Boris Jeltsin

Boris Jeltsin

Boris Jeltsin (1931-2007) tjänstgjorde som Rysslands president från 1991 till 1999. Även om han var medlem i kommunistpartiet under stora delar av sitt liv kom han så småningom att tro på både demokratiska reformer och fria marknadsreformer och spelade en avgörande roll i kollapsen av Sovjetunionen. Jeltsin vann två presidentval, av vilka det första inträffade medan Ryssland fortfarande var en sovjetrepublik. Men trots att man framgångsrikt inledde ett friare och öppnare samhälle, skämdes hans tid av ekonomiska svårigheter, ökad korruption och kriminalitet, ett våldsamt krig i den utbrytande republiken Tjetjenien och Rysslands minskade inflytande på världshändelser.

Boris Jeltsins tidiga år

Boris Nikolajevitsj Jeltsin föddes den 1 februari 1931 i Butka, en liten rysk by i Uralbergen. Hans mor- och farföräldrar hade blivit tvångsrotade av Sovjetdiktatorn Joseph Stalins kollektivisering av jordbruket, och hans far greps under utrensningarna i Stalin-eran. År 1937 flyttade Jeltsin till fabriksstaden Berezniki, där hans far - färsk från ett Gulag -fångläger - fick arbete som arbetare. Upprorisk redan som ung förlorade Jeltsin två fingrar när han lekte med en handgranat. Han lämnade Berezniki till Sverdlovsk (nu Jekaterinburg) 1949 för att gå på Ural Polytechnic Institute. Som student där utbildade han sig till civilingenjör, spelade volleyboll och träffade sin blivande fru, Naina Iosifovna Girina, som han skulle ha två döttrar med.

Efter examen arbetade Jeltsin som övervakare av bostadsprojekt. Han gick också in på den politiska arenan, blev medlem i kommunistpartiet 1961 och gick med i Sverdlovsks provinsiella partikommitté sju år senare. Efter att han tjänstgjort som partichef (ungefär motsvarande guvernör) i provinsen från 1976 till 1985, kallade sovjetledaren Mikhail S. Gorbatsjov honom till Moskva. Inom ett år var Jeltsin partichef där och medlem utan rösträtt i den politiska politbyrån. Han blev känd för att ha räckt mot korruption och gick så långt att han avskedade hundratals funktionärer på lägre nivå. Han förlorade dock båda sina tjänster i slutet av 1987 och i början av 1988, dock efter att ha krockat med Gorbatjov om reformhastigheten.

Boris Jeltsins politiska återkomst och Sovjetunionens kollaps

Efter att ha blivit förvisad till en relativt oklar position i byggbyråkratin började Jeltsin 1989 sin politiska comeback med att vinna val till ett nybildat sovjetiskt parlament med nästan 90 procent av rösterna. Året därpå vann han en liknande jordskredsseger i ett lopp om Rysslands parlament, blev dess ordförande och avsade sig sedan sitt medlemskap i kommunistpartiet. Med sin fart som byggdes började Jeltsin kräva att Gorbatjov skulle avgå. Han överlämnade sig också till val för det ryska presidentskapet och vann 59 procent av rösterna i juni 1991, jämfört med bara 18 procent för sin närmaste konkurrent.

Jeltsins statur ökade ytterligare i augusti 1991 när han klättrade upp på en tank för att fördöma ett kuppförsök mot sin rival Gorbatjov. Kuppen, ledd av konservativa sovjetiska tjänstemän, misslyckades efter tre dagar. Direkt därefter började Jeltsin att avveckla kommunistpartiet, och alla 15 av Sovjetunionens republiker flyttade för att säkra sitt oberoende. Gorbatjov, som med sitt "perestroika" och "glasnost" -program hade hoppats på att förändra men inte förstöra Sovjetunionen, avgick den 25 december 1991. Sex dagar senare upplöstes Sovjetunionen officiellt och ersattes av ett politiskt svagt samväld av oberoende stater. som Jeltsin hade etablerat tillsammans med sina motsvarigheter i Ukraina och Vitryssland.

Boris Jeltsin som president

Med Sovjetunionen ur vägen, eliminerade Jeltsin de flesta priskontroller, privatiserade en rad stora statliga tillgångar, tillät ägande av privat egendom och anammade på annat sätt fri marknadsprinciper. Under hans bevakning uppstod alla en börs, råvarubörser och privata banker. Men även om några få utvalda oligarker blev chockerande rika, föll många ryssar djupare in i fattigdom på grund av skenande inflation och stigande levnadskostnader. Jeltsins Ryssland kämpade också med att vara en före detta supermakt och med korruption, laglöshet, minskad industriproduktion och minskade förväntade livslängder. Dessutom började Jeltsin unna sig några av de förmåner, till exempel chaufförslimousiner, som han tidigare kritiserat.

Som president bröt Jeltsin från sina sovjetiska föregångare genom att i allmänhet stödja pressfriheten, tillåta allmän kritik och låta västlig populärkultur sippra in i landet. Han gick också med på att minska kärnvapen och tog hem soldater från Östeuropa och de tidigare sovjetrepublikerna. Ändå avstod han inte helt från militära åtgärder. Efter att ha överlevt riksrättsförfarandet, upplöste Jeltsin det kommunistdominerade parlamentet i september 1993 och krävde val till en ny lagstiftare. Han löste sedan den efterföljande avvikelsen genom att beordra stridsvagnar att beskjuta parlamentsbyggnaden. Året efter skickade Jeltsin trupper till utbrytningsrepubliken Tjetjenien, en aktion som ledde till att cirka 80 000 människor dog - de flesta av dem civila. Även om striderna upphörde i augusti 1996, tog det fart igen 1999 och varade större delen av det kommande decenniet.

Hälsoproblem, några av dem orsakade av kraftigt drickande, började så småningom ta ut sin rätt på Jeltsin. Bara 1995 fick han minst tre hjärtinfarkt. Ändå bestämde han sig för att kandidera till president ändå 1996, vann en andra mandatperiod och genomgick sedan en femfaldig bypassoperation. Nära slutet av sin tid i ämbetet överlevde han ytterligare en omgång av rättegångsförfaranden och gick igenom en rad premiärministrar. I augusti 1998 kollapsade rubeln och Ryssland försummade sina statsskuldväxlar. Strax därefter vände slutligen ekonomin om med hjälp av stigande oljepriser.

