Roger Williams 'Brev till Providence Town

Roger Williams 'Brev till Providence Town

Roger Williams (l. 1603-1683 CE) var en puritansk separatist som trodde på och förespråkade separationen mellan kyrka och stat och hävdade att politiken förstörde religionen. Han förespråkade denna politik i ett antal av hans skriftliga verk men, kortast sagt, år 1655 CE Ett brev till Providence Town där han jämför ett samväld eller samhälle med ett fartyg på vilket många människor med olika tro och livsstil seglar mot en gemensam destination. Eftersom kaptenen på fartyget får disciplinera passagerare och besättning av intresse för ordning och gemensam säkerhet men inte i religionsfrågor, så hade också en magistrat bara myndighet över civila, inte religiösa, frågor.

Williams åsikter var så kontroversiella och kontroversiella under hans tid att han förvisades från Massachusetts Bay Colony och avgick från Plymouth Colony på dåliga villkor. Han vägrade kompromissa med sin tro på den medfödda, gudgivna, friheten för människor att utöva sin religion som deras individuella samvete fann passande, vilket ledde till att han kom i konflikt med puritanerna i Boston och separatisterna i Plymouth-kolonin. Efter att han förvisats från Boston grundade han Providence Plantation i regionen moderna Rhode Island (nuvarande Providence) som välkomnade alla, oavsett deras tro eller bakgrund.

Ett brev till Providence Town skrevs för att svara på anklagelser från andra kolonier om att Williams förespråkade ett tillstånd av anarki för att betona idealet om en individs samvetsfrihet i religiös tro. Ingen regering, hävdade han, hade rätt att diktera medborgarnas övertygelse eller straffa dem för att de vägrade följa. Regeringen hade ansvaret för att upprätthålla ordning i civilfrågor men ingen myndighet att straffa människor för deras förhållande till Gud. Hans åsikter distanserade honom ytterligare från de andra kolonierna där kyrka och stat var sammanflätade men tillät Providence att blomstra som ett inkluderande religiöst och kulturellt centrum, vilket blev en förebild för den senare regeringen i USA.

Williams tidiga liv och teologi

Williams blev intresserad av religion i ung ålder och studerade initialt i Cambridge för att bli en präst i den anglikanska kyrkan. Många av studenterna vid Cambridge vid denna tid hade anammat puritanismen - tron ​​på att den anglikanska kyrkan var korrumperad av att katolsk praxis och övertygelse behölls och behövde 'renas' - och Williams följde samma kurs. De mer radikala puritanerna var kända som separatister - de som trodde att kyrkan var för korrupt för att räddas och försökte skilja sig från den - och Williams antog så småningom samma uppfattning.

Williams påverkades av det nederländska konceptet om samvetsfrihet - ens medfödda frihet att driva vilken religiös förståelse som verkar vara rätt för individen.

Separatisterna ville bilda sina egna församlingskyrkor - religiösa organ som var helt oberoende av varandra och kunde skapa och genomdriva sina egna regler bortsett från en större kyrklig hierarki - men det stred mot lagen i England. Den anglikanska kyrkan hade ersatt påven som kyrkans överhuvud med den engelska monarken och så var alla olikheter mot kyrkan förräderi mot kronan. Många separatister flydde från England till Nederländerna där religiös tolerans utövades och Williams hörde eller läste om deras liv där. Han påverkades särskilt av det nederländska konceptet om samvetsfrihet - ens medfödda frihet att driva vilken religiös förståelse som var rätt för individen - vilket var ett främmande begrepp i England på Williams tid när någon som inte överensstämde med föreskrifterna om Anglikanismen förföljdes.

För Williams, liksom för alla separatister, var den enda sanna vägen som en kristen skulle gå på att bygga på enkelheten i det första kristna samhället, så som det skildras i den bibliska Apostlagärningarna. Alla tillägg till den bibliska modellen var inte av Gud och måste därför vara djävulens konstruktioner. Under sin tid i Cambridge lärde sig Williams dock hos den stora juristen Sir Edward Coke (l. 1552-1634 CE) som betonade vikten i samhället av jämlikhet inför lagen och rättvisa avgöranden baserade på empiriska bevis. Ens religiösa övertygelse, till Coke, hade ingen betydelse för ens rättsliga ställning; en katolik som bröt mot lagen borde drabbas av samma straff som en anglikaner. Koks åsikter påverkade Williams som, till skillnad från de flesta separatister, utvidgade begreppet jämlikhet inför lagen till religiös tolerans och acceptans till andra som hade icke-separatistiska, och till och med icke-kristna, övertygelser.

