Karl den store

Karl den store

Karl den Store (Karl den store, även känd som Karl I, l. 742-814) var kungen av frankerna (r. 768-814), frankernas och lombardernas kung (r. 774-814) och den romerska kejsaren ( r. Han är en av de mest kända och mest inflytelserika personerna under den tidiga medeltiden för sina militära framgångar som förenade större delen av Västeuropa, hans utbildnings- och kyrkliga reformer och hans politik som lade grunden för utvecklingen av senare europeiska nationer.

Han var son till Pepin den korte, frankernas kung (r. 751-768, första kungen av den karolingiska dynastin). Karl den store steg upp till tronen vid sin fars död och regerade tillsammans med sin bror Carloman I (r. 768-771) fram till dennes död. Som ensam härskare efteråt utvidgade Karl den store snabbt sitt rike, stilade sig till chef för västkyrkan - ersatte dåtidens påvar vid makten - och ledde personligen militära kampanjer för att kristna Europa och dämpa oroligheter nästan kontinuerligt under de 46 åren av hans regeringstid.

Hans död 814 av naturliga orsaker ansågs vara en tragedi av hans samtidiga, och han sörjdes i hela Europa; mer så efter att vikingaträffarna började strax efter att han dog. Han kallas ofta för det moderna Europas fader.

Tidigt liv och res till makten

Karl den store föddes, förmodligen i Aachen (i dagens Tyskland) under de sista åren av den merovingiska dynastin, som hade styrt regionen sedan c. 450. Den merovingiske monarken hade stadigt förlorat makt och inflytande i åratal medan den förment underordnade kungliga ställningen som borgmästare i palatset (motsvarande en premiärminister) hade blivit starkare. Vid tiden för kung Childeric III (r. 743-751) hade monarken praktiskt taget ingen makt och all administrativ politik bestämdes av Pepin den korta, borgmästare i palatset.

Pepin förstod att han inte bara kunde ta till sig tronen och förvänta sig att bli erkänd som en legitim kung och därför vädjade han till påvedömet och frågade: "Är det rätt att en maktlös härskare fortsätter att bära titeln kung?" (Hollister, 108). Påvedömet vid denna tid hanterade ett antal problem som sträckte sig från de fientliga lombarderna i norra Italien till ikonoklasstriden med det bysantinska riket.

Den bysantinska kejsaren hade nyligen fördömt alla representationer av Kristus i kyrkor som avgudadyrkan och beordrade dem att ta bort. Vidare hade han försökt diktera samma politik till påven och få den att följas i Västeuropa. Som forskaren C. Warren Hollister uttrycker det, ”påvedömet hade aldrig varit i så stort behov av en mästare” när påven Zachary (tjänstgjorde 741-752) fick Pepins brev. Han höll mer eller mindre direkt med Pepin.

Kärlekshistoria?

Registrera dig för vårt gratis veckovisa nyhetsbrev!

Pepin kröntes till frankernas kung 751 och utsåg i enlighet med kungligt prejudikat sina två söner som hans efterträdare. Bland hans tidigaste handlingar som kung besegrade Pepin Lombarderna och donerade en betydande del av deras mark till påvedömet (ett bidrag kallat "Donationen av Pepin"). Påvedömet å sin sida hoppades kunna styra Pepin och hans efterträdare och hävdade auktoritet över den frankiska kronan i kraft av ett dokument som kallades Konstantins donation, påstås upprättat av den första kristna romerska kejsaren Konstantin I själv, där det stod att en kristen monarken gav upp sitt styre frivilligt till påvedömet och påven lämnade det nådigt tillbaka.

Enligt dokumentet var kyrkan faktiskt makten bakom varje tron ​​och kunde ta den makten lika lätt som den hade fått. Dokumentet var en förfalskning - och det finns inga bevis för att Konstantin någonsin gjort något sådant uttalande på något sätt - men det fanns inget sätt Pepin kunde ha vetat det och, eftersom han var analfabet, hade han lite annat val än att tro vad prästerskapet sa till honom var på pappret vinkade de framför hans ansikte. Pepin accepterade villkoren för Konstantins donation; hans son ville inte.

Karl den store styrde från början med kraft av sin personlighet som förkroppsligade krigarkungens etos kombinerat med kristen vision.

Pepin dog 768 och hans söner steg upp till tronen. Samstyre med Carloman var långt ifrån harmoniskt eftersom Karl den store förespråkade direkta åtgärder för att hantera svårigheter medan hans bror verkar ha varit mindre avgörande. Det första testet av deras styre var upproret i provinsen Aquitaine, som Pepin hade underkastat sig, 769. Karl den Store förordade en militär kampanj, som Carloman inte stödde.

Karl den store marscherade mot Aquitaine och besegrade rebellerna och dämpade också grannlandet Gascogne, medan Carloman vägrade att delta i något av det. År 770 gifte Karl den Store sig och avvisade sedan en lombardisk prinsessa, dotter till kungen Desiderius (r. 756-774) för att gifta sig med tonåringen Hildegard (blivande mor till Ludvig den fromme, r. 814-840). Efter Desiderius övertygelser till Carloman för att välta Karl den Store och hämnas hans dotters ära, var de två bröderna på direkt väg till inbördeskrig när Carloman dog 771.

Militära kampanjer och expansion

Som ensam härskare över frankerna styrde Karl den store från början med kraft av sin personlighet som förkroppsligade krigarkungens etos kombinerat med kristen vision. Hollister beskriver kungen:

Karl den stora tornade upp sig över sin samtid både bildligt och bokstavligt. Han var 6 fot. 3 ½ tum lång, tjockhalsad och grytbukad men ändå imponerande i utseende för allt det. Han kunde vara varm och pratsam, men han kunde också vara hård, grym och våldsam, och hans undersåtar kom att betrakta honom med både beundran och rädsla ... Framför allt var Karl den store en krigare-kung. Han ledde sina arméer på årliga kampanjer som en självklarhet. Först gradvis utvecklade han en uppfattning om kristen mission och ett program för att förena och systematiskt utvidga det kristna väst. (109)

Efter att ha byggt upp sin armé inledde han sin första kampanj i Sachsen år 772 och inledde en lång och blodig konflikt som kallades Saxon Wars (772-804) i ett försök att utrota norrisk hedendom i regionen och etablera sin auktoritet där. När han lämnade trupper i Sachsen vände han sig till Italien där lombarderna hävdade sig igen. Han erövrade langobarderna 774 och förde deras land in i sitt rike, kallade sig därefter "kungen av frankerna och lombarderna" och vände sedan tillbaka till Sachsen.

