Analys av forntida ben antyder förekomsten av Saint Nicholas

Analys av forntida ben antyder förekomsten av Saint Nicholas

Forskning från University of Oxford har avslöjat att ben vördades i mer än 1700 år som reliker från Saint Nicholas, den 4: e århundradet Saint som inspirerade Santa Claus ikonografi, datum från rätt historisk period.

Saint Nicholas är en av de mest vördade ortodoxa kristna heliga och hans kvarlevor finns i San Nicola-basilikan i Bari sedan 1807, begravd i en krypt under ett marmoraltare.

Under åren har olika kyrkor runt om i världen fått fragment av hans kvarlevor, vilket väcker frågan om hur alla dessa ben kan vara från samma person.

Med hjälp av ett mikroprov från benfragment har professor Tom Higham tillsammans med Dr Georges Kazan, direktörer för Oxford Relic Cluster, analyserat ett av dessa ben för första gången.

Resultaten från koldatum indikerar fragmentets ålder på 400-talet, ögonblick då historikerna hävdar att San Nicolás dog (ungefär 343); så de föreslår att de kan vara äkta och tillhöra helgonet.

Higham förklarade att ”många reliker vi studerade visar sig vara daterade något senare än vad deras historiska vittnesmål föreslog. Detta fragment antyder istället att vi kunde analysera resterna av Sankt Nikolaus själv.

Historien om Saint Nicholas

Man tror att Saint Nicholas bodde i Myra, Mindre Asien (nuvarande Turkiet). Enligt legenden var han en rik man allmänt känd för sin generositet, ett drag som inspirerade legenden om jultomten som bärare av gåvor på juldagen.

Man tror att han förföljdes av kejsaren Diocletian fram till sin död i Myra, där hans kvarlevor blev ett fokus för kristen hängivenhet, och hans kvarlevor fanns i hemlighet överförd till Bari av en grupp italienska köpmän under den muslimska erövringen av Anatolien, där de flesta kvarstår.

Reliken var i besittning av fader Dennis O'Neill från St. Martha of Bethany Church, i Illinois (USA), även om den ursprungligen kom från Lyon, Frankrike, även om allt tyder på att resterna av Saint Nicholas är bevarade i Bari och en del av dem på San Nicolo al Lido i Venedig.

Fragmentet som O'Neill äger, förvärvat i Europa, kommer från bäckenetMärkligt nog den del av kroppen som Bari-samlingen inte har.

Kazan förklarade att ”Dessa resultat får oss att analysera de återstående fragmenten från Bari och Venedig för att försöka visa att de tillhör samma individ med hjälp av paleogenomics eller DNA-test. Det är spännande att tänka att dessa reliker, som härrör från en så gammal tid, kan vara äkta.

Relikerna som finns i Venedig är upp till 500 benfragment, som en anatomisk studie drog slutsatsen att de kompletterade Bari-samlingen, så att båda kunde komma från samma person.

Legenden om jultomten

På 1500-talet blev berättelserna om Saint Nicholas populära och legenden om jultomten föddes. Den 6 december är känd och firad i flera europeiska länder, särskilt i Holland, som dagen för Saint Nicholas fest. Inför festen lämnar barnen sina skor för att fyllas med gåvor.

Efter att ha studerat historia vid universitetet och efter många tidigare tester föddes Red Historia, ett projekt som framkom som ett spridningsmedel där du kan hitta de viktigaste nyheterna om arkeologi, historia och humaniora, samt artiklar av intresse, nyfikenheter och mycket mer. Kort sagt en mötesplats för alla där de kan dela information och fortsätta lära sig.


Video: Sinterklaas: A Dutch Tradition. The Dutchies