Ludovic Kennedy

Ludovic Kennedy

Ludovic Kennedy, son till Royal Navy officer, kapten Edward Coverley Kennedy, föddes i Edinburgh, Skottland, den 3 november 1919. Hans mor, Rosalind Grant, var en kusin till Robert Boothby.

Kennedy utbildades vid Eton College och i stället för att gå på universitet gick han med i Royal Navy vid andra världskrigets utbrott. Hans far kallades att gå i pension och som kapten för HMS dödades Rawalpindi när fartyget sjönk nära Island.

Kennedy tjänstgjorde som officer på förstörare, inklusive HMS Tartar. Kennedy påpekade i sin självbiografi, På väg till klubben (1989) att han bestämde sig för att bli författare vid femton års ålder. Han erkände dock att han inte hade ett ämne att skriva om. Allt förändrades med andra världskriget och 1942 gav han ut sin första bok, Underlöjtnant: Ett personligt register över kriget till sjöss.

1946 registrerade han sig vid Christ Church, Oxford. Efter att ha lämnat universitetet blev han journalist på Newsweek. I februari 1950 gifte han sig med dansaren och skådespelerskan Moira Shearer. Under de närmaste åren fick paret fyra barn (Ailsa, Rachel, Fiona och Alistair).

1953 gick Kennedy med i BBC Radio. Senare skulle han bli en känd tv-journalist. Kennedy utvecklade ett intresse för rättsfall. Han påpekar i Sanning att berätta (1991): "När jag var pojke fick jag höra av min mor att min far hade blivit straffad och dömd efter det första kriget för att inte ha vidtagit tillräckligt starka åtgärder för att undertrycka ett myteri av marinreservister som var under hans befäl. Hon sa att domen hade varit skamlig och att flottan som helhet trodde att min far hade blivit lurig behandlad. "

Det första fallet som Kennedy utredde gällde ett mord som hade ägt rum 1952. Natten till den 2 november 1952 försökte Christopher Craig (16) och Derek Bentley (19) bryta sig in i lagret för grossisterna Barlow & Parker i Croydon. De två ungdomarna sågs klättra över porten och upp i ett avloppsrör till taket på lagret av en granne. Polisen kom strax efteråt och när de försökte gripa dem, öppnade Craig eld med en pistol, dödade en polis och skadade en annan innan han omhändertogs.

Vid deras rättegångar befanns båda skyldiga till mord. Bentley dömdes till döden men Craig, som hade avlossat skottet, var för ung för att hänga dömdes till livstids fängelse. Inrikesministern, David Maxwell-Fyfe, förväntades avstå från Bentley men istället lät han honom avrättas. Kennedy svarade på vad han trodde var "i strid med all naturlig rättvisa" genom att skriva Mordhistoria, en pjäs som sattes upp på Cambridge Theatre 1955.

Kennedy vände sedan sin uppmärksamhet mot fallet med Timothy Evans som hängdes 1950. Michael Eddowes, en pensionerad advokat, skrev om Evans i Mannen på ditt samvete (1955) där han föreslog att den verkliga mördaren av hans barn och hustru var John Christie. Kennedy skrev: "Eddowes bok var ganska kort, och eftersom han inte var en professionell författare, dåligt sammansatt. Men när jag hade läst den tre gånger hade jag inga tvivel om hans slutsatser ... För att denna sanning skulle bli mer känd så bestämde jag mig för att skriva en definitiv bok om fallet. " 10 Rillington Place publicerades 1961 och det har hävdats att det var inflytelserikt i avskaffandet av dödsstraff.

Kennedy beskrev en gång

Kennedy blev aktiv i politiken till följd av Suez -krisen. Han gick med i Liberala partiet och han var deras kandidat vid extravalet i Rochdale 1958. Han kom tvåa med den största liberala omröstningen sedan 1935. 1959 kom han inom 3 000 efter att ha vunnit sätet, men bestämde sig för att överge politiken för att koncentrera mig på journalistik. Kennedy fortsatte att arbeta i tv och bidrog regelbundet till This Week (1958-59) och Panorama (1960-63).