Baskiska oroligheter i Pyrenéerna drog Karl den Store och hans armé i den riktningen för ett antal engagemang, inklusive det berömda slaget vid Roncevaux -passet 778 (inspirationen till den senare episka dikten Rolands sång) där Karl den store bakvakten låg i bakhåll och massakrerades, inklusive greven Roland från Bretonmarschen. Detta nederlag gjorde inget annat än Karl den store beslutsamhet att få regionen helt under hans kontroll.

Mellan 778 och 796 gjorde Karl den store kampanjer varje år i Pyrenéerna, Spanien, och Germania vann upprepade segrar. År 795 accepterade han kapitulationen av Avars i Ungern, men vägrade att lita på dem, attackerade deras fäste (känt som The Ring) och besegrade dem helt 796, vilket faktiskt slutade dem som ett folk. Han hade också besegrat saracenerna i norra Spanien och upprättat en buffertzon som kallades den spanska marschen och tog ön Korsika. Hans rike sträckte sig nu genom regionen i dagens Frankrike, norra Spanien, norra Italien och dagens Tyskland förutom Sachsen i norr.

Saksiska krig

Varje gång Karl den store trodde att han hade underkastat saxarna och lagt sin kamp till ro, gjorde de uppror igen. Före de saksiska krigen hade regionen Sachsen varit i god kontakt med Francia och regelbundet interagerat med dem och fungerat som en handelsledning till de skandinaviska länderna. År 772 sades ett sachsiskt parti ha attackerat och bränt en kyrka i Deventer (i dagens Nederländerna, då en del av Karl den store) och detta gav Karl den store sin ursäkt för att invadera regionen. Varför saxarna skulle ha bränt Deventer -kyrkan, och även om de verkligen gjorde det, är okänt. Eftersom han kände till Karl den store intolerans mot hedniska övertygelser och sedvänjor, är det troligt att han låg bakom kyrkans förstörelse för att motivera en invasion som han ändå skulle ha genomfört.

Som vedergällning för den brända kyrkan marscherade Karl den store mot Westfalen och förstörde Irminsul, det heliga trädet som representerar Yggdrasil (Livets träd i nordisk mytologi), och slaktade ett antal saxar under sin första kampanj. Hans andra, tredje och resten (totalt 18) följde samma modell av förstörelse och massakrer. År 777 ledde en sachsisk krigshövding vid namn Widukind motståndet, och även om han var en skicklig ledare, var han lika hjälplös att allvarligt utmana Karl den store krigsmaskin som någon annan i Europa hade varit. Han förhandlade dock med kung Sigfried av Danmark om att släppa in saksiska flyktingar i hans rike.

År 782 beordrade Karl den store avrättningen av 4500 sachsare i en grymhet som kallas massakern i Verden för att bryta den sachsiska viljan att slåss, men de skulle fortfarande inte överge sin autonomi eller avvisa deras religion. Widukind erbjöd sig själv för dop strax efter (antingen år 784 eller 785) i en fredens gest och det registreras att han döptes men försvinner sedan ur den historiska historien strax efter.

Karl den store satte stopp för flyktingtåget till Danmark 798, och de saksiska upprorna fortsatte efter Widukinds försvinnande. Karl den store svarade som han hade gjort under de senaste 30 åren, med samma resultat. Slutligen, 804, deporterade Karl den store över 10 000 sachsare till Neustria i sitt rike och ersatte dem i Sachsen med sitt eget folk, vilket effektivt vann konflikten men tjänade fiendskapen hos de skandinaviska kungarna, särskilt Sigfried som attackerade den frankiska regionen Frisia kort därefter. Denna konflikt kunde ha blivit ännu en långvarig händelse men Sigfried dog och hans efterträdare stämde för fred.

Heliga romerska kejsaren

Under hela Saksiska krigen och hans andra kampanjer agerade Karl den store helt på eget initiativ och ägnade mycket liten uppmärksamhet åt påvedömet. Ingen av påvarna klagade emellertid eftersom Karl den store olika företag sammanföll med deras egna intressen eller gynnades dem direkt. Det var dock klart med 800 att Karl den Stores makt översteg påvedömet och det var ingenting som någon kunde göra åt det.

Detta blev klart när påven Leo III (tjänstgjorde 795-816) attackerades av en pöbel på Roms gator och tvingades fly. Pöbeln hade upprörts av romerska adelsmän som i hopp om att ersätta Leo med en egen hade anklagat honom för omoral och missbruk av hans ämbete. Leo gick till Karl den store för skydd och på råd från sin lärda rådgivare, lärde Alcuin (l. 735-804), gick Karl den store med på att följa med Leo tillbaka till Rom för att rensa sitt namn, vilket han sedan gjorde. Läraren Norman Cantor beskriver händelserna:

Den 23 december, vid en rättegång vid vilken Karl den store presiderade, rensade Leo sig slutligen från anklagelserna mot honom. Denna händelseförlopp hade inneburit en fruktansvärd förnedring för påven och hans förnedring inför den karolingiske härskaren och han bestämde sig för att försöka återfå prestige och auktoritet i sitt ämbete genom att utföra den kejserliga kröningen av Karl den Store. På juldagen 800, när Karl den store reste sig från bönen inför Peterskyrkan, lade påven Leo plötsligt kronan på kungens huvud och det väl inövade romerska prästerskapet och folk ropade: ”Charles Augustus, kronad stor och fredsgivande romarnas kejsare, liv och seger! ” (181)

Karl den store ville inte ha krönts av Leo och sade enligt uppgift att han aldrig skulle ha kommit in i kyrkan om han hade vetat att det skulle hända. Hur det än är, det är väl etablerat att kronan var tydligt synlig i kyrkan när Karl den store gick in och mannen var säkert intelligent nog att inse att den inte hade lämnats där av misstag. Mest troligt välkomnade Karl den store titeln i prestige men var inte på väg att tillåta påvedömet en övertag att utöva sin donation av Konstantins pseudo-hävstång över honom.

Kyrkliga reformer

Det verkar knappast tvivel om att kröningen var ett försök av påvedömet att upprätta en viss kontroll över Karl den Store. Hollister noterar hur ”påven ansåg att kejsarna borde vara påvliga förvaltare - utöva sin sekulära politiska auktoritet i den romerska kyrkans intresse” (112). Trots det fanns det inget praktiskt behov av att göra detta eftersom Karl den Store konsekvent hade kombinerat sina egna intressen med kyrkans intressen sedan han kom till makten.

Bortsett från sina vanliga militära segrar hade Karl den Store också engagerat sig i kyrkliga och pedagogiska reformer och förbättrat funktionen för kyrkor, kloster och utbildningsinstitutioner i hela sitt rike - nu hans imperium. Tekniska framsteg under den merovingiska dynastin och Pepin den kortas regeringstid hade redan gett en grund för större välstånd. Jordbruksframsteg - som växtföljd mellan tre åkrar, uppfinningen och användningen av den sammansatta plogen som ersatte den tidigare repplogen och uppmuntrade bönderna att samla sina resurser och arbetskraft i jordbruket - allt ledde till ökad matproduktion och bättre vård av marken . Karl den store förbättrade förbättringarna genom att uppmuntra till vidareutveckling av mekanisering, såsom vattenkvarnen för malning av spannmål istället för den tidigare metoden för malning med mänskligt arbete.

