johnson utfärdar presidentordrar till marinerna att hålla basen och kräver en garanti & kvotsignerat i blod & quot av de gemensamma stabscheferna att de kommer att lyckas.

Operation Niagara II inleder sedan en massiv luftförsörjningsinsats till de belägrade marinesoldaterna tillsammans med tungt B-52-bombardemang av NVA-truppositioner. På stridens topp träffas NVA-soldater dygnet runt var 90: e minut av grupper om tre B-52 som släpper över 110 000 ton bomber under belägringen, det tyngsta bombardemanget på ett litet område i krigshistorien.

31 januari 1968 - Krigets vändpunkt inträffar när 84 000 Viet Cong -gerillor med hjälp av NVA -trupper startar Tet -offensiven och attackerar hundra städer och städer i hela Sydvietnam.

Överraskningsoffensiven observeras noga av amerikanska TV -nyhetsbesättningar i Vietnam som filmar USA: s ambassad i Saigon som attackeras av 17 Viet Cong -kommandon, tillsammans med blodiga scener från stridsområden som visar amerikanska soldater under eld, döda och sårade. De grafiska färgfilmfilmerna förmedlas sedan snabbt tillbaka till staterna för sändning i nattliga nyhetsprogram. Amerikanerna hemma har därmed en plats på första raden i sina vardagsrum till Viet Cong/NVA -överfallet mot sina fäder, söner och bröder, tiotusen mil bort. & quot

31 januari - 7 mars - I slaget om Saigon under Tet besegras 35 NVA- och Viet Cong -bataljoner av 50 bataljoner amerikanska och allierade trupper som hade positionerats för att skydda staden på en aning av generallöjtnant Fred C. Weyand , en veteran från andra världskriget i Stilla havet. Smeknamnet & quotsavior of Saigon, & quot Weyand hade anat den kommande attacken, förberett sina trupper och den 1 februari inledde en avgörande motattack mot Viet Cong på Tan Son Nhut flygplats och skyddade därmed närliggande MACV och sydvietnamesiska militära högkvarter från eventuell infångning.

31 januari -2 mars - I slaget om Hue under Tet stormar 12 000 NVA- och Viet Cong -trupper den lätt försvarade historiska staden, sedan påbörjar systematiska avrättningar av över 3000 och kvotenemier av folket & quot; inklusive sydvietnamesiska regeringstjänstemän, fångade sydvietnamesiska officerare och Katolska präster. Sydvietnamesiska trupper och tre amerikanska marinbataljoner motattacker och deltar i de tyngsta striderna i hela Tet-offensiven. De tar om den gamla kejserliga staden, hus för hus, gata för gata, med hjälp av amerikanska luft- och artilleriattacker. Den 24 februari ockuperar amerikanska marinesoldater det kejserliga palatset i hjärtat av citadellet och striden slutar snart med ett nederlag i Nordvietnames. Amerikanska förluster är 142 marinister dödade och 857 skadade, 74 amerikanska arméer dödades och 507 skadades. Sydvietnameser drabbas av 384 dödade och 1830 skadade. NVA dödade är över 5000.

1 februari 1968 - I Saigon under Tet skjuts en misstänkt Viet Cong -gerilla i huvudet av Sydvietnams polischef Gen. Nguyen Ngoc Loan, i full vy av en NBC -nyhetskameraman och en stillbildsfotograf från Associated Press. Det häpnadsväckande AP -fotot taget av Eddie Adams visas på förstasidan i de flesta amerikanska tidningar nästa morgon. Amerikaner observerar också den filmade avrättningen på NBC TV.

En annan kontrovers under Tet, och ett av de mest kontroversiella uttalandena under hela kriget, görs av en amerikansk officer som säger: 'Vi var tvungna att förstöra det, för att rädda det', med hänvisning till en liten stad nära Saigon nivellerad av amerikansk bomber. Hans uttalande används senare av många som en metafor för den amerikanska upplevelsen i Vietnam.

2 februari 1968 - President Johnson märker Tet -offensiven och kvoten är fullständigt misslyckad. & Quot

För nordvietnameserna är Tet -offensiven både ett militärt och politiskt misslyckande i Vietnam. Det "allmänna upproret" som de hade hoppats att tända bland sydvietnamesiska bönder mot Saigon -regeringen blev aldrig verklighet. Viet Cong hade också kommit undan för att göra de flesta av de egentliga striderna, lidit förödande förluster och återfick aldrig sin tidigare styrka. Som ett resultat kommer de flesta striderna att övertas av nordvietnamesiska stamgäster som kämpar mot ett konventionellt krig. Tets enda framgång, och en oväntad, var att urholka gräsrotsstöd bland amerikaner och i kongressen för att fortsätta kriget på obestämd tid.

8 februari 1968 - 21 amerikanska marinister dödas av NVA vid Khe Sanh.

27 februari 1968 - Den inflytelserika nyhetschefen på CBS TV Walter Cronkite, som just återvänt från Saigon, berättar för amerikanerna under sin CBS Evening News -sändning att han är säker på att den blodiga upplevelsen av Vietnam kommer att sluta i ett dödläge. & Quot

28 februari 1968 - Joint Chiefs ordförande general Wheeler, på uppdrag av general Westmoreland, ber president Johnson om ytterligare 206 000 soldater och mobilisering av reservförband i USA

1 mars 1968 - Clark Clifford, känd advokat i Washington och en gammal vän till presidenten, blir USA: s nya försvarsminister. De närmaste dagarna genomför Clifford en intensiv studie av hela situationen i Vietnam, upptäcker att det inte finns något koncept eller en övergripande plan någonstans i Washington för att uppnå seger i Vietnam, och rapporterar sedan till president Johnson att USA inte ska eskalera kriget. "Det är dags att bestämma vart vi ska gå härifrån", säger han till Johnson.

2 mars 1968 - 48 amerikanska arméns soldater dödas under ett bakhåll på Tan Son Nhut flygplats i Saigon.

10 mars 1968 - New York Times bryter nyheten om Westmorelands 206 000 truppförfrågningar. Times -berättelsen förnekas av Vita huset. Statssekreterare Dean Rusk kallas sedan till senatens utrikeskommitté och grillas i två dagar på direktsänd TV om truppförfrågan och den övergripande effektiviteten av Johnsons krigsstrategi.

11 mars 1968 - Operation Quyet Thang inleder en 28 dagars offensiv av 33 amerikanska och sydvietnamesiska bataljoner i Saigon -regionen.

12 mars 1968 - Med en mycket smal marginal på bara 300 röster besegrar president Johnson motkrigsdemokraten Eugene McCarthy i det demokratiska primära valet i New Hampshire. Detta indikerar att det politiska stödet för Johnson allvarligt tärs.

Offentliga opinionsundersökningar gjorda efter Tet -offensiven avslöjade Johnsons totala godkännandebetyg har sjunkit till 36 procent, medan godkännandet av hans Vietnamkrigspolitik sjönk till 26 procent.

14 mars 1968 - Senator Robert F. Kennedy erbjuder president Johnson ett konfidentiellt politiskt förslag. Kennedy kommer att gå med på att hålla sig borta från presidentloppet om Johnson kommer att avstå från sin tidigare Vietnamstrategi och tillsätta en kommitté, inklusive Kennedy, för att kartlägga en ny kurs i Vietnam. Johnson stöder erbjudandet.

16 mars 1968 - Robert F. Kennedy tillkännager sin kandidatur till presidentskapet. Undersökningar visar att Kennedy nu är mer populär än presidenten.

Under sin kampanj tar Kennedy upp frågan om hans deltagande i att bilda president John F. Kennedys Vietnampolitik genom att säga att & quot

16 mars 1968 - Över 300 civila vietnameser slaktas i My Lai -byn av medlemmar av Charlie Company, 1: a bataljonen, 20: e infanteriets amerikanska armé, medan de deltar i ett luftburet angrepp mot misstänkta Viet Cong -läger i Quang Ngai -provinsen. När de kommer in i My Lai och inte hittar Viet Cong börjar amerikanerna döda alla civila i sikte, avbruten endast av helikopterpiloten Hugh Thompson som landar och börjar evakuera civila efter att ha insett vad som händer.

28 mars 1968 - I den första rapporten från deltagarna vid My Lai står det att 69 soldater från Vietnamkriget dödades och inte nämner civila orsakssamband.

My Lai -massakern är framgångsrikt dold i ett år, tills en serie brev från Vietnam -veteranen Ronald Ridenhour utlöser en officiell arméutredning som resulterar i Charlie Company Commander, kapten Ernest L. Medina, First Platoon Leader, Lt. William Calley och 14 andra ställdes inför rättegång av armén. En nyhetsfoto av blodbadet som visar en massa döda barn, kvinnor och gamla män är fortfarande en av de mest bestående bilderna av Amerikas engagemang i Vietnam.

23 mars 1968 - Under ett hemligt möte i Filippinerna informerar Gen Wheeler general Westmoreland om att president Johnson kommer att godkänna endast 13 500 ytterligare soldater av de 206 000 ursprungliga begärda. General Wheeler instruerar också Westmoreland att uppmana sydvietnameserna att utöka sin egen krigsinsats.

25 mars 1968 - Clark Clifford sammankallar & quotWise Men & quot, ett dussin framstående äldre statsmän och soldater, inklusive tidigare utrikesminister Dean Acheson och andra världskrigets general Omar Bradley vid utrikesdepartementet för middag. De får en trubbig bedömning av situationen i Vietnam, inklusive Saigon -regeringens utbredda korruption och de osannolika utsikterna till militär seger & quotunder de nuvarande omständigheterna. & Quot

26 mars 1968 - The & quotWise Men & quot samlas i Vita huset för lunch med presidenten. De förespråkar nu USA: s tillbakadragande från Vietnam, med endast fyra av de närvarande avvikande från den åsikten.

31 mars 1968 - President Johnson bedövar världen genom att meddela sitt överraskande beslut att inte söka omval. Han tillkännager också ett delvis bombnedslag och uppmanar Hanoi att inleda fredssamtal. "Vi är beredda att omedelbart gå mot fred genom förhandlingar." Som ett resultat börjar fredsförhandlingar snart. Bombningsstoppet påverkar bara mål norr om 20: e parallellen, inklusive Hanoi.

1 april 1968 - USA: s första kavalleridivision (Airmobile) inleder Operation Pegasus för att åter öppna Route 9, hjälprutten till de belägrade marinesoldaterna vid Khe Sanh.

4 april 1968 - Civilrättsledaren Rev. Dr. Martin Luther King mördas i Memphis. Rasoligheterna bryter sedan ut i över 100 amerikanska städer.

8 april 1968 - Belägringen av Khe Sanh slutar med tillbakadragande av NVA -trupper från området till följd av intensiv amerikansk bombning och återupptagning av väg 9. NVA -förluster under belägringen uppskattas upp till 15 000. U.S. marinesoldater fick 199 dödade och 830 skadade. Första kavalleriet drabbades av 92 döda och 629 sårade återupptagande av väg 9. USA: s kommando stänger sedan i hemlighet Khe Sanhs flygbas och drar tillbaka marinerna. President Johnson kommenterar hjältemod hos amerikanska trupper som försvarade Khe Sanh & quot. de demonstrerade levande för fienden den fullständiga meningslösheten i hans försök att vinna en militär seger i söder. & quot En nordvietnamesisk tjänsteman betecknar stängningen av Khe Sanh -flygbasen som Amerikas & quotgravaste nederlag & quot hittills.

11 april 1968 - Försvarssekreterare Clifford meddelar general Westmorelands begäran om ytterligare 206 000 soldater.

23 april 1968 - Antikrigsaktivister vid Columbia University beslagtar fem byggnader.

27 april 1968 - I New York vägrar 200 000 studenter att delta i lektioner som en protest.

30 april - 3 maj - Slaget vid Dai Do inträffar längs den demilitariserade zonen när NVA -trupper försöker öppna en invasionskorridor till södra Vietnam. De stoppas av en bataljon av amerikanska marinister med smeknamnet & quotthe Magnificent Bastards & quot under kommando av överstelöjtnant William Weise. Med hjälp av tungt artilleri och luftangrepp drabbas NVA av 1568 dödade. 81 marinister dödas och 297 skadas. 29 amerikanska arméer dödas för att stödja marinesoldaterna och 130 skadade.

Tills vidare avslutar detta nederlag Nordvietnams hopp om att framgångsrikt invadera södern. De kommer att vänta fyra år, till 1972, innan de försöker igen, efter att de flesta amerikanerna har åkt. Det kommer faktiskt att ta sju år, fram till 1975, för dem att lyckas.

5 maj 1968 - Viet Cong lansering & quotMini Tet, & quot en rad raket- och murbrukattacker mot Saigon och 119 städer och militära installationer i hela Sydvietnam. USA svarar med luftangrepp med Napalm och högsprängämnen.

10 maj 1968 - En NVA -bataljon attackerar specialstyrkornas läger vid Kham Duc längs gränsen till Laos. Det isolerade lägret hade etablerats 1963 för att övervaka nordvietnamesisk infiltration. Nu omringat av NVA tas beslutet att evakuera via C-130 transportplan. Vid slutet av den framgångsrika flyglyften upptäcks det att tre amerikanska flygvapenstyrledare av misstag har blivit kvar. Även om lägret nu är överkört av NVA och två C-130 redan har skjutits ner, löjtöversten Joe M. Jackson piloterar en C-123-leverantör, landar på luftremsan under intensiv eld, samlar alla tre kontroller, tar sedan fart. För detta tilldelas Jackson Medal of Honor.