Kärlekshistoria?

Registrera dig för vårt gratis veckovisa nyhetsbrev!

New England & Förvisning

Religiös tolerans betraktades dock inte som en dygd i England under kung James I (r. 1603-1625 e.Kr.), och en av separatisternas församlingar som flydde till Nederländerna fann att även flytten till staden Leiden inte släckte dem. av hans räckvidd. England hade etablerat Jamestown Colony of Virginia 1607 CE i Nordamerika och 1620 CE blomstrade det. Leiden -församlingen, tillsammans med ett antal anglikaner i hopp om att få en ny start, seglade till den nya världen 1620 CE och grundade Plymouth -kolonin i Massachusetts. Plymouths framgångar uppmuntrade andra att följa efter, särskilt puritaner, som fortsatte att förföljas under Karl I (r. 1625-1649 CE).

År 1630 CE lämnade en flotta med fyra fartyg England med 700 puritanska kolonister under ledning av John Winthrop (lc 1588-1649 CE) som höll en predikan, antingen strax innan ombordstigning eller på väg, och betonade vikten av kolonins framgång de skulle etablera. Winthrop's En modell för kristen välgörenhet klargjorde att kolonisterna hade ingått ett förbund med Gud och behövde anpassa sig till en enda förståelse och fungera som ett för att behålla sin sida av avtalet och ta emot Guds välsignelser. Om de misslyckades med att göra det skulle de hånas av världen och anses vara värda Guds vrede.

Regeringen i Winthrops Massachusetts Bay Colony, även om den till synes var en demokratisk republik, var faktiskt en teokrati genom att tjänstemän behövde anpassa sig till det rådande puritanska trossystemet för att ha något hopp om val. Även om puritanerna hade lämnat England för att driva religionsfrihet, var det en frihet som bara de kände sig berättigade till; de med olika uppfattning tolererades inte eftersom oenighet hotade det förbund de hade ingått med Gud.

Providence Plantation informerades av Williams vision om religionsfrihet för alla.

När Williams först kom välkomnades han av magistraten tills det blev klart att hans vision inte stämde överens med deras egen. Han lämnade Massachusetts Bay till Plymouth Colony 1631 CE men fann att de var lika legalistiska och motsatte sig vidare deras behandling av indianerna genom att de inte hade betalat de infödda för landet de hade bosatt sig. 1633 var han tillbaka i Massachusetts Bay och predikade i en kyrka i Salem och kallades till domstolen för att svara på anklagelser för "konstiga åsikter" som han sprider till sin församling.

Williams vägrade att backa från sitt påstående att de puritanska kyrkorna i kolonin var intoleranta, legalistiska och insisterade på att följa boken i religiös lag istället för att sträva efter religionsfrihetens anda. Han förvisades och lämnade kolonin 1636 CE, först bosatt bland de infödda i Wampanoag Confederacy (vars språk han hade lärt sig) och köpte sedan mark från Narragansett -stammen som han grundade sin försynskoloni på.

Providence Plantation & brevet

Providence Plantation informerades av Williams vision om religionsfrihet för alla, en plats där man kunde följa sin egen samvetsfrihet vart det än kunde leda. Efter att Massachusetts Bay Colony förvisade den religiösa visionären och dissenteraren Anne Hutchinson (l. 1591-1643 CE) 1638 CE, blev hon och hennes anhängare inbjudna att gå med i Providence men valde att bosätta sig i närheten i det som blev Portsmouth, Rhode Island. En av Hutchinsons anhängare, William Coddington (l. 1601-1678 CE), gick dock med Williams på Providence och bidrog till att utveckla kolonin.