I juli 1963 deltog Kennedy i rättegången mot Stephen Ward i Old Bailey. Som han senare påpekade: "På grund av de rika och olika karaktärerna som fallet hade sprutat upp och för att även mina instinkter berättade för mig att detta skulle bli ännu ett missfall av rättvisa, men av en helt annan typ, deltog jag i rättegången hela tiden, och sex månader senare gav jag ut min bok om den. " Dessa karaktärer inkluderade John Profumo, Christine Keeler, Mandy Rice-Davies, Eugene Ivanov, Vickie Barrett, Ronna Ricardo och Samuel Herbert.

I hans bok Rättegången mot Stephen Ward (1964) Kennedy drog slutsatsen: "... den allmänna känslan i domstolen hade varit att även om det inte kunde råder något tvivel om att Ward var en vanlig partner till prostituerade hade det inte funnits mycket bevis för att motivera anklagelserna om att leva på deras omoraliska resultat, som, när allt var sagt och gjort, var varför vi var här, och intrycket på pressbänkarna att detta verkligen var en politisk rättegång, ett hämndinstrument från etablissemanget för skandalen orsakad av Profumos exponering. "

Kennedy beskrev en gång sig själv som någon som blev "engagerad i att avslöja dolda sanningar". Medforskande journalist, Duncan Campbell, har påpekat: "Kennedy stödde alltid andra, yngre journalister som arbetade inom rättsfallets missfall och han utmanade ofta uppfattningen om att återupptagande av sådana fall undergrävde tron ​​på rättsväsendet."

Kennedy fortsatte att arbeta som tv-journalist och arbetade 24 timmar (1969-72), ikväll (1976-78) och såg du? (1980-88). Kennedy utvecklade också ett intresse för fallet där Bruno Hauptmann hade avrättats för mordet på Charles Augustus Lindbergh Jr., den 20 månader gamla sonen till Charles Lindbergh och Anne Morrow Lindbergh. Hans dokumentärfilm om fallet, Vem dödade Lindbergh -barnet? dök upp 1982 och hans bok, Flygmannen och snickaren 1985.

Andra böcker av Kennedy inkluderar Strävan: Bismarckens jakt och sjunkning (1974), Krimkriget: britterna i krig (1976), Nelson och hans kaptener (1976), Presumption of Innocence: Amazing Case of Patrick Meehan (1977), Hundraåriga kriget (1977), En bok om järnvägsresor (1980), Menace: Tirpitz liv och död (1981), Ett slut på tro? (1984), På väg till klubben (1989), Sanning att berätta (1991), I säng med en elefant: personlig syn på Skottland (1995), Allt i sinnet: Farväl till Gud (1999), Peninsular War (2000), 36 mord och 2 omoraliska intäkter (2003) och Myteri på Salerno: En orättvisa avslöjad (2005).

Kennedys fru, Moira Shearer, dog den 31 januari 2006, 80 år gammal. Hans sista kampanj var som en anhängare av frivillig dödshjälp.

Ludovic Kennedy utvecklade lunginflammation efter ett fall 2008. Han dog på ett äldreboende i Salisbury den 18 oktober 2009.

Vad som bevisade åtalet vid Wards rättegång av ett sådant oslagbart intresse var variationen av kvinnorna som hade förknippats med honom. De fyra på bänken kunde knappast ha varit mer annorlunda: nu kom en ny stjärna för att pryda detta mjölkiga kluster på natthimlen. Hennes namn var Margaret (Ronna) Ricardo och till skillnad från Christine och Mandy gjorde hon inga anspråk på att inte vara en tårta. Det vore osant att säga att hon inte skämdes över att erkänna det, för hon skämdes helt klart eller åtminstone inte var nöjd med det, men erkänna att hon gjorde det. Denna ärlighet gjorde en välkommen förändring. Hon hade färgat rött hår och en rosa tröja och total brist på någon form av finess; men efter Christine och Mandys mjuka utläggningar och fröken R: s dödliga respekt, var detta också välkommet.

Vi hade hört talas om fröken Ricardo tidigare. Hon hade avgett bevis vid tingsrättsförfarandet tre veckor tidigare. Där hade hon bland annat sagt att hon hade besökt avdelning två eller tre gånger i hans Bryanston Mews -lägenhet (vi var på greve 3 nu) och vid varje tillfälle blev hon ombedd att stanna kvar för att träffa någon. Män hade kommit och hon hade lagt sig med dem. Men sedan dess hade hon åkt till Scotland Yard för att göra ett uttalande som förnekade detta. För tillfället visste ingen säkert vad hon skulle säga.