Pepin den korta hade initierat en reform av den frankiska kyrkan som leddes av St Boniface (l. 672-754) som etablerade ordning i religiösa hus och utvecklade klosterskolor. Han delade också in regioner i församlingar för att underlätta administrationen. Karl den store utnyttjade dessa framsteg genom att främja deras utveckling och omge sig med de ljusaste sinnena i sin era, till exempel den lärde Alcuin i York som betonade läskunnighet som en viktig aspekt av fromhet. Denna politik fördes fram i klosterskolorna i hela Karlsrikets imperium, vilket förbättrade läskunnigheten och gav bättre elever. De tidigare reformerna av Boniface fortsatte när Karl den Store skickade ut kommissionärer från sin huvudstad i Aachen till de olika distrikten och församlingarna för att se till att hans dekret genomfördes korrekt och att alla aspekter av hans administration fungerade mot ett enda mål. Det verkar dock som om det inte fanns någon verklig anledning för dessa kommissionärer, eftersom de som Karl den store litade på med befattningar utförde sina uppgifter av personlig lojalitet mot honom, inte mot staten.

Arv

Karl den store styrde sitt imperium i 14 år fram till sin död av naturliga orsaker år 814. Loyn noterar hur hans "kraft och dynamiska personlighet behövdes för att skapa imperiet och, utan honom, gick sönderdelande element snabbt uppåt" (79). Han hade redan kronat Ludvig den fromme som efterträdare 813 men han kunde inte göra något för att hans arv skulle bestå efter att han dog. Cantor kommentarer:

Bara några få upplysta ledares död, eller till och med den plötsliga förlusten av en stor personlighet, kan få hela systemet att kollapsa och öppna vägen för en lika snabb övergång till kaos och barbarism. Runt den upplysta gruppen ledare i ett sådant förindustriellt samhälle finns en massa vilda krigare och nötkreatursbönder som saknar någon förståelse för vad ledarna försöker göra. Följaktligen, när den centrala riktningen vacklar, sker det en omedelbar bakåtglidning i barbariet. (172)

De första problemen för kejsardömet berodde emellertid inte på några bakåtvända eller sönderfallande element utan på Karl den store egna val när det gällde Sachsen årtionden tidigare. De sachsiska krigen förstörde regionen, dödade tusentals människor och gjorde lite annat än att göra de skandinaviska kungarna upprörda som bjöd sin tid fram till Karl den store död och sedan släppte loss vikingeraidningarna mot Francia. Under Louis regeringstid, mellan 820 och 840, slog vikingarna upprepade gånger mot Francia. Louis gjorde sitt bästa för att avvärja dessa attacker men fann det lättare att blidka norrmannen genom markbidrag och förhandlingar.

När Louis dog 840 delades imperiet mellan hans tre söner som kämpade mot varandra för överlägsenhet. Deras konflikt avslutades med Verdunfördraget från 843 som delade imperiet mellan Louis I: s söner. Ludvig den tyska (r. 843-876) fick Östra Francien, Lothair (r. 843-855) tog Mellanfrancia och Karl den skalliga (r. 843-877) skulle styra Västfrancien. Ingen av dessa kungar var intresserade av att hjälpa de andra, och imperiets infrastruktur, liksom de flesta reformer som Karl den store framförde, försämrades. Vikinganfallet fortsatte från 843 - c. 911 när de slutligen avslutades av Karl den enkla (r. 893-923) genom ett avtal med vikingahövdingen Rollo (senare Rollo i Normandie, r. 911-927).

Även om Karl den store själv aldrig påverkades av kyrkans absurda donation av Konstantins bedrägeri, var hans ättlingar inte lika starka, och den senare karolingiska dynastin skulle lida i enlighet därmed som påvarna hävdade sin förmodade politiska auktoritet. De separata kungadömen i Karl den store imperium skulle så småningom bilda Europas moderna nationer och för alla hans fel kunde han inte ha gjort det om inte hans vision om syfte och naturliga förmågor skulle leda på ett sådant sätt att andra var ivriga att tjäna honom.


Karl den store - Historia

Karl den store, eller Karl I, var en av medeltidens stora ledare. Han var kung av frankerna och blev senare den heliga romerska kejsaren. Han levde från 2 april 742 till 28 januari 814. Karl den store betyder Karl den store.

Karl den store blir kung av frankerna

Karl den store var son till Pepin den korta, kungen av frankerna. Pepin hade påbörjat regeln om det karolingiska riket och frankernas guldålder. När Pepin dog lämnade han riket till sina två söner, Karl den Store och Carloman. Det skulle sannolikt ha uppstått krig mellan de två bröderna så småningom, men Carloman dog och lämnade Karl den store för att vara kung.


Karl den store av Okänd

Frankerna var germanska stammar som mestadels bodde i det område som idag är Frankrike. Clovis var den första kungen av frankerna som förenade de frankiska stammarna under en härskare år 509.

Karl den store expanderar kungariket

Karl den store utökade det frankiska riket. Han erövrade mycket av de saksiska territorierna och expanderade till dagens Tyskland. Som ett resultat anses han vara fadern till Tysklands monarki. På påvens begäran erövrade han också Lombarderna i norra Italien och tog kontroll över landet inklusive staden Rom. Därifrån erövrade han Bayern. Han tog också kampanjer i Spanien för att bekämpa morerna. Han hade viss framgång där och en del av Spanien blev en del av det frankiska riket.

När Karl den store var i Rom år 800 e.Kr, påvade Leo III överraskande kronat honom till romarnas kejsare över det heliga romerska riket. Han gav honom titeln Carolus Augustus. Även om denna titel inte hade någon officiell makt, gav den Karl den store respekt i hela Europa.


Karl den store kröning av Jean Fouquet

Regering och reformer

Karl den store var en stark ledare och bra administratör. När han tog över territorier tillät han frankiska adelsmän att styra dem. Men han skulle också låta de lokala kulturerna och lagarna finnas kvar. Han fick lagarna nedskrivna och registrerade. Han såg också till att lagarna efterlevdes.

Ett antal reformer inträffade under Karl den store. Han införde många ekonomiska reformer, inklusive upprättande av en ny monetär standard som kallas livre carolinienne, redovisningsprinciper, lagar om penninglån och statlig kontroll av priser. Han drev också utbildning och stödde personligen många forskare som deras beskyddare. Han inrättade skolor i kloster i hela Europa.