10 maj 1968 - Fredsförhandlingar inleds i Paris men stannar snart när USA insisterar på att nordvietnamesiska trupper drar sig tillbaka från södra, medan nordvietnameserna insisterar på Viet Congs deltagande i en koalitionsregering i Sydvietnam. Detta markerar början på fem år av officiella samtal som återigen upprepas mellan USA och Nordvietnam i Paris.

5 juni 1968 - Robert F. Kennedy sköts och dödades sårade i Los Angeles strax efter att ha vunnit presidentvalet i Kaliforniens demokratiska presidentval.

Juli 1968 - Kongressen godkänner en inkomstskatt på tio procent för att täcka ballongkostnaderna för kriget.

1 juli 1968 - General Westmoreland ersätts som USA: s befälhavare i Vietnam av general Creighton W. Abrams.

1 juli 1968 - Phoenix -programmet inrättas för att krossa den hemliga Viet Cong -infrastrukturen (VCI) i Sydvietnam. VCI, uppskattat till upp till 70 000 kommunistiska gerillor, har varit ansvarig för en mångårig terrorkampanj mot amerikaner, sydvietnamesiska regeringstjänstemän, byledare och oskyldiga civila.

Phoenix -programmet, som kontrolleras genom CORDS under ledning av Robert Komer, genererar emellertid enorm kontrovers i Amerika angående många påstådda mord på misstänkta Viet Cong -operatörer av sydvietnameser som utbildats av USA. Kontroversen, delvis genererad genom nordvietnamesisk propaganda, slutligen resulterar i kongressförhör. Komers efterträdare William E. Colby, som vittnade 1971 inför kongressen, säger att Phoenix -programmet inte var ett mordprogram. Phoenix -programmet var en del av det övergripande pacificeringsprogrammet. & Quot Colby medger att 20 587 Viet Cong hade dödats & mestadels i stridsituationer. av regelbundna eller paramilitära krafter. & quot

3 juli 1968 - Tre amerikanska krigsfångar släpps av Hanoi.

19 juli 1968 - President Johnson och Sydvietnams president Thieu träffas på Hawaii.

8 augusti 1968 - Richard M. Nixon väljs som republikansk presidentkandidat och lovar & kvot ett hedrande slut på kriget i Vietnam. & Quot

28 augusti 1968 - Under den demokratiska nationella kongressen i Chicago samlas 10 000 krigsfientliga demonstranter på gatorna i centrum och konfronteras sedan av 26 000 poliser och nationella gardister. Det brutala tillslaget täcks live på nätverks -TV. 800 demonstranter skadas.

USA upplever nu en nivå av social oro som har setts sedan amerikanska inbördeskriget, hundra år tidigare. Det har varit 221 studentprotester vid 101 högskolor och universitet hittills 1968.

30 september 1968 - Det 900: e amerikanska flygplanet skjuts ner över Nordvietnam.

Oktober 1968 - Operation Sealord inleder den största kombinerade marinoperationen under hela kriget då över 1200 amerikanska marinen och sydvietnamesiska flottans kanonbåtar och krigsfartyg riktar sig mot NVA -försörjningslinjer som sträcker sig från Kambodja in i Mekong -deltaet. NVA-försörjningsläger i Delta och längs andra vattenvägar störs också framgångsrikt under den tvååriga verksamheten.

21 oktober 1968 - USA släpper ut 14 nordvietnamesiska krigsfångar.

27 oktober 1968 - I London protesterar 50 000 kriget.

31 oktober 1968 - Operation Rolling Thunder slutar när president Johnson tillkännager ett fullständigt stopp av USA: s bombning av Nordvietnam i hopp om att få igång fredssamtalen igen.

Under tre och ett halvt års bombkampanj släppte USA en miljon ton bomber mot Nordvietnam, motsvarande 800 ton per dag, med liten faktisk framgång för att stoppa flödet av soldater och förnödenheter i söder eller för att skada Nordvietnameser moral. Faktum är att motsatsen har inträffat när nordvietnameserna patriotiskt samlat sig kring sina kommunistiska ledare till följd av angreppet. Nu har många städer söder om Hanoi utjämnats med en amerikansk uppskattning av 52 000 civila dödsfall.

Under Rolling Thunder lyckades Nordvietnams sofistikerade luftförsvarssystem från Sovjetunionen skjuta ner 922 amerikanska flygplan under 2380 sorter som flygs av B-52-bombplan och över 300 000 sortier av amerikanska flottans och flygvapnets jaktbombare.

November 1968 - William E. Colby ersätter Robert Komer som chef för CORDS.

5 november 1968 - Republikanen Richard M. Nixon besegrar knappt demokraten Hubert Humphrey i presidentvalet i USA.

27 november 1968 - Tillträdande president Nixon ber Harvard -professorn Henry Kissinger vara hans nationella säkerhetsrådgivare. Kissinger accepterar.

Vid årets slut nådde amerikanska truppnivåer 495 000 med 30 000 amerikanska dödsfall hittills. År 1968 dödades över tusen i månaden. Uppskattningsvis 150 000 soldater från Nordvietnam infiltrerade södra via Ho Chi Minh -spåret 1968. Även om USA genomförde 200 flygattacker varje dag mot leden i slutet av 1968, är upp till 10 000 NVA -lastbilar på väg vid varje given tidpunkt.

Copyright & kopia 1999 The History Place ™ Med ensamrätt

Användarvillkor: Privat hem/skola, icke-kommersiell, icke-Internetanvändning är endast tillåten för text, grafik, foton, ljudklipp, andra elektroniska filer eller material från The History Place.


En berättelse om två grunder

Redaktörens anmärkning: MSGT (Ret) Ed Diehl, Flightline Maintenance Supervisor med 362: e TEWS, först på Pleiku och senare på Da Nang, berättar några av hans erfarenheter, inklusive ett par minnesvärda raketattacker.

(L) Ed ovanpå Monkey Moutain, Da Nang (R) Framför Da Nang -kasernen


Pleiku Rocket Attack, 19 maj 1970

Jag loggade in på Pleiku den 2 april 70, precis från staterna. Jag tänkte aldrig någonting om kasernen de satte mig i, vilket visade sig vara NCO -kasernen, andra våningen, uppe på backen.

Himlen var en så rolig färg när den första raketen träffade, ljudet var något annat, det var en pistollukt. Raketerna låg med ett par minuters mellanrum antar jag. Annat än det stora BOM när den andra raketen träffade kommer jag inte ihåg så mycket annat. Vi fyra tittade alla ut i sandpåsebunkern när den andra raketen träffade och såg 133s nässektion gå över rampen, efter det var alla våra huvuden på marken och våra rumpor var i luften istället för våra huvuden.

Jag såg inte detta men jag fick veta att 133 städades totalt under natten, för de ville inte att medborgarna som arbetade på basen skulle se skadorna när de kom till jobbet nästa morgon. När jag kom till jobbet nästa eftermiddag var det bara att se de mörka revetmentväggarna. Vi parkerade flygplan på den platsen senare. En kort tid senare träffade en raket en kraftenhet som stod parkerad framför flygplanet som stod där. De berättade att de hade hittat bärraketen, men vi trodde inte på dem. Vad vi skulle göra var att utföra underhåll och tankning någon annanstans, när flygplanet var klart att gå skulle vi bogsera det till den platsen och komma ifrån helvetet därifrån, ingen ville gå nära den parkeringsplatsen. Vi hade inget val för vi behövde alla parkeringsplatser. Ingen har någonsin kommit fram till mig för att diskutera. Vår underhållsansvarige, kapten Stan Schloesser, var den enda personen som pratade med mig om prövningen. Alla dessa år sa jag inte så mycket om detta förrän för ungefär 3-4 år sedan vid ett av våra återföreningar berättade jag historien.

Efter att 133 träffades vaknade jag och mdash vi befinner oss i en krigszon och denna barack skulle vara ett bra mål. Jag själv och en annan herre började leta efter en plats att bo långt nerför backen. Han hittade en tom barack med en våning med sandpåsar runt utsidan av botten. Det kändes mycket säkrare. Vi flyttade in, de enda två som bodde där. Inom ett par veckor gick de flesta av övervåningsgubbarna som bodde i NCO: s kaserner med oss. Jag var 35 när 133 blev träffad, blev 35 den 4 maj, jag hade 13 år i USAF vid den tiden, var en MSGT med en 43191 AFSC. Jag hade varit gift i 11 år med 2 barn, en pojke 10 och en flicka 6.

En vecka senare parkerades flygplan 882 på platsen där 133 träffades, en raket träffade en kraftenhet som stod parkerad framför 882. Flygplanet skadades allvarligt. Den andra raketen kom in och träffade gatan vid den unge flygmannens kasern.

Omgång två på Da Nang

Som du kan se på diagrammet hade vi de två första kasernerna. Fältunderhåll var nästa (hydrauliska specialister, motorpersoner, rekvisitpersonal, etc.)

Raketen träffade mellan våra andra kaserner och fältunderhållsbaracker. Det måste vara, säg, oktober* på grund av att marken var mättad med regn på grund av regnperioden. Marken var så våt att raketen inte detonerade när den träffade marken. Istället begravde det sig innan det gick iväg. Jag & rsquod säger att det räddade oss alla. Ingen skadades eller dödades.

Den unga flygmannen i sängen bredvid väggen blåstes av sängen tvärs över rummet. Killen hade bara ett par dagar kvar innan han gick tillbaka till USA. Han skulle inte gå och lägga sig [igen] för han var rädd att han skulle dö.


Det kunde ha varit värre. . . .

En ung flygare hade mycket tur. Han gick till bunkern när den första raketen träffade flyglinjen. Bra att han gjorde, för en enorm bit asfalt kom genom taket och krossade hans säng. Jag minns denna attack mycket tydligt. Min chef, CMSGT Jack Achenbach, bad mig att gå till kapellet med honom. Hans kyrka (luthersk tror jag) höll en kvällsmat en gång i månaden. Vi slutade och gick till klubben, för det var en USO -show där. Vi satte oss precis när den första raketen slog till. Vi satte oss på huk på golvet, för golvet var otäckt. De flesta fyllorna låg på det otäcka golvet och bad. Jack och jag gick ut bakdörren till bunkern tills de blåste klart. Han bodde fortfarande på bottenvåningen i NCO: s baracker på kullen. Jag bodde nerför backen i envåningsbaracken. Vi gick båda skilda vägar.

Jag visste bara att ett lila hjärta presenterades för en ung flygare till följd av denna attack. Han var i bunkern och bestämde sig för att han behövde ta en läcka. Han gick utanför bunkern för att kissa och när raketen träffade en bit asfalt träffade handen som styrde flödet. Det vitala organet var skyddat, och hans hand fick endast en liten skada. Jag vet inte vem som skrev Purple Heart -citatet, men senare fick jag och flera andra veta att vi var tvungna att gå till ceremonin för utdelningen av priset. Väldigt få människor kunde inte låta bli att skratta när de började läsa citatet. . . . In The Line of Duty.


*362d TEWS-historien för juli-december 1970 anger att 8 x 122 mm raketer träffade basen den 12 oktober och skadade Bldg 944. Inga personskador rapporterades. En USAF -sammanfattning av basattacker som sammanställts senare indikerar att endast två omgångar har påverkats.

OBS: Den äldre webbplatsen innehåller andra beskrivningar av Pleiku -attacken. Klick HÄR att se.


Amerikansk bas vid Plieku attackerad - historia

Denna webbplats är tillägnad alla soldater som tjänstgjorde och fortsätter att tjäna med 299: e.

& quotJag vill tacka alla tidigare soldater från Fighting 299: e ingenjörskampbataljonen för deras stöd och input till denna enhets historia. Utan deras hjälp hade många detaljer inte varit möjliga. Jag vill också tacka överste (ret.) Fred Kohler för att han gav mig värdefulla minnessaker från andra världskriget som gav förnyad impuls i ansträngningarna att slutföra historien. Sist vill jag tacka Charles Hendricks, historiska divisionen, US Army Corps of Engineers, Fort Belvoir, Virginia, för hans hjälp med att säkra värdefulla efter åtgärdsrapporter, och tog sig tid att granska mina utkast för noggrannhet och teknisk korrekthet och hans professionell hjälp som historiker. & quot

Överstelöjtnant Cortez C. Aylor III

8 februari 1943. Konstituerad i armén i USA som 299: e ingenjörskampbataljonen.

28 februari 1943. 355: e ingenjörens generaltjänstregemente tillhandahåller en grupp soldater för att utrusta 299: e ingenjörskampen Bn.

1 mars 1943. Aktiverad på Camp White, Oregon.

19 april 1944. Tilldelad till första armén.

1 maj 1944. B Co. knuten till VII Corps. HHSC, A, C och Med Det kopplade till V Corps.

28 december 1944. Fäst vid XVIII Airborne Corps.