Hon avlade eden och svarade till Griffith-Jones att hon hade besökt Ward i hans lägenhet i Bryanston Mews tidigare i år. Detta var naturligtvis lägenheten där Rachman och Mandy hade bott i två år. Ward hade visat henne hålet i väggen där tvåvägs spegeln brukade vara och som Mandy i hennes bevis erkände att ha brutit. Fröken Ricardo hade sagt till Ward att hon själv hade haft en tvåvägs spegel. Ward hade sagt till henne, sa hon, att han "antingen skulle täcka hålet eller få en ny spegel", och hon hade sagt att hon hade fått en vanlig spegel hemma som skulle täcka klyftan. Nu hade Mr Griffith-Jones sagt om tvåvägsspegeln i sitt inledningsanförande att när Ward flyttade in i Bryanston Mews-lägenheten "föreslogs att få den i ordning igen". Det här svaret från fröken Ricardo var det närmaste han någonsin kommit för att underbygga påståendet. Läsaren kommer att ha märkt att Ward långt ifrån ett kategoriskt påstående om att föreslå att reparera spegeln var osäker på om han skulle täcka hålet eller få en ny spegel-en ny spegel, notera ingenting om en ny tvåvägs spegel. Men hur kunde juryn förväntas märka detta?

Fram till detta ögonblick i rättegången hade den allmänna känslan i domstolen varit att även om det inte kunde röra sig tveksamt om att Ward var en vanlig associerad med prostituerade, hade det inte funnits mycket bevis för att motivera anklagelserna om att leva på deras omoraliska intäkter, vilket , när allt var sagt och gjort, var varför vi var här; och intrycket på pressbänkarna att detta verkligen var en politisk rättegång, ett hämndinstrument från etablissemanget för skandalen orsakad av Profumos exponering, växte hela tiden.

Men med namnet på Vickie Barrett förändrades detta. För hon var vittnet som vi hade väntat på, flickan som Griffith-Jones hade sagt i sitt inledningsanförande hade besökt Wards lägenhet i mer än två månader för att ge sexuell tröst och stimulans till en mängd män för pengar som hon aldrig fått. Skulle hennes uppträdande i vittnesbåset uppfylla de löften som Griffith-Jones hade gett henne? Om det gjorde det, skulle juryn lika säkert som när natten kom hitta och med rätta finna Ward skyldig.

Hon kom in i vittnesbåset, en liten vasslande blond, klädd i en slags grön regnrock med en vit halsduk runt halsen; och när hon vände sig mot rätten och medan hon avgav ed, var ett intryck av chock; chock över att Ward, som man trodde var en man med viss noggrannhet i sin smak, hade sjunkit så lågt. För av alla horar hade åtalet paradiserat eller skulle fortfarande paradera inför oss, den här var fatets botten. Christine och Mandy och till och med Ronna Ricardo hade haft en viss stil, en slags robusthet, som kompenserade för deras andra brister, men denna lilla waif hade ingenting. Hon var som en liten ledsen, sjuk tomte, ett fotografi, som Rebecca West senare uttryckte det, från en hungersnödshjälpskassa. Det var uppenbart att ingen förbättring hade påverkat hennes liv, ingen professor Higgins hade tagit henne under hans vinge: hon var, i officerarnas röra språk, en tio bob knock i Bayswater Road. Jag tittade på henne som stod så besvärligt i vittnesbåset, och sedan tittade jag på Ward, intelligent och sofistikerad, i kajen, och jag hade svårt att förena de två.

Med sitt varumärkesutseende av besviken förvirring, snodde Kennedy sitt skarpa ifrågasättande med en egenartad charm som blev ritningen för en generation journalister och en stor hit hos tittarna. Hans skicklighet som artist matchades av hans förmåga att se igenom sanningen i en historia och ta full förståelse för alla frågor som spelas, och det tog honom snabbt till toppen av sitt yrke. Efter att ha stigit till tidig framgång som nyhetsfrämjare för de nystartade Independent Television News, där han arbetade vid sidan av Day, slog han ett spår med undersökande rapporteringsprogram som Panorama och Tonight.