Karl den store påverkade också på många andra områden, inklusive kyrkomusik, odling och plantering av fruktträd och civila verk. Ett exempel på ett civilt arbete var byggandet av Fossa Carolina, en kanal som byggdes för att ansluta floderna Rhen och Donau.


#203: Karl den store

Även om missionärer som Patrick och Augustinus hade gjort kristendomen enormt framgångsrika på de brittiska öarna, fanns det egentligen bara en stam på hela fastlands -Europa som var vanliga kristna och mdash frankerna, vars kung hade konverterat 496. De andra var alla hedningar eller arianer .

Allt detta förändrades när Karl den Store, eller & ldquoCharlemagne & rdquo blev kung av frankerna, härskande från 771 till 814. Han var en stor militär erövrare och kanaliserade denna talang till kyrkans tjänst, för att han tog över större delen av Västeuropa och en en bit österut använde han militär styrka för att tvinga alla sina ämnesfolk att bli kristna. Han sponsrade också mer subtila missionsinsatser och uppmuntrade spridningen av benediktinerkloster, och särskilt kopiering av teologiska manuskript.

Påven krönt honom till romersk kejsare 800, århundraden efter att det antika romerska riket hade kollapsat i Europa och gjorde ett drag som gjorde den östra kejsaren upprörd som fortfarande hävdade att han regerade både öster och väster. Hans & ldquoHoly Roman Empire & rdquo krympte snabbt efter hans död, men det förblev en stor kraft i Europa in i reformationen. Även om det är centrerat i det moderna Tyskland, spreds dess inflytande mycket bredare.

Einhard, som skrev denna biografi, var en adelsman och diplomat och rådgivare i Charlemagne & rsquos tjänst i över tjugotre år. Faktum är att de två var personliga vänner. Detta gör hans rapport till en ovärderlig källa till förstahandsinformation om kejsaren, men varnar oss också för att se efter personlig snedvridning.

Karl den store ställer de kristna i dag inför ett dilemma. Å ena sidan frågar vi: är inte Karlmagne & rsquos blodtörstiga sätt att sprida kyrkan helt främmande för Kristi evangelium? Å andra sidan undrar vi om kyrkan hade överlevt om inte för honom?

Källmaterial

[Einhard skisserar Charlemagne & rsquos erövringar av Aquitaine och Lombarderna och hans erövring och återvändande av mark som beslagtagits av påvedömet. De numrerade sektionerna nedan motsvarar utvalda avsnitt i Einhard & rsquos liv i Karl den store.]

7. Saksiska kriget

Nu återupptog Karl den Store sitt krig mot sachsen. Frankerna utkämpade aldrig ett annat krig med sådan uthållighet, bitterhet eller ansträngning, eftersom saxarna, liksom nästan alla tyska stammar, var ett häftigt folk som dyrkade djävlar och var fientliga mot vår religion. De ansåg det inte oärligt att bryta mot någon lag, mänsklig eller gudomlig.

Varje dag hade det kämpats. Förutom där skogar eller bergsryggar bildade tydliga gränser, gick hela gränsen mellan oss och sachsen genom det öppna landet, så att det inte fanns något slut på morden, stölderna och mordbränderna på båda sidor. Frankerna blev därför så upprörda att de äntligen bestämde sig för att inte göra repressalier längre, utan att komma för att öppna krig med saxarna [772].

Kriget varade i trettiotre år med stor ilska, och sachsen kom sämre ut än frankerna. Det hade slutat förr om det inte varit för saklernas dubblitet. De erövrades upprepade gånger och ödmjukt underkastade sig kungen och lovade att följa hans befallningar. Ibland var de så försvagade att de lovade att avstå från sin dyrkan av djävlar och anta kristendomen, men de var lika snabba att bryta mot dessa villkor som att acceptera dem. Den här typen av saker hände nästan varje år av kriget. Men Charlemagne & rsquos fasta syfte stod inför både bra och olycka, och han blev aldrig trött på deras skiftande eller avledde från sin uppgift. Han tillät aldrig deras otrogna beteende att bli ostraffade, antingen bekämpa dem personligen eller skicka sina grevar och rsquo -arméer för att få hämnd och rättfärdig tillfredsställelse.

Äntligen, efter att ha erövrat och underkastat sig alla som gjorde motstånd, bosatte han tiotusen av sina undersåtar med sina fruar och barn i hela Gallien och Tyskland [804]. Detta långa krig slutade slutligen med att saxarna underkastade sig Karl den stora och rsquos villkor, avsäger sig sina nationella religiösa sedvänjor och dyrkan av djävlar, accepterar sakramenten för den kristna tron ​​och religionen och förenar sig med frankerna för att bilda ett folk.

[Erövring av bretoner, Beneventans, bayerska, slaver, hunner, bohemer, linonier. ]

15. Omfattningen av erövringar av Karl den store och rsquos

Det var de krig som var så skickligt planerade och framgångsrikt utkämpade att denna mäktigaste kung kämpade under hans fyrtiosju år långa regeringstid. Han ökade Frankriket så mycket & mdash även om det redan var stort och starkt när han fick det hos sin far & mdash att mer än dubbelt dess tidigare territorium lades till det.

17. Offentliga arbeten

Kung Karl den Store, som jag har visat, utvidgade kraftigt sitt imperium och kraftfullt dämpade främmande nationer och var ständigt upptagen med sådana planer. Men han startade också många offentliga verk för att pryda och gynna hans rike, och gjorde flera av dem färdiga. Störst var kyrkan av den heliga Guds moder i Aix-la-Chapelle, en mest imponerande byggnad och en bro över Rhen vid Mayence, även om denna bro förstördes av brand året innan Charles dog och sedan han dog så strax därefter gick det inte att reparera, även om han hade tänkt bygga om det i sten. Han började två vackra palats vid Ingelheim och Nimeguen. Men han brydde sig framför allt om heliga byggnader i hela sitt rike. Närhelst han fann dem förfalla befallde han prästerna och munkarna som ansvarade att reparera dem. Han utrustade också en flotta för att skydda Gallien och Tyskland från vikingarna och Italien från morerna.

18. Privatliv

Efter hans far & rsquos död delade Karl den store kungariket med sin bror och bar sin ovänliga svartsjuka tålmodigt och blev till alla förvånade aldrig arg på honom.

Han gifte sig med dottern till Desiderius, kungen av Lombarderna, på uppmaning av sin mor, men han skilde sig efter ett år av okända skäl och gifte sig med Hildegard, en svabisk adelsman. Han hade tre söner av henne, Charles, Pepin och Louis, och tre döttrar, Hruodrud, Bertha och Gisela. Han hade också tre andra döttrar, två av sin tredje fru, Fastrada, en tysk kvinna och den tredje av en bihustru, vars namn för tillfället slipper mig. Vid fastradas död [794] gifte han sig med Liutgard, en alemannisk kvinna, som inte fick honom några barn. Efter hennes död [800] hade han tre bihustrur som var och en födde honom söner.