11 februari 1945. Avlastad från bilaga XVIII Airborne Corps och ansluten till III Corps.

7 juli 1945. Sista medlemmar i 299: e Engr Cbt Bn. lämna enheten.

18 oktober 1945. Inaktiverad vid Camp Shanks, New York.

28 mars 1947. Tilldelas till de organiserade reserverna och tilldelas den första armén.

27 maj 1947. Aktiverat med huvudkontor i Hempstead New York. (Organiserade reserver omdesignade och skenade 1948 som Organized Reserve Corps omdesignades 1952 som Army Reserves.)

31 juli 1950. Inaktiverad i Hempstead, New York.

11 oktober 1954. Redesigned as the 299th Engineer Bn. drogs tillbaka från tilldelningen till arméreserven och tilldelades den vanliga armén.

3 december 1954. Aktiverad i Hoechst, Tyskland.

17 november 1971. Inaktiverad i Fort Lewis, Washington

21 december 1975. Aktiverad i Fort Sill, Oklahoma.

Normandie (med pilhuvud) Norra Frankrike

Motoffensiv, fas II

Motoffensiv, fas III

Motoffensiv, fas IV

Motoffensiv, fas VI

Motoffensiv, fas VII

För sin tapperhet, tapperhet och tapperhet har 299: e ingenjörsbataljonen tilldelats följande dekorationer.

Presidential unit citation (Army) Streamer Broderad NORMANDY

Valorous Unit Award, Streamer Broderad DAK-TO BEN-HET

Vietnamesisk civil hedersmedalj, första klass, Streamer broderad VIETNAM 1970-71

Företag C har dessutom rätt till:

Citerad i Order of the Day för den belgiska armén för handling vid ST. VITH

Vietnamesisk civilrättslig hedersmedalj, första klass, Streamer broderad VIETNAM 1971

26 februari 1943. En kår på 62 officerare och värvade män från 355: e Engineer General Service Regiment lämnade från ett ökenmanöverområde i södra Kalifornien för att anlända till Camp White, Oregon.

3 mars 1943. General Order & pound1 aktiverade 299: e Engineer Combat Battalion i Camp White, Oregon. Grundutbildning vid Camp White och Oregon manövrer följde.

1 november 1943. Avgick från Camp White, Oregon till Fort Lewis, Washington (med konvoj).

2 november 1943. Anlände till Fort Lewis, Washington.

7 december 1943. Avgick från Fort Lewis, Washington för Fort Pierce, Florida (med tåg).

14 december 1943. Anlände till Fort Pierce, Florida.

1 mars 1944. Avgick från Fort Pierce, Florida för Camp Pickett, Virginia (med tåg).

2 mars 1944. Anlände till Camp Pickett, Virginia.

1 april 1944. Avgick från Camp Pickett, Virginia med tåg till Camp Kilmer, New Jersey.

2 april 1944. Anlände till Camp Kilmer, New Jersey.

4 april 1944. Avgick från Camp Kilmer, New Jersey med tåg till New York Port of Embarkation (SS Exchequer).

6 april 1944. Seglade från New York ombord på SS -skatteverket.

16 april 1944. Anlände till Cardiff, Wales.

18 april 1944. Debarkade SS -skatten på väg till Ilfracombe. (Braunton Hut Camp, första armén.)

16 maj 1944. Bataljon avgår från Braunton Hut Camp i två skikt - den bakre delen till Painswick Park Camp, framåt till Camp D -6 nära Dorchester.

1 juni 1944. Framåtsträckan flyttade ut från läger D-6 till hamnen i Weymouth.

6 juni 1944. D -dag 0633 - Åtta överfallsteam från 299: e ingenjörsbataljonen Omaha Beach (Easy Red, Fox Green och Fox Red) - Kompani B landade på Utah Beach.

10 juni 1944. Roadmarch från Normandie -stranden till La Vallee, Frankrike.

17 juni 1944. Roadmarch från La Vallee till Carentan, Frankrike.

30 juni 1944. Den bakre delen flyttade från Painswick Manor till Camp 12 nära Dorchester. Den främre delen flyttade till Orglandes, Frankrike.

2 juli 1944. Den bakre delen flyttade till Portland Harbour och väntade på LST.

3 juli 1944. .Den bakre delen anlände till Normandie och konvojerade till samlingsområdet. Bataljonen var tillsammans igen.

16 juli 1944 - 17 augusti 1944. med Normandie -kampanjen slutade bataljonen flyttade genom Frankrike och stannade vid St. Martin le Tallevend nära Vire, Frankrike.

14 september 1944. Den 299: e ingenjörskampbataljonen korsade den fransk-belgiska gränsen och fortsatte nordost genom Charleroi och Namur, till St Trond, Belgien.

6 februari 1945. Den 299: e ingenjörskampbataljonen flyttade under skydd av mörker och hemliga order till Lictenbusch, Tyskland. Lictenbusch var en liten by strax innanför den tyska gränsen och i det första försvaret av Ziegfriedlinjen.

11 februari 1945 - 14 mars 1945. Bataljonen rörde sig genom Zweifall, Hurtgen Forest, Enskirchen och hamnade i närheten av Remagen Bridge.

30 mars 1945 - 11 juni 1945. Bataljonen fortsatte att röra sig genom Tyskland och kom till sin sista stoppplats - Nurnberg.

18 oktober 1945. Bataljonen inaktiverades vid Camp Shanks, New York.

3 december 1954. Bataljonen återaktiverades i Hoechst, Tyskland.

Juli 1958. Bataljonen flyttade till Beirut, Libanon som en del av Task Force 201.

September 1958. Bataljonen återvände till Tyskland.

16 juli 1963. Bataljonen flyttade till Fort Gordon, Georgia.

22 oktober 1965. Bataljonen utplacerad till Qui Nhon, Sydvietnam.

Juli 1966. Bataljonen flyttade till Pleiku, Sydvietnam.

Juni 1967. Bataljonen flyttade till ett område nära Dak To, södra Vietnam.

September 1969. Bataljonen flyttade till An Khe, Sydvietnam.

17 november 1971. Bataljonen inaktiverades vid Fort Lewis, Washington.

21 december 1975. Den 299: e ingenjörsbataljonen (Corps) (Combat) (HHC-, A-, B- och C -företag) återaktiverades vid Fort Sill, Oklahoma - där den fortfarande är aktiv för att stödja III Corps Artillery och Fort sill.

I december 1954 återaktiverades den 299: e stridsingenjörsbataljonen i Europa och tilldelades V -kåren i den 7: e armén Hoechst, FRG.

Bataljonen flyttade till Libanon i juli 1958 som en del av Task Force 201. & quot Länderna i Mellanöstern upplevde intermittenta kriser under 1950 -talet. Libanon var inget undantag, eftersom inre oroligheter och yttre påtryckningar hotade dess existens. Libanons president Camille Chamoun begärde den 14 juli 1958 en brådskande vädjan till regeringarna i Frankrike, Storbritannien och USA om att sätta in militära styrkor till Libanon för att stabilisera situationen. Mottagna i Washington klockan 0600 den 14 juli (1958) blev detta meddelande det första testet av Eisenhower -doktrinen, som hade tillkännagivits i januari 1957.

De amerikanska styrkorna landade utan motstånd och befann sig snabbt i en roll begränsad till att visa våld istället för att använda den. Under de tre månaderna av amerikanskt engagemang inträffade en amerikansk stridsdöd, medan amerikanska väpnade styrkor inte orsakade några civila offer. Den amerikanska maktprojektionen hade fungerat, eftersom den politiska situationen åtminstone hade stabiliserats tillfälligt. & Quot

Den 299: e ingenjörsbataljonen (Combat) gav generellt teknisk stöd till Task Force 201 i tre månader och återvände till Tyskland i september 1958.

I oktober 1963 tilldelades 299: e den tredje amerikanska armén, Fort Gordon, Georgia. Medan den var där, genomförde bataljonen enhetsträning och genomförde många byggprojekt för att förbättra anläggningarna i Fort Gordon.

Den 16 juli 1965 larmades 299: e om förflyttning utomlands till Vietnam. Huvudorganet anlände till Qui Nhon den 22 oktober 1965 och tilldelades 937: e ingenjörsgruppen (Combat). Bataljonen utförde Combat Engineer och konstruktionsuppdrag i mer än sex år i en fientlig miljö. Kort efter ankomsten till Republiken Vietnam genomförde 299: e många byggprojekt. Bataljonen opererade på höglandet där den genomförde baslägerutvecklingsprojekt som byggde och underhållte vägar, broar och flygfält och gav stridsstöd till enheter i området.

Företag A gick direkt till jobbet för att slutföra Ky Son Mountain Road som ledde in i mitten av det risproducerande området i Binh Dinh-provinsen. De arbetade på vägen från november 1965 till färdigställandet i april 1966. I mars 1966 flyttade företag C till Cheo Reo och uppgraderade flygfältet där. Bataljonen (minus kompani A) förblev i Phu Tai Valley -området, mindre än 16 mil sydväst om Qui Nhon, fram till 29 juli 1966. Element i bataljonen gav ingenjörsstöd till 101st Airborne Division vid Dak To och till 1st Cavalry Division i Pleiku -området till och med juli 1966. Bataljonens högkvarter och HHC flyttade till Pleiku i slutet av juli 1966. Kompani B stannade kvar i Phu Tai att fortsätta byggandet av ammunitionsförsörjningspunkten.

Förskjutningen av bataljonen från Qui Nhon till Pleiku, RVN slutfördes den 22 augusti 1966 när B Company stängde från Phu Tai. Ett operationsstödsuppdrag för att uppgradera rutt 14 från Pleiku norrut till Dak To och reparera Dak To -flygplatsen började den 17 oktober 1966. Företag C var inblandat i operativt stöd på Duc Co, i Western Pleiku -provinsen, från 23 september till 7 november 1966. Arbetet innebar delvis rekonstruktion av ett befintligt CIDG -läger för att förstora det för att rymma ett amerikanskt artilleribatteri. Arbetets omfattning var betydande.

Bataljonen drabbades av sina första skador från stridsåtgärder den 13 oktober 1966 när en stenbrottplats attackerades av en beräknad fiendpluton. Attacken började i slutet av dagen när säkerhets- och arbetsstyrkan var beredd att avgå. Attacken var välplanerad och tidsbestämd. Det resulterade i 2 amerikanska KIA och 1 WIA. Fientliga förluster var okända.Basutvecklingen fortsatte för fjärde infanteridivisionen, delområdet Pleiku, kantonen 52: e artillerigruppen och 25: e infanteridivisionen.

Företag C avslutade arbetet på Duc Co Special Forces Camp den 7 november 1966 och återvände till Base Camp i Pleiku. Brigadgeneral Ploger tilldelade löjtnant Lehea, befälhavare, kompani C, 299: e ingenjörsbataljonen (Combat) bronsstjärnemedaljen, för förtjänstfull prestation för den tekniska insatsen. Den 24 december 1967 mottogs en förfrågan från bataljonen om klassificering av broar på motorväg 19E för att avgöra om ett fordon i klass 100 kunde ta sig från Pleiku till Qui Nhon. Bataljonen sa nej, att bro 30 inte skulle ta lasten. Den 25 december kollapsade en VTR och tank med bro 30!

Den 1 februari 1967, till stöd för 4: e infanteridivisionens delar, fick företag C i uppgift att byta ut en träbro på väg 14. Första plutonen ersatte alla bromedlemmar fullständigt och utförde betydande reparationer av betongavstängningarna senast den 7 februari 1967. Det var också ett krav att omkonfigurera en viktig Bailey Bridge-korsning på väg 19 öster om Pleiku till klass 78. Det var nödvändigt att byta från trippel-singel till en dubbel-dubbel konfiguration. Företag B fick i uppdrag att utföra detta uppdrag den 17 februari 1967 med stöd av det 509: e ingenjörsföretaget (FB). Bron öppnades för trafik i klass 80 senast den 20 februari 1967. Som ett resultat av en murbrukattack mot Polei Kleng Special Forces Camp i Kontumprovinsen skapades fyra hål och många perifera tårar i membranytan på Ploei Kleng Airfield. Företag A skickade fyra män med lim för reparationer den 16 och 19 april 1967.