Ryssland Efter Boris Jeltsin

Den 31 december 1999 höll Jeltsin en överraskningsadress där han meddelade att han avgick och bad det ryska folket om ursäkt för tidigare misstag. Han överlämnade sedan makten till Vladimir Putin, hans utvalda efterträdare och den sista av hans premiärministrar, som beviljade honom immunitet mot åtal. Jeltsin dog den 23 april 2007, efter en lugn pensionering under vilken Putin nyraliserade auktoritet och begränsade avstånd.


Boris Jeltsin går in i historieböckerna (publiceras på nytt)

Förra Boris Jeltsins död den 23 april för tankarna till en uppskattning av hans politiska karriär som vi först publicerade i februari 2000, kort efter hans avgång som Rysslands president. Vi publicerar om den här uppsatsen eftersom vi tror att den presenterar en korrekt och aktuell skildring av mannens motsägelsefulla men i huvudsak modiga natur men motsäger det alltför optimistiska påståendet från en tidigare amerikansk president att Jeltsin ska betraktas som "rysk demokratins fader." -Pub.

Av Keith Moon

”Ingen förtjänar en större andel av äran för denna förändring än Jeltsin själv. För alla sina svårigheter har han varit modig, visionär och uppriktig och han har förtjänat rätten att kallas den ryska demokratins fader. ”

President Bill Clinton, Tid, 3 januari 2000

Det är ingen överraskning att Bill Clinton och Boris Jeltsin byggde upp en beundran för varandra under sina sju gemensamma år i ämbetet: de är anmärkningsvärt lika män. Båda gick vidare till positioner med regional statur genom att spela tillsammans med systemets kriminalitet och tog sedan språnget till nationell berömmelse som självutformade utomstående. Båda männen har utpekat sig själva som "partifria", Clinton i sin berömda trianguleringsmanöver för att erbjuda Amerika ett tredje sätt, Jeltsin som en flerårig ensam krigare, överlever på sitt eget politiska erkännande utan något meningsfullt parti bakom sig. Båda männen har utsatts för intensiv offentlig granskning av sina privata liv, Clinton för sin hänsynslösa kvinnofyllning, Jeltsin för sin legendariska (även bland hårt drickande ryssar) alkoholkonsumtion. Trots sina personliga misslyckanden använde Clinton sin oföränderliga politiska energi och encyklopediska förståelse för inrikespolitiken för att styra över en historisk expansion i fredstid. Jeltsin slösade under tiden otaliga möjligheter att inrätta en stabil och laglig regering, så att hans politiska behov i nuläget alltid kunde överväga hans vision om Rysslands framtid.

Boris Jeltsin är en sann mästare i det politiska ögonblicket. Från slutet av 1980 -talet, när han rutinmässigt trumfade Mikhail Gorbatsjovs PR -kort med sina populistiska drag, till slutet av 1990 -talet när han roterade premiärministrar som dörrvakter för att hålla sin egen stjärna lysande, beordrade Jeltsin Rysslands medial uppmärksamhet även när han skulle försvinna från offentligheten visa i veckor i taget. När 1990-talet slutade-ett årtionde där Ryssland desperat försökte behålla sin position som en stor global makt trots en sönderfallande infrastruktur-bedövade Jeltsin igen nationen och världen genom att plötsligt säga upp sin ställning och leverera Ryssland ansikte mot ansikte med sin tjugoförsta sekel framtid. Men, även med en handplockad efterträdare som är avsedd att vägleda Ryssland in i nästa årtusende, har Jeltsins eviga ”ögonblickets politik” lämnat sitt land dåligt utrustat för den framtiden.

När Boris Jeltsin första gången dök upp på den nationella scenen l985 var hans utstrålning och gåva för politisk teater tuff att matcha i en färglös, stillastående byråkrati. Jeltsin var så rysk att det var som om någon hittade honom: björnliknande i storlek, hårt drickande, extremt självsäker. Han gjorde sig snabbt ett namn genom att utmana Sovjetunionens kommunistpartis förväntningar och tydligt hemliga karaktär. År 1989 tog han avstånd från sin mentor och politiska gudfar, Mikhail Gorbatsjov, när han såg presidenten driva bort från radikala reformer i Sovjetunionen. I en serie teatraliska och dramatiska drag i slutet av 1980 -talet och början av 1900 -talet definierade Boris Jeltsin på egen hand protestpolitik i Ryssland. I slutändan använde han utvisningen från den härskande elitens politbyrå som ett hedersmärke snarare än förnedring, rev Jeltsin upp sitt kommunistiska partikort 1990 och marscherade ut ur kongressen för folkets suppleanter.

I en tid då offentlig kritik av partiet fortfarande var riskfylld och till och med potentiellt olaglig, var Jeltsins drag konfronterande och djärvt. Spelet fungerade, men i juni 1991 valdes Jeltsin till president i Ryska federerade republiken, även om republiken förblev mycket under den bredare kontrollen av Sovjetpresident Gorbatjov. Det var dock i augusti 1991 när hårda kommunistkonservativa arrangerade en tragikomisk putsch för att hävda partikontrollen i Sovjetunionen, som Boris Jeltsin definitivt visade sig vara den mest dynamiska ledaren för Rysslands demokratiska krafter. Jeltsin stod med stor personlig risk öppet på en armétank i strid med kuppen och förklarade att Ryssland aldrig skulle återvända till ett neo-stalinistiskt system från det ögonblicket då Gorbatjov och kommunistpartiet bara hade makten i namn.

Även med dessa majestätiska upprorstryck kunde Jeltsin inte undvika buffeln som har plågat hans karriär. Internationella resor avslöjade hans självförtroende brister snarare än hans ledaregenskaper. Vid ett tal vid Johns Hopkins University var hans tal suddigt och hans beteende oregelbundet, vilket fick de flesta västerländska journalister att hävda att Jeltsin hade druckit. På en resa 1994 efter ett ekonomiskt toppmöte i G-7 i Kanada landade Jeltsin på Irland för att kort möta den irländska premiärministern på flygplatsen. (Irland var en av de tidigaste och mest praktiska anhängarna av den ryska reformen, inrättade gemensamma ekonomiska satsningar och skickade många irländska medborgare att arbeta i Sovjetunionen i perestrojka-tiden.) Timmar senare, med irländska tjänstemän som fortfarande väntade på asfalten för en ceremoni framträdande av de två ledarna, meddelade ryska tjänstemän att Jeltsin var "för trött" för att träffa den irländska premiärministern, vilket återigen gav upphov till omfattande spekulationer om att han var full. Ryska tjänstemän skyllde senare på hjärtsjukdomar för båda avsnitten, även om även Kreml aldrig har förnekat att en del av Jeltsins populistiska charm inkluderar en rysk muzhiks sunda aptit för vodka.