22. Personligt utseende

Karl den store var stor och stark och lång. Hans höjd var sju gånger fotens längd. Den övre delen av huvudet var rund, ögonen mycket stora och livliga, näsan lite lång, håret ljus och ansiktet skrattande och glad. Således var hans utseende alltid ståtligt och värdigt, oavsett om han stod eller satt. Visserligen var hans hals tjock och något kort, och hans mage ganska framträdande men symmetrin i resten av hans kropp dolde dessa defekter. Hans gång var fast, hela vagnen manlig och rösten klar, men förvånansvärt tunn.

Hans hälsa var utmärkt, förutom de fyra åren innan han dog, då han ofta led av feber och haltade lite. Redan då följde han sina egna benägenheter snarare än råd från läkare. De var nästan hatiska mot honom, för de ville att han skulle hålla fast vid kokt kött istället för stekar.

23. Klänning

Han höll sig alltid till Frank nationaldräkt. Det här var en linneskjorta och byxor som underkläder, täckta med en tunika i tunika och byxor knutna med band, skor på fötterna och på vintern en utters skinnrock över axlarna. Överallt slängde han en blå kappa, och han bar alltid ett svärd, vanligtvis ett med guld- eller silverfäste och bälte & mdash ibland smyckat, men bara under stora högtidsdagar eller när de underhöll utländska ambassadörer.

24. Vanor

Karl den store var måttlig när det gäller att äta, och särskilt när det gällde att dricka, eftersom han hatade fylleri hos någon, ännu mer i sig själv och sitt hushåll. Men han kunde inte avstå från mat länge och klagade ofta på att fastan skadade hans hälsa. Han höll sällan banketter, utom på stora högtider, men när han gjorde det bjöd han in ett stort antal människor. Hans måltider bestod vanligtvis av fyra kurser och mdash räknade inte steken, som hans jägare skulle ta med på spytten. Han älskade detta bättre än någon annan maträtt. Vid måltiderna lyssnade han på läsning eller musik. Uppläsningarna var historier från gamla dagar, och han var också mycket angelägen om St. Augustine & rsquos skrifter, särskilt The City of God.

Han var så måttlig på att dricka vin att han sällan tillät sig mer än tre koppar under en måltid. På sommaren efter lunch åt han lite frukt, drack en enda kopp, klädde av sig och vilade i två eller tre timmar. Han vaknade och gick upp från sängen fyra eller fem gånger under natten. Medan han klädde sig och tog på sig skorna, gav han inte bara publik till sina vänner, utan om greven i palatset berättade för honom om ett fall som krävde hans bedömning, fick han dem att komma till sitt rum just då och bedömde fallet bara som om han var vid sin domstol och meddelade dom. Vid denna tidpunkt skulle han utföra någon av dag & rsquos uppgifter alls.

25. Studier

Karl den store talade flytande och kunde uttrycka vad han hade att säga med största klarhet. Han var inte nöjd med att tala sitt modersmål, utan lärde sig främmande språk. Han var en mästare i latin, men han kunde förstå grekiska bättre än han kunde tala det. Han kan ha passerat en lärare i vältalighet. Han var angelägen om konsten och höll lärare i hög aktning och gav dem stor ära. Peter av Pisa, den äldre diakonen lärde honom grammatik. Alcuin, en anglosaxer från Storbritannien och den största forskaren på sin tid, lärde honom andra ämnen. Kungen tillbringade mycket tid med honom för att studera retorik, dialektik och särskilt astronomi. Han undersökte stjärnornas rörelser noggrant. Han försökte också lära sig skriva, och brukade förvara tabletter och anteckningsböcker i sängen under sin kudde, så att han på fritiden kunde träna på att göra bokstäverna. Men även om han försökte hårt började han sent i livet och hade liten framgång.

26. fromhet

Karl den store ägnade sig ivrigt åt kristna principer, som hade ingjutits i honom från barnsben. Han byggde den vackra kyrkan vid Aix-la-Chapelle, som han prydde med guld och silver och lampor, och med skenor och dörrar av massiv mässing. Han lät ta med kolumnerna och kulorna från Rom och Ravenna, eftersom han inte kunde hitta lämpliga någon annanstans. Han dyrkade där ständigt så länge hans hälsa tillät det, gick morgon och kväll, även på natten, förutom att delta i mässan. Han såg till att alla tjänster där sköts på rätt sätt på alla sätt och varnade ofta sextonerna för att inte låta något otillbörligt föras in i byggnaden. Han gav många heliga kärl av guld och silver och så många prästkläder att inte ens de lägsta dörrvakterna behövde bära sina vardagskläder. Han gjorde stora ansträngningar för att förbättra läsning och sång där, för han var väl skicklig i båda, även om han aldrig läste offentligt eller sjöng utom tyst tillsammans med församlingen.

27. Karl den store och den romerska kyrkan

Karl den store gav mycket välgörenhet till de fattiga, och inte bara i sitt eget land. Wherever he heard that there were Christians living in poverty &mdash Syria, Egypt, Africa, Jerusalem, Alexandria, Carthage &mdash he had compassion on them, and sent money over the seas to them. This is why he strove to make friends with foreign kings, so that he could give relief to the Christians living under their rule.

He cherished the Church of St. Peter at Rome above all other holy places, and heaped its treasury with a vast wealth of gold, silver, and precious stones. He sent countless large gifts to the popes and throughout his whole reign his most heartfelt wish was to re-establish the ancient authority of Rome under his care and by his influence, and to defend and protect St. Peter&rsquos, beautifying and enriching it himself above all other churches. But though he held it in such veneration, he only went to Rome to say his vows and prayers four times during the whole of his forty-seven-year reign.

28. Charlemagne Crowned Emperor

His last journey there had another purpose though. Pope Leo had been mutilated by the Roman people who tore out his eyes and cut out his tongue, and he had called upon the King for help. Charlemagne accordingly went to Rome to set these affairs of the Church in order, because all was in confusion, and he spent the whole winter there. It was then that he was given the title of Emperor and Augustus. At first he had such an aversion to the title that he declared that he would not have set foot in the Church on the day they were conferred if he had known what the Pope intended, even though it was a great feast day. [Christmas 800]

The Roman emperors were unhappy about his taking this title, but he bore their jealousy very patiently. Through frequent embassies and letters, in which he addressed them as brothers, he made their haughtiness give way to his magnanimity, a quality in which he was unquestionably much their superior.

29. Reforms

After receiving the title of Emperor, Charlemagne realized that the laws of his people were defective. The Franks have two completely different sets of laws, and he decided to add what was missing, sort out the discrepancies, and correct what was wrong. He never got very far with this project, but he had the unwritten laws of all the tribes under his rule to be written up. He also had the old songs celebrating the deeds and wars of ancient kings written out for posterity.

