Studie av ett skelett visar att spetälska kunde spridas från Storbritannien till Skandinavien

Studie av ett skelett visar att spetälska kunde spridas från Storbritannien till Skandinavien

Ett internationellt forskargrupp har hittat bevis som tyder på det spetälska kunde spridas från Storbritannien till Skandinavien. Teamet, ledt av University of Leiden och inklusive forskare från engelska historiska universitet som Southampton, Birmingham, Surrey eller Swansea, har undersökt 1500 år gamla skelett som hittades i Essex, England, 1950.

Benen hos en man antagligen i 20-talet visar symtom på spetälska, såsom förträngning av fingerbenen och skador på lederna. Moderna vetenskapliga tekniker som tillämpas av forskare har bekräftat att mannen led av denna sjukdom och att det förmodligen kom från Skandinavien.

Arkeolog Sonia Zakrzewsk från University of Southhampton förklarar att det undersökta DNA: n är tillräckligt för att fastställa en tydlig diagnos: 'Inte i alla fall kan spetälska identifieras genom störningar registrerade i skelettet. Ibland lämnar det inte ett märke på benen, och andra gånger påverkar det benen på samma sätt som andra sjukdomar. I dessa fall är det enda sättet att använda fingeravtrycks-DNA eller andra karakteristiska kemiska markörer för spetälskbacillan.«.

Forskare har sökt i skelettet Bakteriellt DNA för att bekräfta att mannen hade spetälska och detta har gjort det möjligt för dem att utveckla en detaljerad genetisk studie av de bakterier som orsakar denna sjukdom.

Professor Mike Taylor, en bioarkaeolog vid University of Surrey, har sagt: 'Inte alla utgrävningar ger DNA av god kvalitet, men i det här fallet var spetälskans DNA extraherat från skelettet i så gott skick att vi kunde identifiera dess stam«.

Resultatet av analysen visar att spetälskan tillhör en härstamning som tidigare hittats i medeltida begravningar i Skandinavien och södra Storbritannien, men när det gäller den senare av en större antikitet, från 5: e eller 6: e århundradet f.Kr..

Identifieringen av fettmolekyler från spetälskbakterierna har DNA-resultat bekräftat och det har gjort det möjligt att visa vinstockarnas ålder.

Å andra sidan har isotoper från människans tänder visat att det förmodligen inte kom från Storbritannien utan någonstans i norra Europa (kanske från södra Skandinavien), som passar med DNA-resultaten och väcker möjligheten att spetälskan kan nå Skandinavien när mannen emigrerade från Storbritannien.

Även om spetälska för närvarande är en tropisk sjukdom, det var mycket frekvent i Europa. Mänskliga migrationer hjälpte den att sprida sig och vissa fall av skelett från Västeuropa med denna sjukdom har registrerats, från 700-talet f.Kr. framåt. Dock är ursprunget till denna sjukdom fortfarande oklart och därför har studien av detta skelett erbjudit möjligheten att lära sig mer om början på spridningen av spetälska.


Video: Arbete och fritid flyter lätt ihop