(Det var mycket svårare för Jeltsins politiska kumpaner att bortförklara en bisarr 1989-incident där en droppande våt Boris Jeltsin gick in på en polisstation i Moskva och hävdade att han hade kastats in i en stadskanal av blivande mördare. Kanalen, som det visade sig , hade bara centimeter vatten i den om Jeltsin hade skjutits från en bro in i kanalen som han påstod, skulle han nästan säkert ha blivit allvarligt skadad eller dödad. Ingen allvarlig utredning följde.)

Jeltsin övervakade Sovjetunionens slutliga upplösning i december 1991, efter att ha utsatt sin engångschef Mikhail Gorbatsjov för en vissnande offentlig kritik av hans presidentskap och sedan krävt hans avgång. Jeltsins popularitet vid den tiden var bortom fantasi: han hade övervunnit kommunismen i sin egen historiska aska och han hade gjort det utan blodsutgjutelse. Jeltsins problem skulle dock börja nästan omedelbart, eftersom han var tvungen att förvandla sig från den mest synliga och högljudda ledaren för ett rättvist uppror till presidenten för en enorm nation mitt i sin egen omdefinition. Ryssland försökte ändra allt på en gång. Det övergick från en kommandoekonomi som nästan uteslutande baserades på det militärindustriella komplexet till en som effektivt kunde konkurrera med europeiska, asiatiska och amerikanska marknader och det ändrade sitt politiska system från enpartismonolit till ett parlamentariskt system utan några skriftliga regler och den förberedde sig på att ta bort många av säkerhetsnätfunktionerna i ett socialistiskt land som många av dess medborgare hade kommit att ta för givet. Uppgiften var monumental och Jeltsin, utan någon särskild utbildning i ekonomi, juridik eller ministertjänster var enastående oförberedd att hantera utmaningen.

Även om det inte var alla Jeltsins fel, var den ryska ekonomin katastrofal under hans presidentskap. Rubeln, som handlades till en artificiellt kontrollerad trettioen till dollarn sommaren han valdes till president i Ryska federerade republiken, kaskade ner till motsvarande 27 000 till dollarn åtta år senare. Inflationen, trots att den avtog betydligt från de fyrsiffriga räntorna under den närmaste post-sovjetiska eran, fortsatte att bita i den genomsnittliga ryska arbetarens magra månadslön långt in på 1990-talet. Gruvor och fabriker i Sibirien producerade nästan ingenting på åratal, med städer som Novosibirsk (två miljoner invånare) som stod inför arbetslöshet på trettio till femtio procent och högre. Det uppskattas att 120–150 miljarder dollar ”flydde” från Ryssland till privata bankkonton i väst, en korruptionsskandal som infekterade varje institution i Ryssland-inklusive Jeltsin och hans familj, enligt en västerländsk nyhetsrapport. (Jeltsin beviljades fullständig åklagarimmunitet av sin efterträdare på nyårsafton.) En standard på 1998 års återbetalning av internationella skulder ledde till en fantastisk åttiotre procent ”korrigering” på den nya ryska börsen.

Sjukvården i Ryssland led också enormt under 1990 -talet. Medan Jeltsins egen osäkra hälsoläge noggrant övervakades av ett internationellt team av experter, fick de flesta ryssar dyster och ohälsosam behandling. Utbrott av tuberkulos, kolera och-i en oroväckande ökningstakt-beskattade AIDS sjukvården utöver dess kapacitet när Ryssland såg hur livslängden för män sjönk till femtiosju år. De mest grundläggande tjänsterna gick sönder och historier om familjer som tvingades hålla lik av döda släktingar i sina lägenheter i två eller tre dagar innan myndigheterna skulle komma och hämta dem var rutinmässiga. Oavsett dess hemska brott har Sovjetunionens kommunistiska regering levererat en grundläggande nivå av tjänster och skydd till de människor som plötsligt ryssarna inte kunde få.

Men det var Jeltsins två överfall mot separatistrepubliken Tjetjenien som i slutändan förstörde hans rekord som demokrat och försvarare av nationella självbestämningsrättigheter. Tjetjenien, en liten region i norra Kaukasus mellan Svarta och Kaspiska havet, ockuperades först av ryssarna i början av artonhundratalet och i nästan 200 år har fientligheten mellan ryssar och tjetjener varit påtaglig. Tjetjenarna har vägrat ge efter för rysk dominans, efter att ha kämpat mot tsararméer, Stalins hemliga polis och nu Jeltsins sofistikerade stridsflygplan. Som Leo Tolstoy skrev i Hadji Murat, nära slutet av sin karriär:

Ingen talade om hat mot ryssarna. Känslan för alla tjetjenerna, från de yngsta till de äldsta, var starkare än hat. Det var inte hat, för de betraktade inte de ryska hundarna som människor, men det var avsky, avsky och förvirring över dessa varelsars meningslösa grymhet att viljan att utrota dem - som önskan att utrota råttor, giftiga spindlar, eller vargar - var en lika naturlig instinkt som självkonservering.

Idag betraktas Tjetjenien som Rysslands Sicilien, med mafiosi "familjer" som deltar i en bred kriminell verksamhet på den svarta marknaden där. När Sovjetunionen bröt upp 1991, utnyttjade president Dudayev i Tjetjenien chansen att kämpa för totalt oberoende från Ryssland och medan Jeltsin och andra var inriktade på dramerna efter kuppen i Moskva utfärdade Dudayev radikala politiska föreskrifter som ignorerade rysk överlägsenhet i regionen och gjorde det möjligt för Tjetjenien att användas som en stor iscensättning för olaglig smuggling.