Med tiden kom Coddington att inte hålla med om ett antal Williams åsikter och bosatte kolonin Newport, blev dess guvernör och förenade den med Portsmouth 1640 CE. Coddington och Williams skulle därefter stå i strid genom tvister om landet och vem som hade rättsliga anspråk till vilka områden. Williams återvände till England 1643 CE för att skaffa en laglig stadga för Providence när den hotades av Massachusetts Bay Colony med ett övertagande. Han återvände med ett markpatent som förenade Providence med de andra Rhode Island -kolonierna, inklusive Newport, för att presentera en enad front mot alla åtgärder som vidtas av Massachusetts Bay mot dem. Coddington invände mot detta patent genom att han aldrig hade rådfrågats och inte heller hade någon av de andra kolonierna.

Argument och rättsliga åtgärder mellan Coddington och Williams pågick under de närmaste åren. Coddington ville att Newport skulle ansluta sig till New England Confederation of Connecticut, Massachusetts Bay, New Haven och Plymouth, som hade uteslutit Providence med motiveringen att det var en orubblig, laglös och kaotisk gemenskap av missnöje, oliktänkande och hedningar. Williams segrade så småningom och valdes till president för de enade kolonierna på Rhode Island 1654 CE. Hans brev skrevs för att försvara visionen om Providence mot dess kritiker, både Coddington och magistraten i New England Confederation.

Brevets text

Brevet skrevs 1655 CE efter Williams val. Det står:

Att jag någonsin skulle tala eller skriva en tittel, som tenderar till en sådan oändlig samvetsfrihet, är ett misstag, och som jag någonsin har avvisat och avskyr. För att förhindra sådana misstag ska jag för närvarande bara föreslå detta fall: Det går många fartyg till sjöss, med många hundra själar i ett fartyg, vars vånda och ve är vanligt, och är en sann bild av ett samväld eller en mänsklig kombination eller samhället. Det har fallit ut ibland att både papister och protestanter, judar och turkar, kan gå ombord i ett fartyg; på vilket antagande jag bekräftar att all samvetsfrihet, som jag någonsin vädjat om, vänder sig mot dessa två gångjärn - att ingen av påven, protestanterna, judarna eller turkarna tvingas komma till skeppets böner för tillbedjan eller tvingas från sina egna särskilda böner eller dyrkan, om de praktiserar någon. Jag tillägger vidare, att jag aldrig förnekade, att trots denna frihet borde befälhavaren för detta fartyg styra fartygets kurs, ja, och också beordra att rättvisa, fred och nykterhet bevaras och praktiseras, både bland sjömännen och alla passagerare. Om någon av sjömännen vägrar att utföra sina tjänster, eller passagerare att betala sin frakt; om någon vägrar att hjälpa, personligen eller handväska, mot de gemensamma anklagelserna eller försvaret; om någon vägrar att lyda fartygets gemensamma lagar och order, om deras gemensamma fred eller bevarande; om någon ska myteri och resa sig mot sina befälhavare och officerare; om någon skulle predika eller skriva att det inte borde finnas några befälhavare eller officerare, eftersom alla är lika i Kristus, därför inga herrar eller officerare, inga lagar eller order eller korrigeringar eller straff; –Jag säger, jag har aldrig förnekat, men i sådana fall, oavsett vad som låtsas, får befälhavaren eller befälhavarna döma, motstå, tvinga och straffa sådana överträdare, efter deras öken och förtjänster. Detta, om det är seriöst och ärligt sinnat, kan, om det så behagar ljusets fader, släppa in något ljus för sådana som villigt stänger inte ögonen.

Jag är noggrann med din gemensamma fred och frihet.

Kommentar

I första raden klargör Williams att han aldrig avsåg att samvetsfrihet skulle likställas med slarvighet eller försummelse av ens medborgerliga ansvar. Därmed tog han avsiktligt avstånd från den tidigare Merrymount -kolonin som hade fördömts av både Massachusetts Bay och Plymouth Colony för slarvighet och hedendom. Ledaren för Merrymount, Thomas Morton (l. 1579-1647 CE), hade prövats, dömts och deporterats av Winthrop 1630 CE. Det var därför viktigt att Williams såg till att hans koloni inte bedömdes som en andra Merrymount och att samvetsfrihet inte innebar liberalitet i samhällsplikt.