En stark moralisk rättvisa förde Kennedy inte bara i kontakt med aktuella frågor utan också med det förflutna. Han inledde kampanjer för att ompröva övertygelser i flera högprofilerade fall, inklusive hängning av Derek Bentley och fängelse av Birmingham Six och Guildford Four. Hans avslöjanden av korruption och inkompetens inom polisen och rättssystemen var fördömande effektiva, och han var allestädes närvarande i debatter om behovet av rättsreform.

Han var en ivrig och ofta frispråkig kampanjare, även framträdande i uppmaningar till legalisering av dödshjälp, som fördömde den romersk-katolska kyrkans livsåskådning som "medeltida i sitt tänkande och barbarisk i sin brist på medkänsla". Kennedy var redan en engagerad ateist som såg religion som oförtjänt av någon moralisk mark, och han blev först engagerad i Voluntary Euthanasia Society när hans mor, Rosalind, som led av smärtsam reumatoid artrit, sa till honom att hon inte ville leva något längre. Han blev president för Voluntary Euthanasia Society.

Som en ständigt aktiv tänkare publicerade Kennedy en kritik av religiös lära och historia om ateistiskt tänkande, All in the Mind: A Farewell to God (1999), 79 år gammal. Utan någon känsla av världsutmattning attackerade han vad han såg som kapningen av altruism av kristendomen, och gjorde ett kraftfullt, livligt argument för den abstrakta karaktären av mänskligt moraliskt värde.

Boken tillät honom också att kartlägga en mycket mer personlig resa. Han skrev rörligt om sin far, en kristen, som dog när fartyget som han var kapten sjönk från Island under andra världskriget. Kennedy beskrev den förödande effekten av denna förlust och drog slutsatsen att den lämpligt illustrerade ”värdelösheten i bön”. "[Min far] hade en mycket enkel tro", skrev han. "Han bad varje kväll och morgon i sitt liv, och jag vet att han skulle ha gjort det på morgonen i striden och se vad som hände med honom."

Men han avfärdade inte möjligheten till andlig tillfredsställelse i livet och var arg över förslaget att ett liv utan religion kan vara mindre moraliskt. Han erinrade om två upplevelser som särskilt gav resonans om sådan andlighet i sitt liv: som ett barn som hör en pipare på hedarna i hemlandet Skottland; och se hundratals stjärnor, som "en vaksam närvaro", medan de stod ombord på en flottarförstörare på natten under kriget.

Sir Ludovic Kennedy, den framstående sändaren, frispråkiga kampanjären och engagerade ateisten, har avlidit 89 år gammal på ett äldreboende i Salisbury, sa hans familj idag.

Det är underförstått att den tidigare BBC -presentatören, vars mjuka charm tyckte om en rigorös intervjuteknik som gjorde honom till en av tv: s mest framgångsrika journalister, hade varit i ett svagt tillstånd efter att ha utvecklat lunginflammation efter ett fall förra året. Kennedy skulle ha firat sin 90 -årsdag nästa månad.

Hanne Stinson, verkställande direktör för British Humanist Association, sa: "Sir Ludovic var en trogen anhängare av BHA och en progressiv kampanjare på många fronter. Han kommer att bli mycket saknad."

En livslång liberal - han stod en gång utan framgång som kandidat - Kennedy hyllades av Lib Dem -ledaren, Nick Clegg, som "en av de stora tänkarna i hans generation. Hans strävan efter rättvisa och hans mästare för ibland impopulära och kontroversiella orsaker markerade honom ut som en sann liberal ”, sa han.

En högljudd förespråkare för assisterat dö - en av hans böcker har titeln Eutanasi: den goda döden - hans tro på rätten att dö med värdighet föddes genom att se hans mor Rosalinds sista, smärtsamma månader.

Han avgick från Lib Dems 2001 när den tidigare ledaren Charles Kennedy vägrade att inkludera frågan om frivillig dödshjälp i partiets valmanifest, även om han senare gick med igen.

Kennedys kompromisslösa strävan efter rättsfall misslyckades med att hans far, kapten Edward Kennedy, som senare dödades i aktion under andra världskriget sjönk av ett tyskt slagfartyg utanför Island.