Förvånad över den kraftiga ökningen i popularitet för ryska nationalister och imperialister som Vladimir Zhirinovsky, behövde Jeltsin visa att han inte skulle låta de icke-ryska folken i hans land (tjugo procent av den totala befolkningen) avskilja sig. När Jeltsin inledde sitt krig 1994 fick han veta av sina militära rådgivare att en blixtsnabb seger kunde slutas ”på några timmar”. Jeltsin gav klartecken. Ryska styrkor slog till mot tjetjenerna med häpnadsväckande grymhet 1994 och släppte inte på över två år. Grozny, huvudstaden, utjämnades på en skala som endast matchades i Berlin och Stalingrad under andra världskriget. Det ryska flygvapnet släppte bomber mot staden med en hastighet av över fyra tusen i timmen vid attackens topp. År 1996 hade 80 000 människor dött i Tjetjenien, men ryssarna kunde fortfarande inte hävda en seger. När presidentvalet närmade sig våren 1996, avbröt Jeltsin ett stopp för det impopulära och oorganiserade kriget och drog sig plötsligt tillbaka från det förbittrade territoriet.

Efter att en rad bombningar av okända terrorister dödade hundratals lägenhetsboende i Moskva i september 1999 beslutade Jeltsin och hans nye premiärminister, Vladimir Putin, att tiden var inne för att återuppta kriget i Tjetjenien. Den här gången var Moskva mer metodiskt och organiserat i sitt åtal mot kriget, och offentligt stöd för aktionen har varit starkt. Attacken har hanterats med häpnadsväckande ignorering av civila och flyktingar, varav många vände tillbaka av ryska trupper vid gränserna och tvingades stanna kvar i den tjetjenska krigszonen medan krigsplan flög över huvudet. Rapporter om oväpnade flyktingkonvojer som attackerades direkt av ryska trupper var ofta, och en ond attack mot Grozny var på gång när Jeltsin avgick. (I sorglig ironi var de som bodde kvar i Grozny när stadsstriderna utbröt mestadels fattiga och äldre etniska ryssar som inte hade någonstans att gå de flesta i raden till den tyngsta ryska elden i huvudstaden var själva ryssar.)

Genom att snabbt förakta tjetjenerna som extremister och terrorister såg den nyutnämnde premiärministern hans popularitetskvadreringar på några veckor. Med Jeltsins starka stöd talade Putin om vikten av att utplåna ”ohyran” i Tjetjenien och ryska befälhavare talade om att ”platta ut regionen”. Med parlamentsval som kommer i december 1999 och presidentvalet nu för mars 2000, bombarderade de kremlkontrollerade medierna ryssarna med jingoistiska och främlingsfientliga snurr som förstärkte Putins politiska hand ännu mer. Plötsligt, vid årets slut, var en fyrtiosjuårig före detta vice borgmästare i S: t Petersburg och KGB-byråkrat-vars namn var praktiskt taget okänt i Ryssland före förra sommaren-landets tillförordnade president och den ledande utmanaren i vårens presidentval tävling.

På sitt sätt kan Jeltsins avgång på nyårsafton ha varit hans sätt att hantera Putins meteoriska politiska uppgång. Jeltsin var lätt hotad av sina egna suppleanter och hade nästan gjort ett salongspel om ständiga ombyten av sina ministrar under en arton månader lång period, och Jeltsin anställde och avskedade fyra premiärministrar. Hans önskan att kontrollera politiken i Ryssland innebar att det var viktigt att störta eventuella efterträdare innan hans egen roll utmanades. Jeltsin har alltid sett sig själv som större än något parti eller regering: 1993 inledde han ett fullskaligt militärt angrepp mot den ryska parlamentsbyggnaden i Moskva-dödade hundratals-för att släppa upp rebellmedlemmar från kongressen för folkdeputerade, vars politiska existens han hade förbjudit utan någon tydlig konstitutionell rätt att göra det. Han hotade att avfärda duman när medlemmarna röstade emot hans nominerade till premiärminister. Inom månader efter denna konstitutionella uppgörelse avskedade Jeltsin ministern själv. Under de senaste åren övervakades all tillgång till honom, inklusive av ministrar, noggrant av hans livvakt och hans dotter. Jeltsin skulle försvinna från Moskva i veckor i taget med olika allvarliga hälsoproblem.

Under flera månader 1998 hade Jeltsin till och med antytt att han, som Rysslands första valda president, inte var begränsad till den tvååriga konstitutionella Iimit som hans egen administration hade föreslagit. På senare tid hade han erkänt att hans mandatperiod lagligen skulle upphöra år 2000 och han hade börjat tala om Putin som hans handplockade efterträdare. Genom att avgå precis när Putins popularitet toppade, försäkrade Jeltsin att han inte skulle behöva tävla politiskt med sin egen protegé, och han kan mycket väl ha försäkrat att hans val faktiskt skulle vinna presidentskapet.

Jeltsins skyldighet i det post-sovjetiska kaoset bör inte underskattas. Genom att vägra att skapa en partistruktur med definierbara mål och plattformar, genom att byta premiärministrar och regeringar så ofta att de flesta tappade koll på vem som var inne och vem som var ute och genom att inleda två militära attacker mot de separatistiska Tjetjenierna, lämnade Jeltsin sitt land ständigt ur balans och oorganiserad. Istället för att arbeta för att skapa en stenbädd av stabilitet som framtida ryska politiker kunde bygga demokratisk styre och ekonomisk framgång på, undergrävde Jeltsin avsiktligt stabiliteten och förlitade sig i stor utsträckning på sin egen politiska persona för att överleva. Historien kommer att vara snäll mot Boris Jeltsin för hans dramatiska och heroiska ögonblick när Sovjetunionen sprutade till sitt slutliga öde, men det kommer också att utvärdera honom hårt för att inte ha byggt i Ryssland den infrastruktur och rättsstat som det så desperat behöver. Han har förvisso förtjänat rätten att hyllas som mannen som avslutade det kommunistiska styret i Ryssland, men tydligen måste titeln "Fader för rysk demokrati" vänta på en annan man.

Mr. Moon, som undervisar i ryska studier och språk vid Hotchkiss School i Connecticut, tog en M.A. i ryska studier vid Harvard University. Han har besökt Ryssland åtta gånger sedan 1983.


5. Tidigt liv

Boris Jeltsin föddes i en liten by som heter Bukta i distriktet Talitsky i februari 1931, i distriktet Talitsky. Ett år efter hans födelse tvingades hans farföräldrar flytta ifrån Butka efter att staten tog skörden från de kollektiverade Butka -bönderna. De bosatte sig i Kazan där hans far anställdes som manuell arbetare på en byggarbetsplats. År 1937 efter att hans far släpptes från fängelset gick Jeltsin med honom på Berezniki där han arbetade som arbetare medan hans mor arbetade som sömmerska. Han gick med i Pushkin High School där hans intresse för sport som skidåkning, volleyboll och brottning utvecklades. Jeltsin var en upprorisk ungdom och som ett resultat tappade han två av sina fingrar, tummen och pekfingret på vänster hand, medan han höll i en handgranat som han och hans vänner hade fått från Röda arméns leveransdepå. Han fick antagning vid Ural Polytechnic Institute 1949 där han utbildade sig till civilingenjör.