För att klargöra sin mening med begreppet använder han metaforen om ett samväld, en stat, som ett fartyg som kan bära många - "papister och protestanter, judar och turkar" - ombord mot en enda destination. Under hela sin resa tillsammans borde ingen av dessa passagerare tvingas överge sin egen tro för att överensstämma med fartygets befälhavare eller befäl. I den mån passagerarna och besättningen på fartyget inte orsakar några problem för andra, bör de lämnas ensamma om att dyrka och utöva andra aspekter av sin tro som de finner lämpligt.

Williams insisterar sedan på att han aldrig definierade samvetsfrihet som en ursäkt för försummelse av medborgerlig plikt eller laglöshet. Befälhavaren på fartyget - eller magistraten i en koloni - har all rätt att straffa dem som bryter mot lagen eller vägrar arbeta för det allmännas bästa. Deras auktoritet slutar dock med medborgarfrågor och har ingen verksamhet med individuell religiös tro eller dess praktik. Han förnekar att han någonsin sagt att det inte borde finnas några magistrater - "inga lagar eller förordningar, eller korrigeringar eller straff" - bara att det inte borde finnas några när det gäller religion. Han avslutar brevet i hopp om att de som har motsatt sig honom och hans kolonis vision ska bli upplysta av Gud och tillåta sig att se vad han säger på riktigt snarare än vad de har fått sig att tro.

Brevet bygger på argument Williams först skrev i sitt mest kända verk Den blodiga hyresgästen för förföljelse på grund av samvete år 1644 e.Kr. I denna bok presenterar Williams en dialog mellan sanning och fred om frågan om religiös praxis och tolerans. Boken svarade på teologin och politiken för Massachusetts Bay Colony-predikanten John Cotton (l. 1585-1652 CE) som initialt inspirerade Anne Hutchinson men sedan övergav henne under senare delen av hennes rättegång och ställde sig på sidan av Winthrop och de andra magistraten mot henne. Williams hävdade att Cotton och de andra inte hade någon laglig rätt att förvisa Hutchinson eller någon annan för deras religiösa tro och hans verk, liksom kolonin han grundade, är de första uttrycken för separationen mellan kyrka och stat i det som senare skulle bli Amerikas förenta stater.

Slutsats

Även om hans ansträngningar anses beundransvärda i dag, togs de inte emot positivt av de andra kolonierna i hans tid. Williams påståenden om religionsfrihet kunde inte accepteras av ledarna för Massachusetts Bay Colony som hade fastställt sin uppgörelse om förståelsen av ett förbund med Gud som krävde överensstämmelse med en enda tolkning av skriften och resulterande övning. För John Winthrop och hans domare var det ingen skillnad mellan civil och religiös lag. I motsats till Coke: s påstående om jämlikhet enligt lagen, var Winthrop en kättare som uttalade sig mot kolonins regering farligare än en kristen som helt enkelt hade blivit förvirrad eller vilseledd. Den kristne, i enlighet med skriften, bör förmanas och göra bot och sedan få återansluta till gemenskapen; kättaren borde förvisas.

Williams kunde inte eller vägrade erkänna Winthrops förståelse av regeringen och Winthrop kunde absolut inte acceptera Williams syn utan att äventyra sammanhållningen i hans koloni. Winthrops förvisning av Williams, Hutchinson och de andra dissententerna, liksom de senare avrättningarna av Quakers som Mary Dyer (l. 1611-1660 CE) och de andra Boston-martyrerna av puritanerna, var alla för att bevara enhetligheten i en koloni vars magistrater inte kunde låta utmaning eller förändring hota det de såg som en uppdrag från Gud. De puritanska koloniernas vägran att ändra eller göra eftergifter för varandra ledde så småningom till att de förlorade sin politiska makt i New England. Williams acceptans av andra åsikter och den typ av förändringar som den inspirerade, skulle senare uppmuntra grundarna till att basera sin regering på hans vision och avvisa puritanernas.


Titta på videon: Till - RogerWilliams u0026 PercyFaith! HD Romantic Beautiful Music Video Album! #ProfHowdy