De moderna pygméerna på Flores Island delar inte genetik med "hobbiterna"

De moderna pygméerna på Flores Island delar inte genetik med

I Liang Bua-grottan, på ön Flores (Indonesien), upptäcktes resterna av en ny art, Homo floresiensis, med smeknamnet ”hobbiten” på grund av sin lilla storlek, 2004.

Ingen har sedan dess lyckats återvinna DNA från sina fossiler, men en grupp forskare har skapat ett verktyg för att hitta arkaiska genetiska sekvenser i modernt DNA. Dess mål, att veta om dessa "hobbiter" hade genetiska kopplingar till de moderna pygmerna på ön Flores.

Tekniken utvecklades i laboratoriet för Joshua Akey, professor i ekologi och evolutionär biologi vid Lewis-Sigler Institute for Integrative Genomics vid Princeton University (USA). Resultaten publiceras i tidskriften Science.

Fossila bevis tyder på att H. floresiensis var signifikant mindre än moderna Flores-pygmer. Floresiensis skiljer sig också från H. sapiens och H. erectus på sina handleder och fötter, troligtvis på grund av behovet av att klättra i träd för att undvika Komodo-drakar, enligt Serena Tucci, en associerad postdoktoral forskare i Akeys laboratorium.

[Tweet "Fossila bevis tyder på att" Homo floresiensis "var betydligt mindre än moderna Flores pygméer"]

”I ditt genom och i mitt finns det gener som vi ärver från neandertalarna. Vissa moderna människor ärvde gener från Denisovans (en annan utrotad art av människor) som vi kan verifiera eftersom vi har deras genetiska information. Men om du vill leta efter en annan art, som Floresiensis, finns det inget att jämföra, så vi var tvungna att utveckla en annan metod: "vi målar" bitar av genomet baserat på källan. Vi skannar genomet och letar efter bitar från olika arter: Neandertalare, Denisovans eller främlingar, säger Tucci.

Forskarna använde denna teknik med genomerna till 32 moderna pygmer som bor i en by nära Liang Bua grotta.

"De har mycket Neanderthal-genom, lite Denisovan - något vi förväntade oss eftersom vi visste att det fanns en migration från Oceanien till Flores - så det fanns en viss delad anor till dessa populationer", betonar författarna.

Richard "Ed" Green, docent i biomolekylär teknik vid University of California, Santa Cruz (USA) och medförfattare till arbetet argumenterar: "Om det fanns någon möjlighet att genetiskt känna" hobbiten "från genomet hos befintliga människor, skulle ha dykt upp. Men vi ser det inte. Det finns ingen indikation på genflöde av "hobbit" hos människor som lever idag. "

Flores Island: hem för dvärgelefanter och gigantiska Komodo-drakar

Men forskare de hittade evolutionära förändringar förknippade med kost och kort kroppsvikt. Tucci och hans team analyserade genomet av Flores-pygméerna genom att jämföra dem med de höjdassocierade generna hos européerna och fann en hög frekvens av genetiska varianter associerade med kort statur.

"Det låter som ett tråkigt resultat, men det är faktiskt ganska betydelsefullt", tillägger Green.

”Den säger att dessa genetiska varianter var närvarande i en gemensam förfader till européerna och Flores pygméer. De minskade sin storlek genom att välja, med utgångspunkt från denna permanenta variation som redan finns i befolkningen, så det finns inget behov av generna hos en arkaisk hominid för att förklara deras lilla storlek. '

På H. floresiensis tid, Flores var hem för dvärgelefanter, jätte Komodo-drakar och jättefåglar och råttor. De lämnade alla ben i Liang Bua-grottan.

"Öar är mycket speciella platser för evolution", säger Tucci. "Denna process av isolerad dvärgväxt resulterade i mindre däggdjur, såsom flodhästar och elefanter, och mindre människor."

Deras resultat visar det insular dvärgväxt uppstod självständigt minst två gånger på Flores Island: först i H. floresiensis och återigen i moderna pygmer.

Dramatiska förändringar i storlek hos isolerade djur på öarna är ett vanligt fenomen, ofta tillskrivet begränsade matresurser och frihet från rovdjur. I allmänhet tenderar stora arter att bli mindre och små arter tenderar att växa på öar.

”Det här är verkligen spännande, för det betyder att vi ur evolutionär synvinkel inte är så speciella. Människor är som andra däggdjur, vi är föremål för samma processer, avslutar han.

De Flores pygmy genom det visade också bevis på selektion i gener för enzymer som är involverade i fettsyrametabolism, kallad FADS.

Dessa gener har associerats med kostanpassningar i andra fiskätande populationer, inklusive Eskimoer i Grönland.

Via Sync

Efter att ha studerat historia vid universitetet och efter många tidigare tester föddes Red Historia, ett projekt som framkom som ett spridningsmedel där du kan hitta de viktigaste nyheterna om arkeologi, historia och humaniora, liksom artiklar av intresse, nyfikenheter och mycket mer. Kort sagt en mötesplats för alla där de kan dela information och fortsätta lära sig.


Video: The Wonder of Flores - Labuan Bajo. Trailer