Boris Jeltsin

Boris Jeltsin (1931-2007) var en sovjetisk politiker och den första demokratiskt valda presidenten i Ryssland. Han är mest känd för att kortsluta kuppen 1991 som kort tog bort Mikhail Gorbatsjov från makten.

Född i en by på landsbygden nära Uralbergen, var familjen Jeltsin ’s offer för Stalins brutala jordbrukspolitik under 1930 -talet. Jeltsin växte upp i nära fattigdom men visade sig vara en utmärkt student och idrottsman. Han fick en teknisk utbildning, kvalificerade sig som ingenjör innan han blev byggledare.

Jeltsin gick med i kommunistpartiet 1961, ett drag som gav honom tillgång till viktiga regeringspositioner. I mitten av 1970-talet var Jeltsin partichef i Sverdlovsk. År 1977 övervakade han rivningen av Ipatiev -huset, byggnaden där tsaren Nicholas II och hans familj avrättades 1918.

Under slutet av 1970 -talet utvecklade Jeltsin en arbetsrelation och vänskap med Mikhail Gorbatsjov. Som Gorbatjov steg upp genom kommunistpartiets led, så gjorde också Jeltsin. 1981 blev han medlem i CPSU: s centralkommitté fem år senare blev han intagen i politbyrån.

Jeltsin var en skicklig och målmedveten politisk operatör, beredd att slåss med förankrade eliter i kommunistpartiet, men han var också oberäknelig och oförutsägbar, i den mån han ofta anklagades för att vara full. Politiskt var Jeltsin för liberalisering och förespråkade reformer som gick utöver Gorbatjov ’ glasnost och perestroika. Hans tydlighet och hans hårda hållning mot korruption var också sällsynta drag hos en sovjetisk ledare.

Som partichef i Moskva övervakade Yelstin undersökningar av en rad problem, från kollektivtrafik till köer. Detta praktiska tillvägagångssätt blev mycket populärt bland vanliga ryssar, men det satte också Jeltsin på en kollisionskurs med konservativa i kommunistpartiet. Detta, tillsammans med Jeltsins krav på omfattande reformer, kulminerade i hans utvisning från politbyrån (1988) och hans sensationella avgång från kommunistpartiet (1990).

I juni 1991 stod Boris Jeltsin som kandidat till ordförandeskapet i den ryska republiken. Han valdes till president och vann 57 procent av rösterna. I augusti, bara en månad efter att han tillträdde, utnyttjade Jeltsin sin popularitet för att motverka en kupp mot Gorbatjov som försökt av kommunistiska hardliners. Klättrande ovanpå en tank utanför sovjetiska parlamentsbyggnaden vädjade Jeltsin till allmänheten att motsätta sig kuppen och att soldater skulle överge sitt stöd för den.

Jeltsin fortsatte att tjäna åtta år som rysk president. Hans presidentskap var en period av radikala ekonomiska reformer, politiska konfrontationer och sammandrabbningar med kommunister. Jeltsins tid i ämbetet skämdes av kritik och misslyckanden, även om han kommer ihåg att leda skapandet av ett nytt, mer demokratiskt Ryssland.

Jeltsin gick i pension efter att han avgick 1999 och gjorde endast enstaka offentliga framträdanden eller uttalanden. Han dog av hjärtproblem i april 2007 och fick en religiös begravning, den första för en rysk ledare sedan tsaren Alexander III 1894.


Boris Jeltsins historiska roll

Boris Nikolajevitsj Jeltsin, som gick bort den 23 april vid 76 års ålder, var en kontroversiell härskare som det ryska folket är skyldiga att tacka för. USA: s ledare arbetade nära med Jeltsin för att hålla Ryssland på rätt spår under de hårdaste dagarna efter den postkommunistiska kollapsen, för att förhindra att före detta Sovjetunionen blir ett blodbad i Jugoslavien och för att hålla över 20 000 kärnvapen under kontroll i ett fattigt land.

Jeltsin var en osannolik revolutionär. Liksom hans föregångare, Mikhail Gorbatsjov, och hans handplockade efterträdare, Vladimir Putin, var Jeltsin en övergångsfigur på den långa vägen från Rysslands kommunistimperium till någon destination som fortfarande är okänd.

USA kommer att komma ihåg Boris Jeltsin som någon som, trots sina begränsningar, menade bra och arbetade för att föra tillbaka sitt land till nationernas familj, till frihet och mänsklighet, som så ofta saknats i Rysslands tortyrhistoria.

Som framgångsrik medlem i den sovjetiska härskarklassen gjorde han sitt yttersta för att få ner det kommunistiska systemet. I processen ledde han demonteringen av Sovjetunionen och försökte för första gången i Rysslands 1000-åriga historia skapa en modern nationalstat. Han lyckades nästan.

Jeltsin, son och sonson till bönder från Uralbergen som bestraffades av Stalin, var en lojal apparatchik i den stora industristaden Sverdlovsk, hjärtat av det sovjetiska militär-industriella komplexet. Han överträffade ivrigt byggnadskvoter och ledde ansträngningarna att förstöra Ipatyev -huset, där Nicholas Romanov, den sista tsaren, hans familj och hans följe hölls och brutalt avrättades av bolsjevikerna 1918.

Men när han befordrades till Moskva under Michael Gorbatsjov för att bli landets byggchef och senare, Moskvas kommunistiska partisekreterare, förvandlades Jeltsin till en populist och utmanade den styrande politbyrån. Han sparkades ut 1988, bara för att återvända som vald medlem i Supreme Sovjet och som den första konkurrenskraftigt valda ordföranden för det ryska parlamentet. 1991 vann han Rysslands presidentval.

Jeltsin ledde tappert parlamentet och trängseln av medborgare som stod emot de ryska stridsvagnarna vid den kommunistiska kupan i augusti 1991. Eftersom kuppen misslyckades avstod Jeltsin från Gorbatjov och hanterade skilsmässan från Sovjetunionens medlemsrepubliker, som slutfördes i december 1991. Kort därefter, på juldagen 1991, gick Sovjetunionen ut.