30. Charlemagne&rsquos Death

Toward the close of his life [813], broken by ill-health and old age, he summoned his son Louis, King of Aquitaine, and gathered together all the chief men of the whole kingdom of the Franks in a solemn assembly. He appointed Louis, with their unanimous consent, to rule with himself over the whole kingdom and made him heir to the imperial title.

He spent the rest of the autumn hunting, and in January he was struck with a high fever, and took to his bed. As soon as he was taken sick, he decided to abstain from food, as he always had done when he had a fever, hoping that the disease could be driven off, or at least mitigated, by fasting. Besides the fever, he suffered from pleurisy, but he still persisted in fasting, and in keeping up his strength only by the occasional drink. He died 28 January, seven days after he took to his bed, at nine o'clock in the morning, after receiving holy communion, at the age of seventy-two and having reigned for forty-seven years.


Military Campaigns

Following Pepin’s death in 768 AD, the kingdom was divided between Charlemagne and his younger brother, Carloman. Following Carloman’s death in 771 AD, Charlemagne became the sole ruler of the Kingdom of the Franks. The new ruler began to expand his kingdom in all directions in a series of military campaigns.

A picture from the 15th century depicting the emperor Charlemagne. ( Public Domain )

Some of these campaigns include the war against the Saxons from 772 AD until the end of that century, and the conquest the Lombard Kingdom in 774 AD. In war, Charlemagne was a ruthless leader. For example, the war against the Saxons, who were pagans, was marked by a great amount of bloodshed. The conquered Saxons were supposedly given the choice of either converting to Christianity, or being put to the sword. At the Massacre of Verden in 782 AD, around 4500 Saxons were slaughtered by Charlemagne’s forces.

The Sachsenhain memorial to the massacre in Verden an der Aller, Germany. (CC BY 3.0 )


Charlemagne&rsquos legacy

<p>In addition to educational reforms, Charlemagne instituted vast administrative reforms that aided in the development of keeping the Frankish empire to live in concordance. In order to successfully control and regulate his vast empire, Charlemagne created laws and codes called <em>capitularies</em>, which all citizens were expected to oblige. Einhard mentions the creation of capitularies and how Charlemagne wished to revamp the old laws within his kingdom. Einhard acknowledged the creation of the capitularies in his biography of Charlemagne:

&ldquoIt was after he had received the imperial name, finding the laws of his people very defective, he determined to add what was wanting, to reconcile the discrepancies, and to correct what vicious and wrongly cited in them. However, he went no further in this matter than to supplement the laws by a few capitularies, and those imperfect ones&hellip&rdquo

It is rather unusual that Einhard did not go into any further detail regarding the capitularies. Contrary to the writings of Einhard, there were recordings of the capitularies and they were presented in an orderly and detailed manner, which were the legitimate codes of law at the time. In order to enforce these laws, Charlemagne needed messengers that were extensions of his own authority.

These prolocutors would come to be known as missi dominici, which were always sent in sets of two, one was called an ecclesiastic, for the clerical matters and the other a layman for all other citizens. These regulators would collect taxes, investigate disputes, and make sure the capitularies were being obeyed. Although this system had its flaws and corruption was vast, it seems to have been effective, at least to the aristocrats who were generally employed as these legates. One such capitulary from 802 states rather simply: &ldquoThat judges shall judge justly, according to the written law and not according to their own judgment.&rdquo

Ultimately, they were to serve the king and without their ability to communicate regularly with him, the empire certainly would have collapsed or had constant rebellions leaving no room for any renaissance. In this aspect, by not elaborating, Einhard unfairly did not pay homage to the importance of these significant governmental creations within the Frankish Empire.

Another aspect to government reform that was vital in keeping checks and balances was a new coinage system. Similar to the need for handwriting having become universal, the monetary system was in dire need of reform so that all classes of people could easily purchase goods, pay taxes, and increase trade. The creation of this coinage unification also aided to infrastructural improvements. Unfortunately, Einhard gave no mention of this tremendous innovation, which was quite peculiar considering its necessity.

In the end, we have an incredible dynasty that paved the way for the medieval era to progress and expand into the incredible historic anecdotes that we all know and cherish. Without the notable conquests and reforms by Charlemagne, medieval history would be different than what we know. The depiction of these feats penned by Einhard is most likely a mélange of fidelity with some embellishments. Nevertheless, different historical recordings were registered that confirmed the truthful aspects to Einhard&rsquos tale. Thus, the puissant ruler, Charlemagne, lives on as the begetter of medieval Europe and its amazing impact on history.

1. Judith Bennet, Medieval Europe: A Short History, (New York, NY: McGraw-Hill, 2011), 89.
2. Bennet, Medieval Europe: A Short History, 90.
3. Einhard. The Life of Charlemagne, (Wyatt North Publishing, 2012), Ipad book edition, chap. 7, pg. 28
4. &ldquoCharlemagne,&rdquo New Advent, Last modified 2009. Accessed October 1, 2013. http://historymedren.about.com/gi/o.htm?
5. Einhard, The Life of Charlemagne, pg. 30.
6. Encyclo Online Encyclopedia. UK: 2012. s.v. &ldquoPoeta Saxo.&rdquo http://www.encyclo.co.uk/define/Poeta Saxo. Accessed October 1, 2013.
7. Rosamond Mckitterick, Charlemagne (New York City: Cambridge University Press, 2008). Ipad book edition, pg. 105.
8. Bennet, Medieval Europe: A Short History, pg. 44.
9. &ldquoThe One and the Many: Devoted to the Universal and the Particulars,&rdquo The Unique Boethius: His Contributions, Influence, and Legacy (blog), February 20, 2008, http://universalparticulars.wordpress.com/2008/02/20/the-unique-boethius-his-contributions-influence-and-legacy/.
10. Bennet, Medieval Europe: A Short History, pg. 97.
11. Einhard, The Life of Charlemagne, pg. 69.
12. McKitterick, Charlemagne, pg. 349.
13. Einhard, The Life of Charlemagne, pg. 75.
14. &ldquoCapitulary of Charlemagne issued in the year 802,&rdquo Sam Houston State University, Accessed October 2, 2013. http://www.shsu.edu/

his_ncp/Capitul.html.
15. Bennet, Medieval Europe: A Short History, pg. 94.

Bennet, Judith. Medieval Europe: A Short History. New York, NY: McGraw-Hill, 2011.

Einhard. The Life of Charlemagne. Wyatt North Publishing, 2012. Ipad book edition.

Encyclo Online Encyclopedia. UK: 2012. s.v. &ldquoPoeta Saxo.&rdquo Accessed October 2, 2013, http://www.encyclo.co.uk/define/Poeta Saxo.