Bataljonen fortsatte med operativt stöd. Företag B, C och D, plus 15: e ingenjörsföretaget (LE), gav generellt ingenjörsstöd till fjärde infanteridivisionen i Operation Greely och dess efterträdare, Operation MacArthur. Bataljonen koncentrerade sig på att återställa vägar som kör norr, öster och väster om Kontum och öppnade till och med en vägsträcka som gick västerut från Dak To mot gränsen mot Laos och Kambodja. Ett företag skickades tillbaka till Polei Kleng SF Camp för att lappa deras landningsbana den 3 augusti 1967. De extraherades den 22 oktober 1967 av Chinook -helikoptrar efter en utbyggnad av arbetets omfattning. Spridningen av bataljonen under de närmaste månaderna var följande: A, C, D och 15th Engineer Company (LE) minus var belägna i närheten av Dak To. B Company låg i Kontum. Av denna anledning upprättades en framåt CP vid Dak To som innehöll delar av alla bataljonens personalavdelningar. (19)

Företag A fick uppdraget att stödja 173: e luftburna brigaden (sep) vid ankomsten till Dak To den 7 november 1967. De hjälpte också till med att bygga Brigades taktiska operationscenter och skyddande revetments för operationstält. Det var också under denna period som en av striderna vid Dak To ägde rum. Under striden gav 299: e konstant utrustningsstöd till och halade ammunition till den 173: e luftburna brigaden (sep). Den 299: e ingenjörsbataljonen (Combat) var i framkant i mycket tunga strider i II Corps Tactical Zone. Bataljonen deltog med värdefullt i Battles of Dak To och Kontum, och despi & shyte många offer, inklusive förlusten av en fin bataljonschef, LTC Domingo Aguilar, i en flygplanolycka, det gav kontinuerligt stridsstöd i Kontum - Dak To -området. Under tiden fortsatte bataljonen att förbättra kommunikationslinjer, omkretsförsvar och underhåll av flygfält vid baslägret Dak To. Arbetet fortsatte också vid Tan Canh, Pleiku och Dak Pek Special Forces Camp. TET -offensiven som genomfördes under slutet av januari och början av februari orsakade stor skada på byn Tanh Canh och i baslägret Dak To. Fiendeaktiviteten fortsatte att öka i Dak To -området genom hela 1968. Bataljonen stötte på gruvor nästan dagligen under vägbyggen och murbruk föll ofta inne i brandbasen.

I oktober 1968 hade bataljonens högkvarter slutfört flytten till Dak To-Tanh Canh-området från Pleiku. Endast ett fåtal soldater, bestående av en bakre bearbetningsavdelning och förbindelsesteam för försörjning och underhåll, blev kvar i Pleiku permanent. Under augusti 1968 till och med oktober 1968 hittades totalt 81 gruvor i bataljonens operativa fordon som träffades 19, Voluntary Informant Programmet lokaliserade ytterligare 19 och 43 upptäcktes av bataljongruvor. Enemy action skadade 8 ingenjörsfordon och 13 ingenjörer skadades. Detta representerade nästan hundraprocentig ökning av fiendens aktivitet under de tre senaste månaderna. (20)

Nära slutet av januari 1969 inträffade stora förändringar i enhetsplatser. Rörelserna utlöstes av avgången från 1: a brigaden, 4: e infanteridivisionen från Dak till Firebase. Den 299: e ingenjörsbataljonen (Combat), som den enda stora amerikanska truppenheten som upprätthöll ett basläger av vilken storlek som helst i norra Kontumprovinsen, fick uppdraget att generellt försvara Dak To Firebase. Detta var i grunden ett infanteriuppdrag. För att utföra detta uppdrag, och även för att omfördela tillgångar för att bättre slutföra konstruktionens eftersläpning i Kontum, var det nödvändigt att flytta flera delar av bataljonen. Bataljonens högkvarter, kompani A och kompani D var belägna på Dak To Fire basföretagen Band C låg på Kontum.

Avgången från 1: a brigaden, 4: e infanteridivisionen från Dak To skapade problem för genomförandet av ingenjörsuppdraget. Arbetskraftsresurser, som redan satsats på vägprojekt som sträcker sig från Kontum genom Dak To till Ben Het Special Forces Camp, tunnades ytterligare av säkerhetskrav. Fiendeaktiviteten ökade kraftigt igen, med 82 separata incidenter av gruvor, handeldvapen, murbruk eller raketattacker och infiltration av basläger i sektorn mellan november 1968 och januari 1969. Vietnamesiska civila informerade bataljonen om några av gruvorna, och de flesta av dem detonerades utan skador. Förlusterna i bataljonen förblev lätta (21). Den 299: e ingenjörsbataljonen (Combat) fortsatte att ge direkt stridsstöd till amerikanska och ARVN-enheter i Dak To-Ben Het-området till juli 1969, vilket motverkade tung fiendens aktivitet. För sin del i slaget vid Dak To-Ben Het fick bataljonen Valorous Unit Award med följande citat:

& quotElements of the 299th Engineer Battalion (Combat) och dess tillhörande enhet utmärkte sig genom extraordinär hjältemod medan de deltog i militära operationer under perioden 9 maj & blyg 1969 till 1 juli 1969. Tilldelade uppgifterna att säkra Dak To -landningsbanan och brandbasen och att hålla viktiga vägar öppna för konvojtrafik, enhetspersonalen genomförde dagliga gruvsopningsoperationer och säkerställde förflyttning av välbehövligt vatten och ammunition till den isolerade utposten Ben Het. Under genomförandet av sitt primära uppdrag utsattes männen för den 299: e ingenjörsbataljonen (strid) ständigt för attacker och bakhåll av en numerärt överlägsen fiendstyrka som arbetade i området. På morgonen den 7 juni 1969 låg ett sällskap i gruvan i företag D mitt i bakhåll av en välutrustad och bestämd fiende som använde automatvapen. Modigt återvände elden, ingenjörerna höll fienden i schack medan de väntade på hjälp. En reaktionskraft anslöt sig snabbt till sina galanta och belägrade kamrater, och genom sina kombinerade ansträngningar kämpade de framgångsrikt fram till platsen för deras döda och sårade. Denna livfulla motangrepp orsakade fienden stora skador och fick honom att bryta kontakten och fly. Bataljonmedlemmar uppvisade föredömligt mod och styrka och förhindrade och övervann upprepade gånger fiendens ansträngningar. Männen i den 299: e ingenjörsbataljonen (Combat) uppvisade extraordinär hjältemod och hängivenhet till plikt som ligger i linje med militärtjänstens högsta traditioner och återspeglar distinkt kredit på sig själva och Försvarsmakten i USA. & Quot (22)

Bataljonen omplacerades den 20 juli 1969. Det flyttade tillbaka till Binh Dinh -provinsen med HHC- och B -företag vid Phu Tai nära hamnen i Qui Nhon, företag A och D i höglandet An Khe och företag C vid LZ North English cirka 50 mil norr om Qui Nhon. Bataljonen fortsatte att konsolidera sig inom Binh Dinh -provinsen och gav stöd för strids- och operativ ingenjörer för 173: e luftburna brigaden och den fjärde infanteridivisionen.

I november 1969 reducerades kompani B till nollstyrka till följd av en 142-mannars minskning av bataljonsstyrkan. När kompani D återvände till An Khe i december 1969 inrättades också ett bataljonhuvudkontor (framåt) där för att samordna den omfattande bygginsats som krävs för Camp Radcliff Upgraded Defense System (CRUDS). Förutom CRUDS-projektet fortsatte bataljonen byggnadsinsatser på QL-19-underhåll mellan An Khe och Mang Giang Pass (33 miles) utförde underhållsarbete på QL-19 från An Khe Pass ner till Qui Nhon och på QL-1 från Qui Nhon norrut till Tam 'Quan: och stöd för 173: e luftburna brigadens pacificeringsprogram med byggande av MACV -anläggningar i närheten av Bong Son. Den 26 februari 1970 omorganiserades kompani B vid Phu Tai när den första truppen i den första plutonen samlades. Resten av den första plutonen var i drift i mitten av mars, och högkvarterets pluton fylldes på igen i maj.

Bataljonens uppdrag att ge strids- och operativt stöd inom Binh Dinh -provinsen till den 173: e luftburna brigaden, under Operation Lee, och den fjärde infanteridivisionen, under Operation Hines, fortsatte till april 1971. I augusti 1971 inleddes en snabb och omfattande minskning av ingenjörsenheter inom militärregion II. Bataljonsuppdraget ändrades för att ge stridsingenjörsstöd till hela militärregionen II. Dessutom fick bataljonen uppdraget att slutföra byggprojekt som andra ingenjörsenheter inte kunde slutföra på grund av att de stod ner. Detta resulterade i fragmentering och omfattande spridning av underordnade element. Bataljonen tilldelades olika nödreparationsuppdrag på QL-1 från MR II-gränsen i norr till den i söder, på QL-19 från Qui Nhon till Mang Giang Pass på QL-21 från Ninh Hoa till Ben Me Thout, och på QL-II från Phan Rang till Goodman Pass. Element i plutonstorlek var stationerade vid LZ English, Qui Nhon, Pleiku, An Khe, Tuy Hoa, Ben Me Thout, Cam Ranh Bay, Phan Rang, Don Doung, Vinh Hoa och Phan Thiet vid olika tidpunkter under oktober 1971. (23)

Efter ett berömt och heroiskt sex års strid i Republiken Vietnam, som påminner om den berömda & quotFighting 299: e Combat Engineer Battalion & quot av WWII, inaktiverades 299: e Engineer Battalion (Combat) den 17 november 1971 i Fort Lewis Washington.

Bataljonen skulle inte inaktiveras länge. Den 21 december 1975 återaktiverades den 299: e ingenjörsbataljonen (Combat) vid Fort Sill, Oklahoma, med noll styrka. Den 24 februari 1976 aktiverades bataljonen formellt med Headquarters Company och ett linjebolag, A Company, med efterföljande aktivering av Band C -företag den 8 mars respektive 19 april 1976. Sedan reaktiveringen har bataljonen utbildat sig för att utföra sitt uppdrag att tillhandahålla rörlighet, motrörlighet, överlevnad och allmänt tekniskt stöd till Combined Arms Team. Dessutom har bataljonen gett allmänt tekniskt stöd till Fort Sill sedan 1976. Men det är inte allt bataljonen har gjort. Bataljonen tränar ständigt för att vara förberedd för krig. Sedan 1985 har den 299: e ingenjörsbataljonen deltagit i flera rotationer vid National Training Center i Fort Irwin, Kalifornien, både till stöd för vänliga styrkor och till stöd för de motstående styrkorna. Sommaren 1987 omorganiserades företag A och C som infanteri för att testa de operativa scenarierna för Joint Readiness Training Center i Fort Chaffee, Arkansas som en del av Task Force Polar Bear. Bataljonen finns också i programmet Sapper Leader Course och roterar företag genom den kursen i Fort Leonard Wood, Missouri, ungefär två gånger om året.

Den 299: e ingenjörsbataljonen (Combat) fick sitt motto

"Bevisade pionjärer" genom hjältemodiga, tappra och tydligt förtjänstfulla handlingar under krig och fred. Det ligger kvar i framkant av framsteg och står berett att möta världsomspännande händelser och att stödja III Corps Artillery och Field Artillery Center and School.


Vietnamkriget - Minnen av Pleiku

Den 11 mars 1982 valdes en kontroversiell design, skapad av en 21 -årig arkitekt vid namn Maya Lin, för att byggas som ett minnesmärke för dem som förlorats i Vietnam. Den 13 november 1982 invigdes Vietnam -minnesmärket, annars känt som ”The Wall” med totalt 58 195 namn ingraverade på den lysande svarta graniten. Namnen inkluderade de som dödades i aktion eller saknades i aktion. Designen är inte ett traditionellt minnesmärke som når till himlen, utan en som är begravd i jorden. Lins koncept var att ”skapa en öppning eller ett sår i jorden för att symbolisera allvaret i förlusten av soldaterna”. Oavsett hur du känner för designen är minnesmärket, alla minnesmärken för den delen, en helig plats. Varje minnesmärke eller monument har en unik historia att berätta. Ihållande markörer som upprättar en händelse, ofta tragisk, ”så att vi inte glömmer”. Permanenta strukturer som påminner oss om våra synder så att de inte upprepas. För vissa, minnesfrestande instrument för något, eller någon, som en gång var en del av oss.

Vietnam War Memorial, Washington DC 2001

Minnet är en udda sak. En listig varelse som lurar i vårt huvud, vårt hjärta, vår själ. Minnesvarelsen kommer att visas på begäran eller inte. Han kommer att kallas av sinnena lukt, ljud, smak, plats och beröring. Eller kommer att dyka upp slumpmässigt i allmänhet vid det minst lämpliga ögonblicket. Det märkligaste med minnet är dock att det är rent singular. Inga två minnen är desamma. Jag har tre syskon. Om du frågade oss var för sig skulle du aldrig veta att vi växte upp i samma hushåll, kom från samma föräldrar eller till och med hade samma syskon.

Så här är det, särskilt kring minnen från Vietnamkriget. Som den yngsta, och jag vägrar att gå in i "jag var bebis" -linjen som mina syskon föredrar att ge mig, men som den yngsta var jag, ja, väldigt ung under denna period. Mina minnen får en ganska naiv dimension.

Jag har vaga minnen av Walter Cronkite i nattliga nyheter. Jag minns att jag berättade för grannarna att mina bröder kom upp, men jag hade ingen aning om vad det innebar. Snart var han borta och vi bakade kakor och packade dem i popcorn för att skicka utomlands. Istället för brev kommunicerade vi via en bandspelare.

Trots att jag var yngst fick jag spela in mina hälsningar privat. (Jag är säker på att det bara kom glans från min 10 -åriga mun!) Sedan var det att lyssna på band som kom tillbaka framifrån - den enda gången vi hörde någon känsla var när min bror fick veta att hans älskade hund, Mickey, hade blivit påkörd av en bil och överlevde inte natten.