Den nya staten som Jeltsin ledde, Ryska federationen, stod inför tomma kassor, plundrade av kommunister. Den hade inga arbetsinstitutioner och inflationsflykt. Kommunister och deras nationalistiska allierade ville hämnas. Landet var oroligt.

Genom att avskeda sin ledande ekonomiska reformator, Yegor Gaidar, i december 1992 och utse den tidigare gasministern Victor Chernomyrdin till sin premiärminister, sänkte Jeltsin reformtempot och lät korruption blomstra. Till skillnad från Polen, Tjeckien, Ungern och de baltiska staterna var ryska reformer bitvis och saknade en seriös lagstiftningsbas.

Russia also lacked a constitution, and the anti-reform Supreme Soviet threatened to impeach Yeltsin as it sought to amass power. In the spring of 2003, Yeltsin took his political reform plan to a popular referendum, which he won, and later ordered the Supreme Soviet disbanded. He sent troops to prevent the legislature from gathering. The Supreme Soviet and its supporters attempted an armed insurrection. Yeltsin's power was in danger for the second time in two years.

Despite having put down the insurrection, Yeltsin failed to disband the Communist Party or purge the system of its supporters. Unlike Solidarity leaders in Poland, Vaclav Havel in the Czech Republic, and the Baltic anti-communists, Yeltsin was a part of the old system and did not and could not fill the government with anti-communists, who lacked any administrative or security experience.

Yeltsin failed to see through legal proceedings against the Communist Party and launched a war against separatist Chechnya, which would play a key role in Russia's slide back toward authoritarianism. He never managed to put together an effective economic reform package, and the brief recovery of 1996-1997 ended with the disastrous financial crisis of August 1998, which brought the hard-liner Yevgeny Primakov to the Prime Minister's office and set the reformers back even further.

Nevertheless, Yeltsin did not use power to suppress opposition parties, and he allowed unprecedented freedom of the media. After Primakov was fired, he appointed former Interior Minister Sergey Stepashin as Prime Minister, only to replace him with the loyal and tough head of the secret police, the Federal Security Service. The new prime minister, appointed in summer of 1999, was Vladimir Putin.

By then, Yeltsin's health had deteriorated. He had suffered two heart attacks, both connected to his political battles, the first in 1988, when he became the first man to oppose the Soviet Politburo and come out on top. The second happened during the touch-and-go presidential election campaign of 1996. In the fall of 1996, Yeltsin underwent a quintuple bypass. The media and acquaintances have reported serious problems with alcohol abuse.

Yeltsin often bristled at U.S. foreign policy assertiveness but never confronted it openly. This is why NATO enlargement and NATO involvement in Yugoslavia were relatively painless. But under Yeltsin, the truculent security elites launched broad military and nuclear cooperation with Iran, a major irritant in bilateral U.S.-Russian relations. Yeltsin failed to reform Russia's security and foreign policy.

Yeltsin left Russia weak but relatively free. The country had a diffuse power structure, which included the presidency, the legislative branch, elected regional governors, and outspoken media. However, unlike in Eastern Europe and the Baltic states, the communist security services and police were left intact, leading to today's abuses.

Under Yeltsin, the middle class began to grow, and freedom of religion and movement were enshrined. Today, Russia is much wealthier, growing steadily at about 7 percent annually since 2000. It has a flat income tax of 13 percent and a corporate income tax of 24 percent. Foreign investment is flowing in at unprecedented rate, and capital flight is mostly ended.

Yeltsin, however, failed to secure his most precious gain-freedom-beyond his presidency. The constitution he rammed through in late 1993 granted unprecedented powers to the president. The post-Yeltsin centralization of power includes the appointment of governors, a pliant parliament, state control of all TV channels and most radio and print media, and the breaking of the oligarchs' political power.

Mass demonstrations which took place under Gorbachev and Yeltsin today are inconceivable recently, 9,000 heavily armed riot police broke up a 2,000-strong peaceful demonstration. While Yeltsin failed to leave behind the rule of law, his successors dismantled what was left.

If Russia evolves toward a model of Western democracy, Yeltsin will be remembered as its founding father. Like Gorbachev, he will be credited primarily as the destroyer of the horrendous Soviet legacy. If, however, Russia freezes in authoritarianism, Yeltsin's legacy there will remain that of a weak and erratic ruler.


The uncanny similarity in foreign policy

The one thing that stood out throughout the 73-year existence of the Soviet Union was its expansionist foreign policy. World War 2, the Korean War, Vietnam War, Afghanistan, you name it intervention to these conflicts clearly showed that USSR is keen to spread influence and uphold to Marx’s theory of replacing capitalism with communism. While with different motives, Russia and Yeltsin showed that they are the same aggressor and nothing has changed throughout the two war they had with Chechnya. While the first war was unsuccessful for Russia, the second war was a decisive victory that restored control over the region in which over a million people lived. These acts committed with the agreement of the president disclose that there was no intention to transform the nation into the positive light.


Boris Yeltsin - HISTORY


Boris Nikolayevich Yeltsin was the President of Russia from 1990 to 1999, and a man who could appreciate a good drop of vodka.

On December 31, 1999, Yeltsin surprised the world when he announced his retirement via Russian TV. Here is the English translation of the transcript from Yeltsin's retirement speech:

Dear Russians, very little time remains to a momentous date in our history. The year 2000 is upon us, a new century, a new millennium.
We have all measured this date against ourselves, working out &mdash first in childhood, then after we grew up how old we would be in the year 2000, how old our mothers would be, and our children. Back then it seemed such a long way off to the extraordinary New Year. So now the day has come.

Dear friends, my dears, today I am wishing you New Year greetings for the last time. Men det är inte allt. Today I am addressing you for the last time as Russian president. I have made a decision. I have contemplated this long and hard. Today, on the last day of the outgoing century, I am retiring.

Many times I have heard it said: Yeltsin will try to hold on to power by any means, he won't hand it over to anyone. That is all lies. That is not the case. I have always said that I would not take a single step away from the constitution, that the Duma elections should take place within the constitutional timescale. This has happened.

And likewise, I would have liked the presidential elections to have taken place on schedule in June 2000. That was very important for Russia. We were creating a vital precedent of a civilized, voluntary hand over of power, power from one president of Russia to another, newly elected one.