New Advent. Charlemagne. Accessed October 1, 2013, http://historymedren.about.com/gi/o.htm?zi=1/XJ&zTi=1&sdn=historymedren&cdn=education&tm=18&f=00&tt=14&bt=0&bts=31&zu=http%3A//www.newadvent.org/cathen/03610c.htm.

Kitterick, Rosamond. Charlemagne. New York City: University of Cambridge Press, 2008.

&ldquoThe One and the Many:Devoted to the Universal and the Particulars.&rdquo The Unique Boethius: His Contributions, Influence, and Legacy (blog), February 20, 2008. Accessed October 1, 2013, http://universalparticulars.wordpress.com/2008/02/20/the-unique-boethius-his-contributions-influence-and-legacy/.

Sam Houston State University, &ldquoCapitulary of Charlemagne issued in the year 802.&rdquo Accessed October 2, 2013. http://www.shsu.edu/

Ett veckovis nyhetsbrev för History Buffs som du. En gång i veckan. Endast coola grejer.


The Emperor Charlemagne is the ancestor of most, perhaps all Europeans. His ancestry goes back only a few generations but he has become the gateway for hundreds of fake genealogies back to antiquity, all based on wishful thinking.

Experts generally agree that only 8 ancestors of Charlemagne can be proven. Another 5 are almost certain. Everything else is academic conjecture or amateur speculation. See, e.g., Francisco Tavares de Almeida, "The 8 proven ancestors of Charlemagne" at soc.genealogy.medieval, posted Jan. 13, 2017, citing Christian Settipani, Les Ancètres de Charlemagne 2nd. red. (2014).


Karl den store

"Our task [as secular ruler] is externally, with God's help, to defend with our arms the holy Church of Christ against attacks by the heathen from any side and against devastation by the infidels."

Pepin III, King of the Franks, knelt with his sons to be anointed by Pope Stephen III in conscious imitation of the anointing of King David by the prophet Samuel. And like David's son Solomon, Pepin's son Charles would preside over a renowned cultural and religious flowering.

Expanding borders

Charles received his education from his mother and the monks of Saint Denis. He could speak and read Latin and his native Germanic tongue, but he never learned to write, though he tried to his entire life. He mastered the military and political arts close to his father's throne.

Tidslinje

Boniface begins mission to the Germans

Controversy over icons begins in Eastern church

Treaty of Verdun divides Carolingian Empire

When Pepin died in 768, Charles was in his mid-20s: vital, energetic, and at six feet three-and-a-half-inches tall, he towered over his subjects. When his brother, Carloman, died in 771, Charles was left as sole ruler of the Franks.

Charles's early reign was marked by incessant warfare, which expanded his control in all directions. His longest wars (772&ndash785) were in an area just below modern Denmark, against the Saxons. As he conquered, he converted them to Christianity at the point of the sword.

Pope Hadrian then asked for his help in the south, calling on Charles to deliver him from the Lombards. Charles obliged and quickly compelled the Lombard king to retire to a monastery. He took the crown for himself in 774, and now ruled over much of what is modern Italy. During an Easter visit to Rome that year he was greeted by the pope with the words "Behold another Constantine, who has risen in our times."

Charles's 778 campaign against the Spanish Moors did not go as well and he was forced to withdraw. (An unimportant defeat in the Pyrenees formed the theme of the heroic epic, The Song of Roland , one of the most widely read poems of the Middle Ages.) Charles was determined to establish a secure border south of the Pyrenees, and he finally did so in 801, when he captured Barcelona.

In the meantime, he had turned his attention to the southeast border of his lands and conquered and absorbed Bavaria. Looking southeast, he pushed farther east along the Danube River into the territory of the Avars. His defeat of these fierce warriors not only netted him 15 large wagons of gold and silver but highlighted his political and military superiority to the Byzantine Empire to the east.

New Roman emperor

His triumph culminated on Christmas 800, when in one of the best known scenes of the Middle Ages, Pope Leo III crowned Charlemagne "Emperor of the Romans."

Charles told his biographer that he attended the service unaware that the pope was going to do this, but modern historians discount this as overly modest. In addition to complex political reasons for wanting the caption, Charles had theological reasons. Charles was also a great student of Augustine, much taken with his idea of the City of God . He believed the church and state should be allied as forces in the unification of society.

Charles delineated the roles of state and church in a letter to Pope Leo: "Our task [as secular ruler] is externally, with God's help, to defend with our arms the holy Church of Christ against attacks by the heathen from any side and against devastation by the infidels and, internally, to strengthen the Church by the recognition of the Catholic faith. Your share, Most Holy Father, is to support our army with hands upraised to God, as did Moses in ancient days, so that the &hellip name of our Lord Jesus Christ may be glorified throughout the world."

Charles, then, believed the caption, "Emperor of the Romans," made him the successor of the Roman emperors. (Never mind that the Byzantine emperors had thought the same of themselves for centuries!)

Defender of the Church

Charles took seriously his mission to "internally strengthen the church." Indeed, within his kingdom he was far more influential in church affairs than was the pope.

Charles appointed and deposed bishops, directed a revision of the text of the Bible, instituted changes to the liturgy, set rules for life in the monasteries, and sent investigators to dismiss priests with insufficient learning or piety. He had his deacon, Paul, publish a collection of homilies for use throughout the kingdom, instructing him to "peruse the writings of the Catholic fathers and, as in a flowery meadow, pick the choicest blooms and weave a single garland of all that can be put to use."

Charles also took an active interest in the two main religious controversies of his era, adoptionism (which held that Jesus was not "God from God" but was adopted as God's son during his lifetime) and iconoclasm (which condemns icons as idolatry). In his reforms, Charles showed that, like Constantine, he believed he was overlord of the church.

Education was also carefully tended. The partially illiterate Charles believed that success in his political and religious reforms depended on learning: "although doing right is better than knowledge, knowledge comes before doing." Charles was a patron of scholars, creating a school for his many children in the palace and accumulating an impressive library. The only copy of many classical texts we have today came from the pens of monks he set to work. He required each cathedral and monastery to set up a school and compelled the children of nobles to attend (who might otherwise have considered this beneath them).

Charles's government helped set the feudal system deeply in place. His armies were made of nobles, bound to him by oaths and granted tracts of land to support themselves and their soldiers. He published his laws in "capitularies," and sent them throughout the realm by missi dominici, pairs of inspectors who made sure his orders were obeyed in castles and churches.

This energetic political, cultural, and religious reform, is today known as the Carolingian Renaissance and is one reason Charles was given the appellation, "Great," in Latin, Charlemagne.