Plötsligt, säkert utan någon varning för mig, hörde jag sent en kväll den andra brodern i telefon till någon som sa: ”Ja! Det är sant! Mamma ska hämta honom nu! ” Det som verkade som minuter senare gick en stor grön man, som flinade från öra till öra, genom ytterdörren och skrek: "Hur mår min lillasyster!" Jag vet inte om dessa minnen är verkliga eller påhittade eller delar av berättelser som jag sammanfogade efteråt. Det jag vet är 100% sant är att av alla mina vänner var jag den enda som hade en bror som åkte utomlands för att utkämpa ett krig på en plats som heter Vietnam.

Vietnam War Memorial, Washington DC 2005

Många år senare var det en tid då min mamma fick ta mig till den lokala flygplatsen. Detta var tillbaka på dagen när du faktiskt gick in på flygplatsen och satt med människor vid porten för att se dem. Medan vi satt där sa jag, "Hmmm. Detta verkar riktigt bekant för mig. Jag tror att vi stod här för att säga hejdå till Jim eller Mike när de åkte till militären. ” Innan jag ens avslutade meningen började min mamma gråta. "Om det var din bror Jim, ja jag kunde inte säga, jag kommer inte ihåg. Det var den värsta dagen i mitt liv. Jag kunde inte tro att jag skickade ut min son i krig. ”

Vår familj har en inbyggd hederskod av ”Fråga inte. Berätta inte. ” Så är det med den här delen av våra liv. Vi påverkades alla på ett eller annat sätt. Min äldre bror Jim mest av allt. Medan han var den som var tvungen att göra de tunga lyfterna, går en familjemedlem inte ut i krig utan någon form av dominoeffekt. Med det i åtanke bestämde jag mig nyligen för att slänga familjens hederskod ut genom fönstret. Efter att ha haft en lyckad intervju med en veterinär från andra världskriget hade jag byggt upp mitt mod och slutligen frågade min storebror om han skulle gå med på en intervju för mitt blogginlägg om Vietnam.

Det var ingen lätt fråga och det var svårare att berätta. Efter lite vävnad och pratande gick han med på det. Han skulle svara på alla frågor jag hade och han skulle göra det bara en gång. Vi satte oss ner, jag och min storebror, ungefär fyrtio år efter att han kom hem för att ta reda på vad det handlade om. Det var en fantastisk diskussion som varade i ca 2 timmar. Tyvärr hade vi ett bandfel så det finns ingen inspelning. (Kanske bättre på det sättet.) Det första han klargjorde är att det inte var han som vi sa hejdå till på flygplatsen. Mamma och pappa släppte honom på busstationen. (Se? Den minnesvarelsen är en konstig och skiftande varelse.)

Som jag har skrivit många gånger i dessa inlägg, när det diskuteras något på distans som krig, så skärs det aldrig och torkas. Det är alltid en stor hög med stökig, illaluktande bajs. Kväven som är “Vietnam” är förmodligen en av de största. Att försöka passa in i en sammanfattning av vad som ledde till USA: s engagemang i en liten blogg är en uppgift som inte lätt kan genomföras och kan vara bättre lämpad för ett avsnitt av Drunk History. Jag tror dock att en titt på händelserna fram till och med konflikten gör det lättare för mig att förstå varför det var en sådan röra och vad den bredare röra betydde för mig och min familj.

Vietnam War Memorial, Washington DC 2005

Det första man ska veta är att USA: s engagemang i Vietnam inte var ett krig. Kongressen förklarade aldrig krig mot Vietnam, så tekniskt sett var det en konflikt och inte ett krig. (Faktum är att USA förra gången förklarade krig 1942 och det var mot Japan. Så USA: s engagemang i Afghanistan och Irak är också "konflikter" ... tekniskt sett.)

Det finns viktiga händelser som ledde till kriget, och för att förstå dem är det bäst att förstå spelarnas tillstånd i hela den stora världen, religion, lokal- och geografipolitik och oöverstiglig envishet hos människor. Genom Vietnams historia, världens historia faktiskt, har länder erövrat, fångat och koloniserat andra länder. Vanligtvis under sken av ”Vårt, & ltinsert sätt att leva & gt är bättre än ditt.Låt oss göra dig bättre. ” Så sa fransmännen, omkring 1850, när de kom in i Indonesien och Vietnam för att skydda de kristna. (Tänk på att kineserna hade ett tåhåll i Vietnam på ett eller annat sätt som går tillbaka till 111 f.Kr.) Fransmännen höll sin plats, för det mesta, fram till 1954.

Med tiden utvidgades det geografiska området i Vietnam i söder och i väster och ökade landets yta. Eftersom den fysiska expansionen hände, översattes det inte nödvändigtvis till en kulturell expansion. Nord- och södra Vietnam blev nästan två separata enheter som aldrig utvecklade ett förtroende för varandra.

Runt 1941 återvände aktivisten Ho Chi Minh (född Nguyen That Thanh i Vietnam 1890) till sitt land, närmare bestämt norra Vietnam, efter många års resa under vilken han lärde sig kommunismens hemliga handslag och etablerade Viet Minh, ett kommunistdominerat självständighetsrörelsen. Under andra världskriget, USA: s militära underrättelsetjänst Office of Strategic Services (OSS), en föregångare till CIA, allierade sig med Ho Chi Minh och hans Viet Minh -gerillor (kommunister) för att trakassera japanska trupper i djunglerna och för att hjälpa till att rädda nedlagda amerikanska piloter. (Vid denna tidpunkt bör vi alla förutse att detta inte kommer att sluta bra.) 1945 blev japanerna, rädda för en amerikansk invasion, av med den franska regeringen och installerade en marionettledare med namnet Bao Dai. Snart var det hungersnöd, oroligheter och uppror. Ho Chi Minh använde detta till sin fördel för att sprida sin Viet Minh -rörelse. Detta resulterade i huvudsak i en motgång mellan Nord -Vietnam (Ho Chi Minh) och Sydvietnam (Bao Dai).

Vi vet alla vad som hände med Japan i slutet av andra världskriget. Klart att de inte skulle gå ut ur Indokina med några priser. Fransmännen trodde att de var tillbaka under kontroll genom ledningen av Dai, men Ho Chi Minh förklarade oberoende genom att citera text från den amerikanska självständighetsförklaringen, som gavs av OSS. Han förklarade sig själv som president och tog kontakt med Harry Truman för att utarbeta en plan. Harry svarade inte och USA: s allierade kände inte igen Ho Chi Minh eller hans regering. Det var i år som den första amerikanska döden inträffade i Vietnam. En OSS -medlem på väg till flygplatsen dödades av misstag när en Viet Minh trodde att han var fransk. Veckan innan skrev han i en fältrapport att Amerika ”borde rensa sig från Sydostasien”. (Jag undrar om någon läst den.)

Vietnam War Memorial, Washington DC 2005

Mellan 1945 och 1949 var Vietnam oroligt. Striden var mellan norr och söder, kineserna och fransmännen, Ho Chi Minh och Bao Dai. Alla verkade hoppa in. 1950 erkände Kina och Sovjetunionen Ho Chi Minhs demokratiska republik Vietnam. USA erkände Bao Dais franskkontrollerade Sydvietnamregering. Det var en proxykonflikt.

1950 började epoken med "McCarthyism" i USA efter att senator Joseph R. McCarthy från Wisconsin hävdade att det amerikanska utrikesdepartementet rymde kommunister. Ingen vald tjänsteman vid den tidpunkten ville framstå som mjuk mot kommunismen. Truman beordrade trupper till Sydkorea och han skickade bistånd till fransmännen för att hjälpa den USA-erkända regeringen i Sydvietnam. Från 1950 till 1954 fortsatte konflikten med att USA: s engagemang ökade och president Eisenhower kallade skotten. Vid ett tillfälle lades även tillvalet av en kärnvapenattack på bordet, men avfärdades snabbt. (Låt oss applådera den som tyckte att det var en dålig idé.)

1954 slutade fransmännen slutligen. Genèveavtalen ansåg att det var bäst att dela Vietnam vid den 17: e parallellen, ungefär som beslutet att dela Nord- och Sydkorea, i fredens namn. Medan omvärlden tyckte att det var en bra idé, höll vietnameserna fast vid planen att slåss mot det för ett enda land, en enda ledare.

Ngo Dinh Diem sattes på plats för att leda södern, Ho Chi Minh höll fasta i norr och USA intensifierade sitt engagemang för att stoppa det kommunistiska övertagandet. Det var kaos. Minh kunde infiltrera sina nordliga kamrater in i landskapet i söder (de infiltratörerna var kända som Viet Cong) medan den nya södra ledaren attackerade allt och allt som inte var katolik. (Det är inte ett bra ledarskapsbeslut när man bor i ett främst buddhistiskt land.) Konflikten drog ut på tiden. USA: s engagemang steg för steg. (Det kan likställas med den ordspråkiga grodan i det kokande vattnet. Lägg honom i den kokande grytan och gå ut. Sätt in honom tidigt och skruva upp värmen, han ser det aldrig komma.)

Vietnam War Memorial, Washington DC 2005

1960 bytte USA administration och handsken överlämnades till den unge John F. Kennedy. (Det här var nu USA: s president nummer tre som höll fast vid den stora högen med rörigt bajs.) Med hjälp av många bra ljudbett, mest om rädsla för kommunister och kommunism, fortsatte Kennedy att öka stödet till regeringen i Sydvietnam som fortfarande är under ledning. av Diem.

Diem var mycket impopulär i södra Vietnam. För oss som levde under Vietnamåren eller studerade det i efterhand kanske du kommer ihåg en äldre buddhistmunk vid namn Thich Quang Duc som satte sig i en lotusställning framför en pagod och eldades av två unga munkar . Händelsen fotograferades berömt av AP -korrespondenten Malcolm “Mal” Browne. Bilden har titeln "The Ultimate Protest". Denna handling var i direkt protest till Diems regering. (Denna protest resulterade i att Diem skickade in trupper för att attackera Pagoder. Ännu ett annat dåligt val i ledarskap).

I november 1963 inträffade en militärkupp mot Diem som resulterade i mordet på Diem och hans bror. USA kan kallas medskyldig i den händelsen eftersom intelligens kände till planeringen och inte gjorde något för att stoppa den. Tjugo dagar senare mördades John F. Kennedy i Dallas, Lyndon Baines Johnson svor in på kontoret och lämnade den stora högen med illaluktande, stökig bajs.

Mordet på Diem lämnade ett maktrum som resulterade i ett spel med "chefer för sydvietnamesiska regeringsmusikaliska stolar", USA ryckte upp sin närvaro och Viet Cong fick mer grepp om landsbygdsbefolkningen i Sydvietnam. Sedan, i augusti 1964, inträffade den ökända Tonkinbukten som gav Johnson nyckeln till kungariket: Med andra ord gav kongressen Johnson befogenhet att göra vad som helst för att hjälpa ”varje medlem eller protokollstat i Sydostasien Kollektivt försvarsfördrag. ” Vid årets slut fanns 23 000 amerikanska militära rådgivare i Sydvietnam inför hoten från 170 000 VietCong / NVA -krigare.

Vietnam War Memorial, Washington DC 2001

I mars 1965 anlände de första stridstrupperna, 3 500 marinister, till Vietnam. I april skickades ytterligare två marinbataljoner och upp till 20 000 logistisk personal. I juli meddelade Johnson planer för ytterligare 44 stridsbataljoner, vilket ledde till att USA: s militära närvaro uppgick till 125 000. Den amerikanska ambassaden i Saigon bombades, månatliga utkast till samtal fördubblades till 35 000 och protester började på amerikansk mark.

Att säga att det var kaos är en underdrift. När 1965 rullade runt i hela landet bröts. Det fanns ingen frontlinje eller bakre linje, inte heller någon tydlig definition av en fiende. USA försökte stoppa bombningar och förhandla om fred men det varade inte länge. Trots att undersökningarna föreslog att amerikaner stödde kriget, föreslog protesterna, mestadels förda av yngre studenter, något annat. Livet i USA fortsatte med konflikten som en avlägsen men växande oro.

Hemma flög min bror Jim längs gymnasiet. Han hörde nyheten om en klasskamrat några år innan han dödades, men det registrerades inte riktigt. Hans liv gick vidare. Utanför hans något isolerade värld i mitten av väst började saker förändras.

Vietnam War Memorial, Washington DC 2001 (eller 2005)

Inflytelserika människor som Dr. Martin Luther King och Kaliforniens guvernör Ronald Reagan krävde ett slut på kriget. Offentliga opinionsundersökningar visade att 46 procent av amerikanerna trodde att USA: s roll i Vietnam var ett misstag. Even Life Magazine avstod från sitt tidigare stöd för Johnson -administrationen. En marsch mot Pentagon drog 55 000 demonstranter. I slutet av 1967 avgick Robert McNamara som försvarsminister och uttryckte privat tvivel i administrationens strategi. Topphjälpmedel till administrationen följde efter. I slutet av året var 463 000 trupper utplacerade med 16 000 stridsdöd.

Därefter Tet -offensiven. Vad många kallar krigets vändpunkt. Vad min bror kallade "Min första aning om vad som hände." 84 000 Viet Cong -gerillor attackerade strategiskt hundra städer runt om i Sydvietnam. Attacken fördes tillbaka till USA för sändning i nattliga nyheter. (Det var också under Tet som den berömda bilden av avrättningen av en Viet Cong -gerillan av polischefen General Nguyen Ngoc Loan gjordes av Eddie Adams. En annan störande bild för att svänga opinionen från krig.)