And yet, I have taken a different decision. I am standing down. I am standing down earlier than scheduled. I have realized that I have to do this. Russia must enter the new millennium with new politicians, new faces, new intelligent, strong and energetic people. As for those of us who have been in power for many years, we must go.

Seeing with what hope and belief people voted during the Duma elections for a new generation of politicians, I understood that I had done the main job of my life. Russia will never return to the past. Russia will now always be moving forward. I must not stand in its way, in the way of the natural progress of history.

Why holding on to power for another six months, when the country has a strong person, fit to be president, with whom practically all Russians link their hopes for the future today? Why should I stand in his way? Why wait for another six months? No, this is not me, this is not in my character.

Today, on this incredibly important day for me, I want to say more personal words than I usually do. I want to ask you for forgiveness, because many of our hopes have not come true, because what we thought would be easy turned out to be painfully difficult.

I ask to forgive me for not fulfilling some hopes of those people who believed that we would be able to jump from the grey, stagnating, totalitarian past into a bright, rich and civilized future in one go.

I myself believed in this. But it could not be done in one fell swoop. In some respects I was too naive. Some of the problems were too complex. We struggled on through mistakes and failures. At this complex time many people experienced upheavals in their lives. But I want you to know that I never said this would be easy.

Today it is important for me to tell you the following. I also experienced the pain which each of you experienced. I experienced it in my heart, with sleepless nights, agonizing over what needed to be done to ensure that people lived more easily and better, if only a little. I did not have any objective more important than that.

I am leaving. I have done everything I could. I am not leaving because of my health, but because of all the problems taken together.

A new generation is taking my place, the generation of those who can do more and do it better. In accordance with the constitution, as I go into retirement, I have signed a decree entrusting the duties of the president of Russia to Prime Minister Vladimir Vladimirovich Putin.

For the next three months, again in accordance with the constitution, he will be head of state. Presidential elections will be held in three months time.

I have always had confidence in the amazing wisdom of Russian citizens. Therefore, I have no doubt what choice you will make at the end of March 2000.

In saying farewell, I wish to say to each of you the following. Be happy. You deserve happiness. You deserve happiness and peace. Happy new year, happy new century, my dear people.


Boris Yeltsin Announcing His Retirement via TV
December 31, 1999

Boris Yeltsin Brief Biography


1931, February 1 - Birth in Yekaterinburg, formerly Sverdlovsk

1961 Joins the Communist Party

1976 First secretary of party committee of Yekaterinburg

1981 Member of Central Committee

1985 Gorbachev appoints Yeltsin head of Moscow communist party

1988 Has to leave politburo because of his criticism of the reforms which he thinks are too little and too slow

1990 President of the Russian republic leaves the Communist Party

1991 Soviet Union dissolves Russian independence Chechnya seeks independence from Russia war with Chechnya

1993 Dissolves Congress START II nuclear disarmament treaty with United States signed

1996 Heart attack but wins re-elections

1999 Fighting with Chechnya again

1999, December 31 - Resigns as president, appoints Vladimir Putin acting president

2007, April 23 - Death in Moscow


BORIS YELTSIN
1931 - 2007


Boris Yeltsin's Life and Career | Tidslinje

By John Gettings

February 1

Boris Nikolayevich Yeltsin is born to parents Nikolai and Klavdia in the village of Butka in the Sverdlovsk Region, an industrial center in the Ural Mountain region of Russia.

Marries Naina Iosifovna Girina. They have two daughters, Yelena (born in 1957) and Tatyana (1959).

Appointed first secretary of the Sverdlovsk District Central Committee, a position similar to governor in the United States. His performance earns him praise as an enthusiastic reformer.

The new general secretary of the Communist Party, Mikhail Gorbachev, brings Yeltsin to Moscow as secretary of the Central Committee for Construction.

December

He is promoted to first secretary of the Moscow City Party Committee. It's a position with responsibilities similar to those of an American mayor and includes membership in the Politburo, the Soviet Union's de facto ruling body.

November 11

The Moscow City Party Committee meets, with Gorbachev in attendance, and strips Yeltsin of his post as first secretary. The committee was angered by comments Yeltsin made at an Oct. 21 meeting where he criticized Gorbachev's Perestroika för moving too slowly. He was removed from the Politburo and moved to a job running construction back in Sverdlovsk.

March 26

Yeltsin is surprisingly elected to the Soviet parliament. His political career is revived by his vocal campaign against corruption within the political elite.

June 12

He wins the Russian Federation's first popular presidential election.

August 18

His crowning achievement comes on this day as he stands defiantly atop an armored personnel carrier and challenges a hard-liner coup against Soviet President Gorbachev. He's hailed as a defender of democracy.

Oktober

Tanks surround the parliament building once again, this time under Yeltsin's illegal orders, to force lawmakers to disband. More than 140 people die in the street fighting that ensues. Two months later a new constitution is approved, giving Yeltsin sweeping powers.

December 11

Yeltsin orders Russian troops into Chechnya to squash a separatist rebellion. The decision is a disaster for Yeltsin as the campaign would drag on for more than two years and lead to the deaths of thousands of Russian citizens.

July 3

Wins re-election for a second term. But not before a puzzling disappearance from public life in June. Officials admit months later that he suffered a heart attack.

November 5

Undergoes successful quintuple heart bypass surgery, performed by American heart surgeon Dr. Michael DeBakey. In January he contracts pneumonia, Communists try to seize the opportunity to impeach him but his health improves and he regains the reigns of power.

March 23

Yeltsin fires the entire cabinet, including prime minister Viktor Chernomyrdin, and replaces him with little-known former Energy Minister Sergei Kiriyenko. Chernomyrdin is the first of four prime ministers Yeltsin will fire over the next 17 months.

Augusti

The Russian economy collapses and the resulting financial crisis that would see the ruble lose 75 percent of its value over the next year sinks Yeltsin's popularity. He ousts Kiriyenko on Aug. 23 and re-nominates Chernomyrdin. The Duma rejects the nomination twice and Yeltsin fires back with a former KGB official, Yevgeny Primakov, who is confirmed in September.

May 12

Yeltsin fires Primakov, who was rapidly gaining popularity, and names Interior Minister Sergei Stepashin to replace him.

August 9

Yeltsin abruptly fires Stepashin and names Vladimir Putin, the head of the Federal Security Service and 15-year veteran of the KGB, the acting prime minister. He also designates Putin as successor to the presidency.