Det var "Ludo" Kennedys speciella charm som sändare som han betedde sig i luften som han gjorde i verkligheten - som om han var på någon informell samling av gamla vänner. Godartad, stilig och lätt förvirrad, förmedlade han intrycket av att vara en begåvad amatör som hade drivit in i ett populärt medium som han ansåg som något under honom. Han förlorade verkligen aldrig ett visst aristokratiskt förakt för tv och avfärdade som löjligt självviktiga åsikter från de tv-chefer som trodde att "en sak som sa samtidigt till 15 miljoner människor kommer att bära mer inflytande än något som sägs privat på en pub eller middag. eller hämtas någon annanstans under dagen. "

Ändå kombinerade Kennedy sin lakoniska, humoristiska stil med ett raseri för rättvisa som gjorde honom till en formidabel utredare. Han specialiserade sig på att illalysera sanningen, driva nästan förlorade orsaker och visa vad som tycktes vara rättsfall. Några av hans tv -exponeringar följdes upp med böcker, varav de mest kända hade att göra med avrättningen av Timothy Evans (mannen hängdes 1951 för mord som senare visade sig ha utförts av John Christie), inramningen av Stephen Ward i Profumo -fallet, och med The Airman and The Carpenter (1985), Bruno Hauptmanns elstötning i Amerika, anklagade mannen, troligen falskt, för att ha varit kidnappare och mördare av barnet Lindbergh. På senare tid har Kennedy kampanjat för frigivning av Birmingham Six och andra IRA -misstänkta som, nu erkänns, utsatts för allvarliga orättvisor.

Kennedy älskade att komma ihåg Goethes råd om att "misstro alla dem i vilka lusten att straffa är stark". I 10 Rillington Place (1961) visade Kennedy hur man i Evans -fallet hade använt en man med subnormal intelligens som en syndabock för att rädda människor. I andra fall handlade historien om brottsbekämpare som gick upp för att ”rama in” en syndabock för att dämpa sin egen rädsla och upprördhet. Hans avslöjande av Evans -fallet sades ha spelat en viktig roll för att vända åsiktsflödet i parlamentet för att avskaffa dödsstraffet. Men vissa beklagade att en effekt av hans kampanjer på särskilda fall av orättvisa hade varit att undergräva allmänhetens förtroende för polisen och domstolarna i allmänhet.

Kennedy gav sin självbiografi On My Way to the Club, och för hela sin ikonoklasma förblev han en insider, vilket är kanske därför han visade sig vara så formidabel och effektiv en kampanjare. Han fick saker och ting gjort inte genom att alienera, utan genom att vara noggrant rimlig och han hade en redo publik bland medlemmarna i etablissemanget, av vilka han kände personligen.

Trots att han hade impopulära orsaker (han kämpade också för ateism, republikanism, frivillig dödshjälp och rävjakt), lämnade inget av de fel han satte sig för att höger lämna honom med ett hår på sin plats. Hans kampanjer kostade honom lite mer än att bli blackballad för medlemskap i en Edinburgh golfklubb och, efter att Birmingham Six släpptes 1991, vänskapen till Lord Lane, överklagandedomaren i det fall som Kennedy hade uppmanat att avstå från.

För oss som tror att brittisk rättvisa är felaktig var Ludo Kennedy (dödsannons den 20 oktober) en ikon. Även om dessa dagar, till och med några av de högsta domarna i landet tyst varit medvetna om att erkänna att systemet som de presiderar över är kapabelt att göra misstag, på Ludos tid var det få, om några, som var beredda att överväga den möjligheten.

Vad mer - som de två fruktansvärt otillräckliga utredningarna av Timothy Evans -fallet visar - var rättsinstitutionen beredd att göra en lång ansträngning för att undvika att behöva ta itu med att något hade gått fruktansvärt fel.

Det var Ludo som torkade leendet från deras självgoda ansikten. Det som gjorde honom särskilt effektiv var att han själv var en oklanderlig etableringsfigur. Hans Eton- och Oxford-utbildning, det faktum att han var medlem i samma klubbar och hade samma självförtroende som de som ockuperade övre delarna av rättsväsendet och regeringen, gjorde att han var idealisk för att ta dem. Och han tvekade inte.

Jag lärde känna honom första gången för mer än 20 år sedan, när Sunday Times gav honom i uppdrag att ta fram en detaljerad studie av Birminghams bombbombningsfall, som jag hade drivit en tid. På den tiden var det en ensam sak, men när han väl kom ombord blev det betydligt mindre.