I november 1968 besegrade Richard Nixon Hubert Humphrey i presidentvalet. Vid årsskiftet nådde truppnivåerna 495 000 med 30 000 amerikanska dödsfall. Detta var början på det bittra slutet. 1969 inleddes med fredsförhandlingar som till synes var värdelösa när Viet Cong attackerade 110 mål i söder inklusive Saigon. Det pågick en undersökning av Mei Lai -massakern, en av de mest chockerande och tragiska grymheterna i krig, och 46 män förlorade livet i en tio dagars strid på "Hamburger Hill". President Nixon beordrade att 35 000 soldater skulle dras tillbaka och det första utkastet till lotteri sedan andra världskriget hölls i New York City. Om din födelsedag drogs med ett lågt antal är chansen stor att du skulle få en biljett till Vietnam. (Förhoppningsvis inte ett sätt.) Det är här min brors historia börjar.

Vietnam War Memorial, Washington DC 2009

I utkastlotteriet 1971 kom Jims födelsedag med ett lågt antal. Vid den här tiden gick han på yrkesskolan och funderade på att bli polis. Hans chanser att bli utkastad var ganska höga. Om han utarbetades måste han avtjäna två år av ett troligt okänt öde. Om han värvade och "valde sin karriär" skulle han tjäna i tre eller fyra, men han skulle ha något val i frågan. Han gick till rekryteringskontoret och bad om att få vara i militärpolisen. Efter mycket ansträngning nekades han en position som MP eftersom han är färgblind. (Det är han verkligen inte. Han ser bara inte pasteller särskilt bra ... så säger han ... Jag har sett hur han sätter ihop sin garderob.) Han säger till rekryteraren att om han inte kan vara MP. han blir kock. Nej. Kommer inte att hända om han är färgblind. (Allvarligt?)

Efter lite strid medgav han: "Ta mig bara." Han gick till grundträningen. Efter att han avslutat grundläggande frågade armén vad han ville och han berättade att han ville vara medlem i MP. "Nej, du är färgblind." Vid det här laget stod Jim upp för sig själv, bevisade att han kunde se "rött, vitt och blått", och sedan gick han med två andra killar från grundträning till en liten plats som heter Pleiku Vietnam. Detta var hans första resa utomlands någonsin utan stämpel i passet för att bevisa det. Han skulle ingå i det 560: e MP Company och skulle vara stationerad vid 67: e Evac -föreningen.

Vietnam War Memorial, Washington DC 2009

Innan jag går vidare in på den här historien vill jag tydliggöra att jag är en historisk voyeur. Jag är ingen tragedi -voyeur. Min avsikt att intervjua Jim var aldrig att få detaljerade stridshistorier. Min avsikt var att förstå tankegången för en ung man som skickades iväg till ett långt håll för att utkämpa ett krig som någon annan startade.

Jim var mycket tydlig med att när han lämnade USA, när han anlände till Vietnam, och hela vägen till slut var han i stort sett mörkad om vad som hände, politiskt sett och annars. De höll nyheterna borta från dem som tjänade. Han visste bara att han hade ett jobb att göra. Han tog våra fäder utmärkta råd till hjärtat. ”Håll huvudet nere. Gör vad du blir tillsagd. Ta inte hem en krigsbrud. ”

Hans ansvar som MP var i huvudsak att vara polisen i armén. Han arbetade i en enhet som ansvarade för att polisera all armépersonal som levde på två olika baser. För honom var detta Camp Holloway och MacV (Military Assistance Command, Vietnam). Det fanns också en signalkårssammansättning, ingenjörsförening och artillerihöjd. Men när Jim kom till Pleiku avtog kriget och de tre stängdes.

Vietnam War Memorial, Washington DC 2009

Schemat laddades: 7 dagar i veckan, med 12 timmar på och 12 timmar av. Varje 30 till 45 dagar skulle de få en ledig dag. En MPs uppgift är att polisen löser tvister, hanterar bilolyckor, ser efter brott etc. De skulle ta upp allt som din lokala polis gör, men med armépersonal och, när så är lämpligt, lokalbefolkningen. Han sa också att de skulle skydda konvojerna. Det här är den del som är oklar för mig. Det upprepades ofta, så det var helt klart en stor och viktig del av hans jobb men inga detaljer erbjöds.

En del av en MPs jobb var att åka till centrum för att se till att all militär personal inte bryter utegångsförbudet. Det skulle vara särskilt viktigt att kolla in de lokala barerna. Jim och hans kolleger har kanske, eller inte, utnyttjat det efter stilla timmar. De kan, eller inte, ha associerat med lokalbefolkningen. (Jag tror att det kan ha funnits krokar, men han bekräftade inte detta ... ja, han är min bror och vår mamma kan läsa detta någon gång.)

Det verkar som att det var mycket interaktion med lokalbefolkningen, vilket jag är säker på att väckte en viss normalitet till liv. Han mindes att han skulle se "Mama-san" för att få ananas och hur snabbt hon skulle kärna ur och skära den som han aldrig hade sett. Det fanns en flickvän under en period som faktiskt räddade honom en natt från vad som kunde ha varit en fiende som lurade runt. Jag föredrar att hålla den historien vag.

Vietnam War Memorial, Washington DC 2009

Bortsett från att träffa lokalbefolkningen skulle de ibland gå upp i bergen där Montgnard, ursprungsbefolkningen i det centrala höglandet, bodde. Där cavorted de medan imbibing i hemlagat risvin. (Det låter raffinerat men jag misstänker att det skulle vara mer som månsken). Det som är fascinerande med Montgnard är att den amerikanska militären försåg dem med allt de behövde för att skydda sig själva. De var inte nordvietnameser, de var inte sydvietnameser och de behövde inte nödvändigtvis "slåss för" någon annan.

Det var mycket tydligt genom hans tid med lokalbefolkningen att allt de brydde sig om var att överleva. ”Idag, imorgon och nästa dag. De ville bara veta att de hade en skål med ris. ” De gjorde vad de behövde göra för att det skulle hända. Som man skulle misstänka var den svarta marknaden utbredd. Jag frågade Jim hur det hela fungerade och han gick in i detalj. Jag kan inte berätta vad han sa. Det är inte att det är en stor hemlighet. Jag är bara inte säker på att jag följer det helt. Det börjar med Tide Soap från PX och sedan gick jag vilse.

Armén vidtagit några åtgärder för att bekämpa den svarta marknaden. En av sakerna var att lägga färgfärg i bensinen så att den kunde spåras tillbaka till den amerikanska basen. På en slumpmässig morgon skulle det meddelas att "Gas är blå." När någon upptäckte blå gas i stan skulle de veta att den härstammar från basen och var därför "olaglig". Märkligt nog sågs den blå gasen långt innan dagens färg tillkännagavs. Den svarta marknaden, precis som militären, var helt klart effektiv.

Vietnam War Memorial, Washington DC 2009

Jag frågade min bror om vänner. Det verkar vara en vanlig uppfattning att soldater har krigskompisar. Så var inte fallet. Precis som Joe, min intervjuobjekt från andra världskriget, sa Jim att han inte riktigt fick vänner. Det var särskilt svårt i hans ställning som polis. "Vi var deras fiende!" MP var ansvariga för reglerna och för att hålla ordning. Det innebar att man skulle krossa killar för olagligt beteende. Det betydde mestadels droger. Som vi alla vet fanns det många droger där borta. Marijuana och heroin var valda droger. Levereras mestadels av lokalbefolkningen. Narkotika var så utbredd att det var en person stationerad med Jim som hade anslutit sig till militären, för att distribueras till Vietnam, helt enkelt för att få bättre tillgång till heroin. (Jag tror inte att hans utplacering varade länge.)

Detta ger en av mina större frågor till Jim. "Varför blev folk så till synes upprörda när de kommer hem?" Hans teori? "Om du blev trött på att gå in blev du trött på att gå hem." Det är en teori och visst, jag kommer att köpa den, men jag tror att det finns mer. Du kanske kan träna en ung man att skjuta en pistol, döda en fiende eller släppa en bomb på en by, men du kan inte ändra deras empati och det måste ha en varaktig effekt.

Jims första jobb som MP skickades till en kasern efter att fyra killar bestämt sig för att spela rysk roulette med en handgranat. Om du inte vet hur det spelas går det så här: Du sitter i en cirkel med ett par killar. En av er drar ut stiftet ur en granat. Granaten förs runt. Om du håller i granaten kommer den inte att explodera. Om du släpper taget, ja, det är över. En av de fyra släppte taget och det var slutet för dem, och en stackars oskyldig kille som sov i sin koja. Det var så min bror introducerades för sitt jobb.

Womens War Memorial, Washington DC 2005

Så gick kriget för honom. Även om han inte delade detaljer, och inte heller frågade jag, var det tydligt den vägtull det tog. Hans dagliga jobb var i huvudsak att plocka upp kroppsdelar. Trafikolyckor, överdoser av droger, självmord och mord. (Ja. Mord. Vid ett tillfälle var det på grund av en cigarett.) Hans jobb städades. På nära håll och personligt för krigets tragedi. Han behövde inte umgås med fienden. Den amerikanska militären var tillräckligt stor fiende för sig själv. Soldater hade en övning som kallades "sönderdelning". Att ”fragmentera” betyder att ”avsiktligt döda (en impopulär högre officer) vanligtvis med en handgranat.” Fragging var en riktig grej. Granater, vid den tiden, kom inte med någon typ av signatur så dessa mord var anonyma, ospårbara och vanligare än man skulle hoppas.

Även om Jim var "borta från fiendens linjer" så betydde det inte att han inte kom nära fienden. Kom ihåg att detta krig aldrig riktigt hade en frontlinje, särskilt när du tänker på Ho Chi Minh -leden som gick från norr till söder längs västra gränsen. Murbruk skulle falla in i lägret ibland. Först var det lite oroväckande, sedan efter en stund skulle de bara umgås och titta som om det var en 4 juli -kväll. Det var ett tillfälle att det blev läskigt. Jim och några av de andra parlamentsledamöterna hamnade knappt i en bunker under en exceptionellt tung strejk. Det var enda gången han verkligen var livrädd. Det var de längsta 25 minuterna i hans liv antar jag.

Jim var i Vietnam i slutet av kriget. Han hade varken TV eller nyheter. Han kunde bara ana vad som hände. Det fanns några tecken på att slutet var på väg.En stor aning var att de började äta biff oftare. (Kockarna hade hamstrat det för handel - se tidigare kommentarer om den svarta marknaden - nu behövde de bli av med det.) Det var också förändringen av öl. Detta gick åt andra hållet. Ut med de bra grejerna, Miller, in med den dåliga, Lone Star. (Jag förmedlar bara informationen jag gör inga bedömningar). När de kanadensiska fredsbevararna kom in så visste Jim och hans besättning att det var slutet. Det var dags att spela kort, äta biff och dricka dålig öl medan de väntade på sina beställningar. När min bror gick var det bara två plan bakom honom.

Vietnam Memorial, Washington DC 2005

Jag frågade mycket under vårt samtal om vad han visste om den "stora bilden" och han insisterade på att han bara skulle lägga ner huvudet och göra sitt jobb. När jag pressade vidare sa han att när han gick till städerna skulle han se stora kaserner med varumärken som "Sea-Land" och "Pacific Architects and Engineers." Som Deep Throat berömt sa "Följ pengarna." Företagsengagemang och girighet i krig går långt tillbaka och fortsätter fram till idag. (Tänk Halliburton.)

Det inträffade en incident, mot slutet av kriget, där Jim mindes att ha taggats för att gå ut och titta på omkretsen. Detta var inget som var en del av hans vanliga jobb. Det var lite oroväckande, men han gjorde det utan incident. Det var 40 år senare när han råkade titta på en dokumentär på PBS som han insåg att natten han patrullerade NVA marscherade söderut bara några hundra meter bort. (Jag hade föredraget att lära mig denna information också 40 år efter det faktum.)

Sammantaget var det ett intressant samtal med min storebror. Min take away? Han ombads av sitt land att göra ett jobb. Utan klagomål gjorde han sitt jobb efter bästa förmåga. Oönskad sa han till mig att om hans president ringde upp honom och bad honom att tjäna skulle han göra det igen.

För mig är sextiotusen dollarfrågan denna. ”Varför talar du aldrig om den här delen av ditt liv? Det har spelat en så stor roll och det är en stor del av historien. Varför så tyst? ” För min storebror, förutom det faktum att han helt enkelt inte vill slå sig in i stjärnorna och ränderna och hälsa på allt som är patriotiskt, kom det ner till denna mycket enkla sak: det är bara så sorgligt. Hela den tragiska och hemska serien av händelser som var Vietnamkriget var ett fullständigt och fullständigt slöseri och det var bara så djupt sorgligt.

1972 skickades en ung man bort eftersom det var hans patriotiska plikt att tjäna sitt land. Han var inte så mycket ett vittne till historien som ett vittne till mänsklig förstörelse. Jag instämmer. Det var tragiskt och fullständigt slösaktigt. I hjärtat var det så sorgligt, men det är därför det är värt att komma ihåg.