December 31

Yeltsin asks a national TV audience for their forgiveness and apologizes for his mistakes in a resignation speech that surprises the world's media and concludes his eight years as Russia's president. He announces that Putin will immediately assume the duties of the president until national elections, which have been moved up from June to March.


Rewriting Russian History: Did Boris Yeltsin Steal the 1996 Presidential Election?

Then Russian President Boris Yeltsin speaks with Prime Minister Vladimir Putin during their meeting in the Kremlin on Dec. 31, 1999

Relaterad

A year ago, the tomes of Russia's official history got a little fatter thanks to President Dmitri Medvedev, who helped publish the letters of post-Soviet Russia's first President, Boris Yeltsin. In a foreword to the collection, Medvedev eulogized the founding father, who died in 2007, for creating "the base of a new Russian statehood, without which none of our future successes would be possible." But behind closed doors on Monday, during a meeting with opposition leaders, Medvedev reportedly offered another take on the official story. According to four people who were in the room, Medvedev stated, like a bolt from the blue, that Russia's first President did not actually win re-election in 1996 for his second term. The second presidential vote in Russia's history, in other words, was rigged.

With less than two weeks before Russia's next presidential election, this is not a random piece of trivia for the country's chattering class. It was Yeltsin, after all, who named Vladimir Putin as his chosen successor in 2000 to ease him into power. And it was Putin who did the same favor for Medvedev eight years later. So if the third link in this chain has admitted that the first link was a fraud, what does that make him? What does that make the entire system? What does that mean for Putin's campaign to win a third term as President?

When TIME reached the Kremlin for comment on Thursday, a source said he was not sure if Medvedev had said this or not. "The Kremlin obviously has an official position on the results of the 󞩼] elections: Yeltsin won," the Kremlin source said on condition of anonymity. "As for rumors to the contrary, the Kremlin has no official position." Indeed, neither Medvedev nor his press office have made any statement on the matter, which has not helped make the questions go away.

"If Yeltsin was not a legal President, how legal were his successors? How legal is Putin?" asked Boris Nemtsov, an opposition leader who attended the meeting with Medvedev. In an interview with TIME on Thursday, he said that Medvedev, while debating electoral laws with the activists, "took a pause and said, 'We all know that Boris Nikolaevich Yeltsin did not win in 1996.'" Three other opposition figures who were at that meeting have separately confirmed in radio and television interviews that Medvedev said this.

According to their statements, the conversation went like this. After sitting down with the opposition activists, Medvedev was bombarded with complaints about a parliamentary election held in December. That vote, they told him, had been blatantly rigged by the United Russia party, which is led by Medvedev and Putin. The results must be scrapped, the oppositionists insisted, and a new election must take place to save the legitimacy of the State Duma, Russia's lower house of parliament. Based on ample evidence of vote rigging, Russia's opposition leaders have been making this demand for months now, and tens of thousands of Russians have rallied in the streets of Moscow to support them in calling for a parliamentary revote.

The phrase that Medvedev uttered in response "will go down in history," said Sergei Babkin, the leader of an opposition party, who was the first to reveal the details of the closed-door meeting during a radio interview the following day. "He brought up the presidential elections of 1996 and said, 'There is hardly any doubt who won [that race]. It was not Boris Nikolaevich Yeltsin."

There has indeed been lots of speculation that dirty tricks were used that year to push Yeltsin past the post. The powerful oligarchs in Yeltsin's circle have said on the record before that their goal was to get Yeltsin a second term by any means necessary. By 1996, Russia's transition to capitalism had impoverished millions of people. The economic reforms known as "shock therapy" had caused hyperinflation, and Yeltsin had gotten himself entangled in a highly unpopular war with the separatist region of Chechnya. Meanwhile, the Communist Party candidate, Gennadi Zyuganov, was promising the people a return to the stability of the U.S.S.R. In the first round of voting, the two were neck and neck, with Yeltsin getting 35% against 32% for Zyuganov. Yeltsin narrowly won in a runoff vote with 53.8%.

So if anyone should be up in arms about Medvedev's alleged revelation, it should probably be Zyuganov. But the communist, who is currently running against Putin for the presidency, made no mention of the issue during a rambling campaign speech on Thursday. The only leader of his party to comment on the matter did not seem too upset about news and placed the burden of proof back on Medvedev. "Show us the documentation," Sergei Obukhov, a member of the party's central committee, told the news agency Novy Region. "We have no such information."

That is perhaps the most amazing thing about this purported scandal. Three days after it broke, it has practically disappeared from the headlines and never even made a blip on the state-run TV news. Even the opposition leaders who claim to have heard the historic slip seem sort of blasé about it. In Babkin's words, after Medvedev said that the 1996 election was rigged: "It was not discussed any further. It passed without comment."

The only chord of outrage has issued from the man who headed Yeltsin's re-election campaign that year, Anatoly Chubais, but it was outrage of a peculiar sort. "Were there violations in the campaign of 1996? Of course, there were," he wrote in his blog on Thursday. But they were not enough to change the final results, Chubais wrote. And besides, "When those who side with the ruling authorities say, 'Yes, our elections were fixed, but no more than usual,' they are putting themselves in a funny position." If the 1996 vote is dismissed as a fraud, he added, "then we automatically have to deem both of President Putin's terms illegitimate along with the presidency of Medvedev." In conclusion, Chubais suggested that everybody stop claiming that Yeltsin lost in 1996, because it just makes everyone look bad.

And that will likely be the outcome of Medvedev's meeting: a return to the authorized version of the past. There will certainly be no reversal of history. The stakes are simply too high, and to borrow Medvedev's phrase from his introduction to Yeltsin's collection of letters, "none of our future successes would be possible" without the system that Yeltsin built. So for now, the system is focusing on its next round of success. On March 4, Putin will be the odds-on favorite to win a third presidential term. The closest challenger, just like in 1996, is the Communist Party's Zyuganov, who will likely see a little bit of history repeating.


Unpredictable behavior

Known to his close circles for his drinking habits and fancy for vodka, president Yeltsin had some unpredictable outbursts during his White House visit in 1995.

On one instance, Yeltsin was able to slip through the watch of the Secret Service by climbing the back stairs of the Blair House basement. Again, the guards mistook the drunken Yeltsin for an intruder, until presidential agents from Russia and US rescued him. Sneaky, sneaky Boris.

We don’t know about you guys, but we miss when this was the core of US–Russian relations.