#6 He ordered the construction of the famous Palatine Chapel in Aachen

Carolingian architecture was inspired from Early Christian and Byzantine architecture though it also had innovations of its own. There was increased architectural activity during the reign of Charlemagne with his capital Aachen being the center of a major building program that included the Palatinska kapellet, a masterpiece of Carolingian architecture that served as Charlemagne’s imperial church. Another famous Carolingian style building is the Lorsch Abbey i Lorsch, Germany.


Military campaigns of Charlemagne

The first three decades of Charlemagne’s reign were dominated by military campaigns, which were prompted by a variety of factors: the need to defend his realm against external foes and internal separatists, a desire for conquest and booty, a keen sense of opportunities offered by changing power relationships, and an urge to spread Christianity. His performance on the battlefield earned him fame as a warrior king in the Frankish tradition, one who would make the Franks a force in the world once contained in the Roman Empire.

Charlemagne’s most demanding military undertaking pitted him against the Saxons, longtime adversaries of the Franks whose conquest required more than 30 years of campaigning (772 to 804). This long struggle, which led to the annexation of a large block of territory between the Rhine and the Elbe rivers, was marked by pillaging, broken truces, hostage taking, mass killings, deportation of rebellious Saxons, draconian measures to compel acceptance of Christianity, and occasional Frankish defeats. The Frisians, Saxon allies living along the North Sea east of the Rhine, were also forced into submission.

While the conquest of Saxony was in progress, Charlemagne undertook other campaigns. As soon as he became sole king in 771, he repudiated his Lombard wife and his alliance with her father, King Desiderius. Soon after, in 773–774, he answered the appeals of Pope Adrian I (772–795) for protection by leading a victorious expedition into Italy, which ended with his assumption of the Lombard crown and the annexation of northern Italy. During this campaign Charlemagne went to Rome to reaffirm the Frankish protectorate over the papacy and to confirm papal rights to the territories conceded by Charlemagne’s father. Additional campaigns were required to incorporate the Lombard kingdom fully into the Frankish realm, however an important step in that process came in 781, when Charlemagne created a subkingdom of Italy with his son Pippin as king.

Concerned with defending southern Gaul from Muslim attacks and beguiled by promises of help from local Muslim leaders in northern Spain who sought to escape the authority of the Umayyad ruler of Cordoba, Charlemagne invaded Spain in 778. That ill-considered venture ended in a disastrous defeat of the retreating Frankish army by Gascon (Basque) forces, immortalized three centuries later in the epic poem Rolands sång. Despite this setback, Charlemagne persisted in his effort to make the frontier in Spain more secure. In 781 he created a subkingdom of Aquitaine with his son Louis as king. From that base Frankish forces mounted a series of campaigns that eventually established Frankish control over the Spanish March, the territory lying between the Pyrenees and the Ebro River.

In 787–788 Charlemagne forcibly annexed Bavaria, whose leaders had long resisted Frankish overlordship. That victory brought the Franks face to face with the Avars, Asiatic nomads who during the late 6th and 7th centuries had formed an extensive empire largely inhabited by conquered Slavs living on both sides of the Danube. By the 8th century Avar power was in decline, and successful Frankish campaigns in 791, 795, and 796 hastened the disintegration of that empire. Charlemagne captured a huge store of booty, claimed a block of territory south of the Danube in Carinthia and Pannonia, and opened a missionary field that led to the conversion of the Avars and their former Slavic subjects to Christianity.

Charlemagne’s military successes resulted in an ever-lengthening frontier, which needed to be defended. Through a combination of military force and diplomacy he established relatively stable relations with a variety of potentially dangerous enemies, including the Danish kingdom, several Slavic tribes inhabiting the territory along the eastern frontier stretching from the Baltic Sea to the Balkans, the Lombard duchy of Benevento in southern Italy, the Muslims in Spain, and the Gascons and the Bretons in Gaul. The Italian scene was complicated by the Papal States, whose boundaries remained problematic and whose leader, the pope, had no clearly defined political status relative to his Frankish protector, now his neighbour as king of the Lombards. In general, Charlemagne’s relations with the papacy, especially with Pope Adrian I, were positive and brought him valuable support for his religious program and praise for his qualities as a Christian leader. The expanded Frankish presence in Italy and the Balkans intensified diplomatic encounters with the Eastern emperors, which strengthened the Frankish position with respect to the Eastern Roman Empire, weakened by internal dissension and threatened by Muslim and Bulgar pressure on its eastern and northern frontiers. Charlemagne also established friendly relations with the ʿAbbāsid caliph in Baghdad (Hārūn al-Rashīd), the Anglo-Saxon kings of Mercia and Northumbria, and the ruler of the Christian kingdom of Asturias in northwestern Spain. And he enjoyed a vague role as protector of the Christian establishment in Jerusalem. By boldly and resourcefully combining the traditional role of warrior king with aggressive diplomacy based on a good grasp of current political realities, Charlemagne elevated the Frankish kingdom to a position of leadership in the European world.


Correcting and instructing

In such a diverse empire, it was essential that people not merely obey the laws, but also understand them. How did Charlemagne do this? Unlike the centralized approach of the Byzantine Empire (where all roads ran through Constantinople), Charlemagne’s correctio infiltrated the empire through a large class of learned, aristocratic clergy and monastics scattered throughout the empire. To them fell the responsibility of ensuring that Christian texts were copied correctly so that less literate clerics could recite them without error. A local priest’s mistake, after all, could lead an entire region astray.

The Admonition generalis singles out for concern those “who want to pray to God in the proper fashion, yet they pray improperly because of uncorrected books.” Alcuin tried to simplify all kinds of important theological books from antiquity—rewriting Augustine’s Commentary on John, for example. Many passages of Augustine’s writing were left intact, but many were taken out and replaced with other writings or with Alcuin’s own commentary. People responded. Particularly in Germany, local towns competed with each other to show their assent to the requirements of correctio.

Charlemagne could not foresee that his attempts to unite a fractured society would have such far-reaching impact. Though his dynasty petered out, his idea that church and state belonged naturally together—and that together they would hold back the barbarians from the gates—lasted long after Leo set the crown on his head that fateful Christmas Day.

It lasted through long lines of popes and Holy Roman Emperors outmaneuvering each other. It lasted through a Reformation in which reformers found their own ways to make governments Christian, even while protesting against the wreck they thought Catholicism had made of medieval government. It lasted as Christianity spread across the Atlantic to a new land, the United States, that had no state church but saw the state itself as carrying out God’s mission on earth.

Long after Charlemagne’s empire crumbled, long after no one remembered the 82 clauses of his general warning or competed to earn the favor of his bishops and abbots, people throughout Europe—and indeed all of the West—would still be wondering: Is our nation as bright with churches as the sky is with stars? And if it is no longer, should we praise or lament? CH

By Sarah Morice-Brubaker

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #108 in 2014]

Sarah Morice-Brubaker is assistant professor of theology at Phillips Theological Seminary.


Titta på videon: Karl den Store