Vietnam War Memorial, Washington DC 2001

1984 åkte jag till Washington DC för en konferens. Jag fick sällskap av några klasskamrater samt en av mina lärare. Naturligtvis gick vi för att besöka köpcentret och speciellt Vietnam Memorial. Jag gick längs med min lärare som jag hade lärt mig var flyginstruktör under kriget. När vi gick längs vägen pekade han på tre olika namn på väggen. Unga män som en gång var hans studenter. Det skakade mig till djupet. De etsningarna fästes på riktiga människor.

Jag har besökt den väggen många gånger. Jag har sett att folk lämnar prydnadssaker, överför det etsade namnet till papper och böner hålls. En man bad till och med en kvinna att ta ett foto av han och hans fru när han pekade på ett namn som sa ”Det här är han. Killen som räddade mitt liv. ” När jag besöker väggen stannar jag alltid, tittar på namnen framför mig och tar sedan en stund att tacka universum för att min brors namn inte finns bland dem.


Amerikansk bas vid Plieku attackerad - historia

Pleiku, Tet 1968
Sherman H. Arnold, Jr.
Sergeant, 633: e SPS
Pleiku AB, 1967-1968

Jag skulle vilja göra ett ögonvittnesberättelse om en handling som ägde rum i Pleiku AB, Sydvietnam under 1968 års Tet -offensiv. Precis som Sergeant Steve Shelt tjänstgjorde jag på Pleiku på svängskiftet, "C" Flight, 633: e säkerhetspoliseskvadronen.
30 januari 68 hade jag varit i landet 6 1/2 månad. Precis som Sgt Shelt förflyttades jag dit från en annan plats (Phan Rang AB), efter mina första 3 1/2 månader i Vietnam. Pleiku var korthänt på grund av rotationer och en olycklig vapenrumsolycka. Vi anlände till centrala höglandet, 75 ersättare, i början av oktober i slutet av höstmonsunperioden. Efter att ha tillbringat tid på Phan Rang framstod Pleiku som en våt, lerig och deprimerande röra. Det var som om vi hade lämnat takvåningen för uthuset. Så litet område som majoriteten av dess omkrets täcks, det verkade mycket troligt att ett överfall från antingen norr eller söder skulle kunna korsa landningsbanan och flygplanets parkeringsplatser innan någon vakt kunde larma, mycket mindre stoppa sapperteamet (erna). Jag kan komma ihåg att jag tänkte: "Du har aldrig gått bort från den här platsen levande." Du kan kasta en sten från en omkrets till den andra. Phan Rang hade varit ny och enorm, den här förmodade "New" purjolöken var frimärke och hade en gång varit överkörd-det var därför det kallades ny Pleiku. Helvete, om det var nytt kan jag föreställa mig hur "Gamla" purjolök måste ha varit.
Tet -offensiven startade, vi var redan i högsta beredskap. Vi var i två (2) flygkonfigurationer-tolv timmar på och tolv timmar lediga. Det var konstigt, vi förblev i tre (3) flygläget under vårt avtal om eldupphör för jul och nyår, men för deras nyår var vi pigga. Vi blev till och med tillsatta på permanenta tjänster. Du hade samma position natt efter natt. Jag postades nära GCA (Ground Control Approach) -hytten i en gammal bunker på södra omkretsen. Där den första natten i offensiven sköt "Charlie" åtminstone tre till fyra räddningar av 122 mm Katusha -raketer på min position, jag trodde att de personligen var ute efter att uppfylla den profetia jag hade trollat ​​i mitt sinne vid ankomsten till höglandet. Varje ny salva var en raketuppskjutning med tre raketer. Tre nästan samtidiga explosioner, sedan en till och en till och en till. Jag var full av rädsla, smuts, rök och buller. Allt jag kunde göra var att ta det. Jag kommer ihåg att jag babbade upp och ner för att se om VC försökte glida genom tråden. Jag visste att det fanns en OP (Observation Post) 100 meter till höger om mig, men eftersom vietnameserna bemannade den visste jag inte om de fortfarande var där, de flesta ARVIN hade lämnat sin semester, ingen eld kom från OP, Jag höll mitt, jag hade inga mål. En av raketerna slog tillräckligt nära stängslet för att sätta igång resorna, jag tänkte säkert "Charlie come", inga mål-inget annat än smuts, rök och den hårda lukten av cordit. Även om det verkade som en evighet tog det barmhärtigt slut. Jag antar att hela avsnittet varade 10 minuter, jag var oskadad, jag var rädd, men jag var fortfarande där!
Senare samma morgon, även om det fortfarande var under timmarna av mörker, hörde jag klangljudet från bandfordon. Den här gången trodde jag definitivt att ett markangrepp skulle komma. Ännu värre, det kom från min högra flank, från min baksida. Man, jag kunde inte tro det när jag såg tankar som passerade bakom mig i en enda fil. De var på väg mot banans östra ände. Jag var mycket lättad över att de var amerikanska, mina M16, M60 och 40 mm granater var ingen match för stridsvagnar. De M60 -tankarna på Pleiku representerade den kraftiga eldkraft vi saknade. De var verkligen en tröst för mig. När solen gick upp fick vi stöd längs hela omkretsen av förstärkare från olika skvadroner från 633: e flygbasen, jag vet inte hur bra de kunde använda dem men de var alla beväpnade med M16 -gevär och flygbasen borstad med eldkraft.
Det var Pleiku AB den första morgonen i Tet -offensiven 1968 som jag minns det för nästan 29 år sedan. Vi drabbades inte direkt av markangrepp, vi skadade inga KIA eller skadades som ett resultat. Vi fick inte pressen, eftersom saker och ting verkligen hoppade i och runt Saigon, Biên Hòa, Tan Son Nhut, Huế och upp på Khe Sanh. Om "Charlie" hade riktiga planer för oss, måste han ha lämnat dem i staden Pleiku, för när han attackerade staden fick han sin rumpa vaxad. Pansar och infanteri bröt ryggen i "VILL"!


6. Tet offensiv

Med USA och sydvietnamesiska soldater fokuserade på Khe Sanh, inledde Nordvietnam attacker på över 100 städer i Sydvietnam den 30 januari 1968 för att sammanfalla med Tet, det vietnamesiska nyåret. VC och kommunistiska sympatisörer attackerade militärbaser, regeringskontor och utländska ambassader. De avrättade också tusentals civila.

Attackerna fortsatte till den 28 mars då de äntligen avvisades. Även om Nordvietnam förlorade vann det en stor psykologisk seger. Tillbaka i USA avtog stödet för kriget och uppmaningarna att dra sig tillbaka från Vietnam blev starkare.

Detta var vändpunkten och början på Sydvietnams nederlag.


Da Nang AB. En ryss tillverkade 140 mm rak styrning, dess säkring och det enkla men effektiva lanseringsröret. Raketen är cirka 4 fot lång. Stridshuvudet innehåller cirka 10 kilo högexplosivt. Säkringen avfyras vid påkörning. Luanchröret riktas mot målet, förankrat till marken, raketen sätts in och avfyras sedan elektriskt av ett vanligt blixtljusbatteri.


Bana väg för Amerikas stridskrafter

Korrespondenter som täckte Vietnamkriget koncentrerade sig vanligtvis på stridsarmens mer glamorösa grenar - infanteri, rustning och artilleri. Alltför ofta ignorerades orättvist i box-score-statistiken som mätte framgång i otaliga stridsoperationer var stridsingenjörernas prestationer som gjorde den framgången möjlig.

En armé kan inte gå särskilt långt utan vägar, broar, landningsbanor, landningsplattor, hamnar, bränsletankar, leveransdepåer, ammunition, befästningar och andra kritiska anläggningar som stöder dess verksamhet. Det var där min enhet och andra bataljoner i 937: e ingenjörsgruppen (Combat) bidrog.

Som kapten för C Company, 19th Engineer Battalion (Combat), stationerad i Fort Meade, Maryland, var jag i ett klassrum med de cirka 150 män i min enhet som såg president Lyndon B. Johnson meddela under en presskonferens den 28 juli 1965 att han skickade fler stridstrupper till Vietnam för att göra världen säker från kommunismen. Alla mina män stod plötsligt och jublade högt för att vi var så stolta över att vara bland de utvalda för detta viktiga uppdrag.

Kort därefter flög vi från Baltimore till Oakland, Kalifornien, ombord på andra världskrigets truppbärare USS General W. H. Gordon, seglade 17 dagar till Sydvietnam och gjorde en amfibielandning i augusti 1965 vid Qui Nhon, i den centrala delen av Sydvietnam, cirka 400 mil norr om Saigon.

Flera veckor senare delade vi ut öl till Marines som kom i land vid Qui Nhon och flyttade inåt landet. Marinlandningen gjorde förstasidan av The New York Times och andra tidningar, men det nämndes inte om arméns ingenjörer som redan var i området och kunde förse läderhalsarna med viktiga flytande förfriskningar.

Under krigets första år - efter den första marina landningen vid Da Nang i mars 1965 - ägde 75 procent av USA: s markoperationer rum i centrala Sydvietnam, från kustöst till höglandet i väster, en region som amerikanska militären kallas II Corps Tactical Zone.

Den 937: e ingenjörsgruppen tilldelades II -kåren av den 18: e ingenjörsbrigaden, kommandohuvudkontoret, i Saigon. 937: an bestod av tre stridsbataljoner (den 19: e, 70: e och 299: e), en konstruktionsbataljon (den 84: e) och flera anslutna kompanier, inklusive 509: e (panelbron), 511: e (panelbron), 362: e (ljusutrustning) och den 630: e (lätt utrustning), samt en pluton av 497: e kompaniet (hamnbyggnad).

På pappret såg det här uppdraget bra ut. 937: e ingenjörsgruppen var den enda stridsingenjörsgruppen i Vietnam, och den tilldelades åtgärdsområdet. Dess uppdrag var att stödja infanteriet genom att bygga befästningar, lägga och ta bort gruvor och anlägga vägar, broar och heliporter.

Men det blev inte så. Även om 937: e fick sin fulla andel av stridsstödsuppdrag - främst med delar av första kavalleridivisionen (Airmobile), 25: e infanteridivisionen och den sydkoreanska huvudstaden "Tiger" infanteridivisionen - befann sig gruppen också i arbete med projekt som normalt är reserverade för konstruktionsenheter. Stridsingenjörsbataljoner var inte organiserade eller utrustade för att utföra storskaliga och sofistikerade byggprojekt, men byggnadsenheter var bristfälliga i Vietnam eftersom armén först inte trodde att det skulle finnas ett stort behov av dem.

Runt september 1965 besökte en general byggarbetsplatsen där mitt C-företag byggde en bensintankgård på 112 000 gallon nära Qui Nhon. Han gjorde det klart för mig att om några månader skulle den amerikanska militären vara i Hanoi. Vid den tiden fanns det ingen officiell begränsning för att korsa den 17: e parallellen, gränsen mellan Nord- och Sydvietnam, och 12-månadersgränsen för en turné hade ännu inte fastställts. Vi var där för att snabbt vinna kriget mot kommunismen, och att flytta markstyrkor till Nordvietnam skulle uppnå det målet. Därför förutsåg militär planering i början av 1965 inte behovet av större konstruktioner i Sydvietnams centrala region eftersom markoperationer bara skulle passera där på en snabb marsch norrut till Hanoi. Naturligtvis hände det inte.

I början av 1966, när jag var 937: e ingenjörgruppens assisterande operationsofficer, meddelade 18: e ingenjörsbrigaden i Saigon mig att försvarsminister Robert McNamara ville ha en beräknad kostnad för att bygga ett staket runt om i Sydvietnam för att hålla "skurkarna" utanför. Jag gjorde pliktskyldigt en kostnadsuppskattning för II -kåren och skickade den till 18: e ingenjörsbrigaden. Sunt förnuft rådde, och staketet byggdes aldrig.

När kriget gick på ökade antalet byggbataljoner, men under det första året utfördes mycket av det grundläggande byggnadsarbetet av stridsingenjörerna. Huvuduppdraget för den 937: e ingenjörsgruppen var att tillhandahålla basutveckling för anlända stridsenheter och lagringsanläggningar för det stora logistikcentret som byggs vid Qui Nhon.

Den 84: e byggnadsingenjörsbataljonen, som hade funnits i Qui Nhon sedan juni 1965, arbetade med hamnutveckling, och i oktober färdigställdes en flytande brygga och motorväg som gjorde det möjligt för fartyg att lossa cirka 800 ton last om dagen från kustfartyg och tankfartyg förankrade offshore . I mars följande slutfördes Qui Nhons logistikdepå och ytterligare hamnanläggningar till stor del, och mängden last steg snabbt över 2000 ton per dag.

19: e stridsingenjörsbataljonen utvecklat 20 miles av vägar och en 25-enhet permanent heliport nära Qui Nhon som förberedelse för ankomsten av Sydkoreas Tiger Division, som skulle vara kvar i området. Vi konstruerade också en bro över en gren av Song Ba -floden inte långt från Qui Nhon i november 1965 för användning av de koreanska trupperna.

Det cirka 80 fot långa spannet kopplade ihop två bryggor som vi hade byggt. Vi tillverkade den med stålkomponenter kvar från en bro som byggdes när Vietnam var en fransk koloni och byggdes i stil med broar designade av Gustave Eiffel, känd för sitt torn i Paris. Vår färdiga spännvidd sattes på plats genom samordnad dragning av minst 50 ingenjörer och en bulldozer och sedan säkrad på de två bryggorna. Efter att vi lagt upp meddelandet om en 30-ton viktgräns öppnades bron för trafik.

Otroligt nog hade bron som byggdes av C Company -män en livslängd på bara 30 minuter. Efter öppnandet lämnade vår bataljonschef, överstelöjtnant Amos Matthews, bron med en jeep och stötte på en stor arméflakbil som gick mot bron. Matthews berättade för föraren att lasten var för tung för bron. "Gå inte över bron", sade översten.

Den värvade mannen lydde hans order och fortsatte att köra över vår nya bro. Stående på andra sidan såg jag vår bro kollapsa i floden och lastbilen åka ner med den. Jag hoppade i floden för att dra föraren ur hytten. I det ögonblicket körde Matthews upp i sin jeep och tittade ner på mig som stod i Song Ba -bifloden med vatten upp till min hals. Han sa: "Kapten Willard, bygg en annan bro och den här med mellanliggande stöd." Jag sa, ”Ja, sir”, höll handhälsningen, och det var precis vad vi gjorde. Troligen står bron fortfarande kvar idag. (Matthews drev disciplinära åtgärder mot föraren genom chefen för hans enhet.)

I oktober 1965 anlände både den 299: e stridsingenjörsbataljonen och monsunregnet. Den 299: e fick i uppdrag att hacka och rensa ett kvadratmeter stort område för ett ammunitionslager i djungeln söder om Qui Nhon. Med tanke på förhållandena var det anmärkningsvärt att 10 ammunitionslager var i drift i februari 1966. När en brigad vid 25: e infanteridivisionen anlände i januari 1966, omdirigerades ett företag av 299: e till Pleiku för att hjälpa till att inrätta en bas där. Företaget hjälpte också till med byggandet av Pleiku Logistics Depot, närliggande Camp Holloway och ett sjukhus med 80 sängar.

Normalt är byggnadsingenjörers uppgift att bygga ett bassjukhus, men eftersom det inte fanns några tillgängliga gick uppgiften att bekämpa ingenjörer, inklusive medlemmar av den 70: e stridsingenjörsbataljonen, som skickades till An Khe i augusti 1965 för att förbereda en bas för den första Air Cav. Under de första månaderna efter divisionens ankomst hösten 1965 led kavalleristerna mer än 100 skador i veckan och fältsjukhuset i An Khe blev snart överväldigad. Mer sjukhusutrymme behövdes, så den 70: e bataljonen konstruerade en 200-bäddsanläggning för det andra mobila arméns kirurgiska sjukhus vid basen. Dessutom gick delar av den 84: e bataljonen på 24-timmarspass för att bygga 855-bäddars 85: e evakueringssjukhus vid Qui Nhon.

På An Khe var den 70: e bataljonen inblandad i byggandet av uppskattningsvis 17 mils säkerhetsbelysning, en depå, 60 vakttorn med strålkastare, ett divisionskvarter och administrationsbyggnader, en underjordisk kommandopost för att styra slagfältoperationer (20 fot vid 75 fot fötter utan mellanliggande stöd), en heliport och ett tillfälligt flygfält för C-130 transportplan. Senare gick två kompanier från den 84: e bataljonen till An Khe. De byggde en 30-ton isfabrik, ett centralt telefonkontor och en permanent asfaltflygplats.

Första kavalleridivisionen, som var pionjär för flygbilskonceptet att transportera trupper till slagfältet i helikoptrar, kunde nå vilken punkt som helst i II Corps -regionen från An Khe på mindre än 30 minuter med chopper.Men under månaderna före byggandet av asfaltflygplatsen blev den första Caven mindre och mindre luftmobil eftersom vietnamesiskt damm - mycket närmare sand än pulver - sandblästrade bokstavligen rotorblad, ett problem som måste lösas och inte kunde vänta inte tills asfalten kom.

När stridsingenjörerna förberedde sig för första Air Cavs ankomst till An Khe, hade de röjt mer än 100 tunnland vegetation för hand, med hjälp av yxor, motorsågar och andra verktyg för att bevara det naturliga spadtaget där helikoptrar skulle parkeras. Den 19: e bataljonen skickade en särskild kontingent för att hjälpa den 70: e bataljonen med detta massiva åtagande.

Bränsle- och oljeutsläppet från helikoptrarna försämrade emellertid torven, som sedan tvättades bort av den virvlande luften som genererades från rotorbladen och förvandlade marken under helikoptrarna till det destruktiva dammet. På ungefär tre månader hade de gröna kullarna som hittades vid An Khe när kavallerienheterna anlände, då kallade "golfbanan", blivit "sandfällan".

Helikopterblad gav ut månader före deras förväntade utgångsdatum, och dammtäppta motorer fick renoveras dubbelt så ofta som förväntat. Kort sagt, helikopterns livslängd har halverats.

Dammproblemet var inte helt oväntat eftersom första Air Cav stötte på samma situation under träning i Fort Benning, Georgia. Trots det tyckte divisionens planerare att helikoptern kunde operera tillfälligt från yttre baser under operationerna där och bevara livslängden för tornet vid An Khe -högkvarteret. Men divisionen upptäckte snart att den "dammfria" perioden, när helikoptrarna var borta från An Khe, bara var några dagar i taget.

Jag tror att amerikanska planerare aldrig föreställde sig en längre vistelse på An Khe eftersom de trodde att militära operationer skulle flytta snabbt till Nordvietnam. Den oväntade höga nivån av stridsoperationer i II Corps resulterade i en mycket större användning av An Khe, och därmed gav det naturliga spadet ut mycket tidigare.

Dammproblemet blev huvudvärk nr 9 för 937: e ingenjörsgruppen. Det orsakade förödelse på alla baser, vilket skapade säkerhetsrisker för fordonsoperationer och sanitära risker för personal. Ytterligare komplicerade dammskyddsåtgärder var olika typer av jordar i olika områden.

Ett team av jordsexperter skickades till Vietnam våren 1966 av den amerikanska arméns ingenjörschef för att hitta några svar. Efter en uttömmande studie kom teamet fram till att den enda permanenta lösningen var att begrava alla vägar, baser och helikopterplattor under asfalt eller betong. Det var opraktiskt på kort sikt. Flera stoppåtgärder föreslogs dock. Alla fick en viss framgång. Bland dem:

• T-17 membran. Tvåskiktiga neoprenplastsektioner 66 x 100 fot limmades ihop för att bilda membranet, vilket visade sig särskilt framgångsrikt i de fina orange lerförhållandena som rådde i de låga, böljande kullarna runt Pleiku. Stressen från C-130-flygplan visade sig dock för mycket för membranet, vilket krävde kontinuerligt underhåll.

• Peneprime. En MC-30 asfaltnedskärning (asfalt blandad med petroleum) som innehåller flera kemiska tillsatser, peneprime uppfyllde delvis kraven för helikopterhamnar och flygfält i jordar av laterit (innehållande stora mängder aluminium och järn) runt An Khe. Det var mindre framgångsrikt att klara av stressen på vägytorna.

Bristen på grus och krossad sten utgjorde ett stort problem för markstabilisering, betongproduktion och asfaltarbete. Med bara en byggbataljon hade 937: e ingenjörsgruppen helt enkelt inte tillräckligt med organiska bergkrossar för att producera aggregat i tillräcklig mängd för att möta efterfrågan.

Ytterligare maskiner skickades så småningom till Vietnam från staterna, och en liten mängd handkrossad sten tillverkad av vietnamesiska arbetare kunde köpas lokalt (till mindre kostnad än den som producerades av 937: e Engineer Groups krossar), men bristen på aggregat kvarstod under hela krig. I Pleiku, till exempel, var de flesta stenhällarna för svåra för krossarna att hantera. Försök att inrätta effektiv verksamhet på stenbrott har visat sig vara för kostsamt och tidskrävande.

Utrustningsfrågor försvårade också 937: e ingenjörs gruppens rörliga aktiviteter när de växlade till högväxel under de första månaderna 1966. 937: s maskiner ansågs för lätta för att klara jobbet. Befälhavare rekommenderade en modifiering av enhetens standardutrustningslista för att ge stridsingenjörs bataljoner en förbättrad jordförmåga.

När våren 1966 kom och monsunperioden ebbed, amerikanska militära operationer gick in i den offensiva fasen, och de flesta av 937: es ingenjörer återvände till sina mer välbekanta stridsstödsroller. Stor vikt läggs vid konstruktion, rehabilitering och utbyggnad av flygbaser och små helikopterhamnar. Brokonstruktionen ökade också.

I början av 1966 beordrades jag att omorganisera C Company, 19th Combat Engineer Battalion, som infanterienhet och vara beredd att flytta ut med 30 minuters varsel för att förstärka 1st Air Cav-soldater som motverkade en attack av den nordvietnamesiska armén vid flygfältet Phu Bai. Vi utrustade våra 5-ton dumper med M60-maskingevär placerade på sandsäckbrädor ovanför hytten, tog på rustningsvästar och hjälmar och samlade M16-gevär, ammunition och handgranater. Vi var redo att gå. Men ordern kom aldrig.

Men 1967 och början av 1968, efter att jag hade lämnat Vietnam, omorganiserades hela bataljonen som en infanteribataljon och gjorde en amfibisk attacklandning norr om Qui Nhon för att återta Bong Son -bron på motorväg 1, som hade fångats av NVA. Ett antal soldater dödades i operationen. 1970, vid Fort Belvoir i Virginia, såg jag kaptenen som hade ersatt mig som befälhavare och han visade mig en souvenir från striden - ett kulahål i bröstet.

I maj 1966 hade den 19: e bataljonen slutfört det mesta av sitt arbete med att bygga den gigantiska bensintankgården som påbörjades föregående september nära Qui Nhon. Två 4-tums undervattensrörledningar installerades av 497: e hamnkonstruktionen. Och i början av juni lossade det första T2 -oljetankfartyget förankrat vid Qui Nhon direkt i lagringstankarna.

Den 937: e ingenjörsgruppen uppskattade att den i slutet av våren 1966 tjänstgjorde cirka 60 000 amerikanska och sydkoreanska trupper i Vietnam. Det var omöjligt för gruppen att fullt ut stödja så många trupper, så ett "självhjälpsprogram" skapades. Under detta program gav personal från alla grenar av armén och flygvapnet den sista monteringen vid konstruktioner konstruerade och prefabricerade av bataljoner från 937: e. Administrationsbyggnader, messhallar, billets, bunkrar, latriner, vattentorn och förråd började snabbt växa fram från Qui Nhon till Pleiku.

Sent på våren belyste också andra prestationer av 937: e ingenjörer. Den 299: e bataljonen slutförde det mesta av sitt arbete med förvaringsdepåerna i Qui Nhon och överfördes till Pleiku för att stödja en brigad från den fjärde infanteridivisionen som just anlänt till Vietnam. Den 19: e bataljonen fick det extra uppdraget att bygga ett 6 000 man långt underhållsområde 7 miles väster om Qui Nhon strax utanför motorväg 19 och en postutbytesanläggning vid själva Qui Nhon.

När den 937: e ingenjörsgruppens första år i Vietnam slutade i augusti 1966 hade enhetens verksamhet en beräknad kostnad på mer än 40 miljoner dollar enbart i byggmaterial. Men det mest fantastiska faktum att komma ut ur det första verksamhetsåret är att konstruktionens storlek, typ och hög kvalitet inte uppnåddes främst av konstruktionsbataljoner med deras sofistikerade utrustning, utan av initiativet och uppfinningsrikedomen hos soldaterna i striden ingenjörsbataljoner.

Pensionerad armé Löjtnant William B. Willard Jr. tjänstgjorde i Vietnam som befälhavare för C Company, 19th Engineer Battalion (Combat) och senare som assisterande operationsofficer, 937th Engineer Group (Combat).

Willard ställde upp som frivillig för en andra turné och tjänstgjorde som ingenjörstjänsteman, US Army Engineer Construction Agency Vietnam i Long Binh, involverad i att hantera det massiva väg- och brobyggnadsprogrammet, eller LOC, "kommunikationslinjer".

Han var i Long Binh under attacken från Viet Cong i februari 1969 ("Attack på Long Binh" av Jim Van Eldik, http://www.historynet.com/attack-long-binh.htm).

En medlem av Willards personal, Spc. 5 Allen Kaizuka, var i tjänst i ett vakttorn under attacken och använde sitt M60 -maskingevär för att döda mer än 100 Viet Cong när de försökte komma genom staketet. Kaizuka fick Bronze Star för sitt livsviktiga försvar av Long Binh -omkretsen. En av Willards tjänstgörande löjtnanter på kontoret under attacken lutade sig fram för att hämta en drink från vattenkylaren och träffades i skinkan av en kula, vilket gav honom Purple Heart.


Titta på videon: Orkester Slovenske vojske vadi program za nastop