Sann i form bjöd han mig till lunch på sin klubb i St James's och sedan dess såg vi aldrig tillbaka. Mycket av hans berömmelse härrör naturligtvis från att han - tillsammans med Robin Day - var programledare under tv -tidens första dagar. Jag förstod inte hur berömd han var förrän jag bjöd in honom på middag på House of Commons, bara för att finna att han blev knapphålad av en procession av människor, från medlemmar i dåvarande Tory -skåpet till servitörerna i matsalen.

Ludos styrka var att, till skillnad från vissa medlemmar av det stora och det goda, när han väl hade tagit sig an en rättvis sak, stannade han kvar med det till slutet. Bevittna hans jakt på två fall rörande mord som ägde rum 1969 - det av Patrick Meehan i Skottland, och det av David Cooper och Michael McMahon, som hänvisades till hovrätten ett rekord fyra gånger.

Ett av mina bestående minnen av Ludo satt bredvid honom, dag efter dag, i jurylådan på Old Bailey (som hade avsatts för "framstående" observatörer) under Birmingham Six: s sista vädjan och delade Polo -myntor och sardoniska sidor.

Han berättade en gång om ett möte med den dåvarande herrhövding, Geoffrey Lane, som påstod att han hade sett honom på en golfbana i Skottland. "Inte jag, jag var inte där", svarade Ludo. Lägg till fräckt, "ett fall av felaktig identitet". Ett koncept som naturligtvis Lord Lane hade lite svårt att acceptera.


Sir Ludovic Kennedy 1919-2009

Inlägg av paulcadogan & raquo Ons 21 oktober 2009 18:39

Sir Ludovic Kennedy - ögonvittne till Bismarcks sista strid, författare till "Pursuit" och son till kapten Kennedy i Rawalpindi - har avlidit i en ålder av 89 år.

Vi känner alla hans ansikte mycket väl - från många intervjuer och kommentarer om striden som vi har sett i dokumentärer. Han uttryckte alltid sin stora beundran för sin tyska slagskeppsfiende för så länge sedan och hans uppriktiga beskrivning av scenen för "männens sippra" som sprang ut på Bismarcks kvarter som förde hem den fruktansvärda mänskliga tragedin han bevittnade, kommer att finnas kvar för eftervärlden.

En annan levande länk till Bismarck -sagan har gått. Han utkämpade sitt krig tappert, nu får han vila i fred.

Re: Sir Ludovic Kennedy 1919 - 2009

Inlägg av José M. Rico & raquo Ons 21 oktober 2009 18:59

Re: Sir Ludovic Kennedy 1919 - 2009

Inlägg av Bill Jurens & raquo Ons 21 oktober 2009 19:59

Jag kan ha fel - jag hoppas att någon skulle rätta mig om jag är det - men det har varit min övertygelse om att Kennedys beskrivning av "männens sippra" etc. - fastän det hade stor känslomässig påverkan för lyssnare - var helt imaginär i den mån hans skepp, HMS Tartar, faktiskt hade blivit pensionerad från jakten för att tanka en tid innan Bismarck sjönk. Om det stämmer så har Kennedy aldrig varit med om att sjunka alls.

Kanske kan några Royal Navy operativa experter klargöra detta.

Re: Sir Ludovic Kennedy 1919-2009

Inlägg av paulcadogan & raquo Ons 21 oktober 2009 20:38

Jag har alltid undrat över det eftersom jag aldrig har läst om Tartar som befinner sig på stridscenen. Jag har alltid tänkt att hon måste ha nått en punkt. Eller citerade Sir Ludovic bara vad han fick höra av andra och det blev liksom hans eget? Jag ska titta på det relevanta kapitlet i "Pursuit" och se vad han skrev. Tråkigt dock att vi börjar tänka på detta vid den sorgliga tidpunkten för hans bortgång.

Re: Sir Ludovic Kennedy 1919 - 2009

Inlägg av paulcadogan & raquo Tor 22 oktober 2009 04:15

Pursuit P.207: I de stora fartygen skulle de syssla med att slåss för att få en objektiv syn på striden. Det var annorlunda i förstörarna, i Vians flottilj och i Tandsten och Mashona: de två sista Tovey hade lossnat i början av åtgärden för att återvända till Londonderry för att tanka, men efter att ha kommit så långt skulle de inte missa striden om någonting.

S. 208: De stannade nästan till slutet i hopp om att Tovey kunde beordra dem att gå in och avfyra torpeder, fruktansvärt besvikna över att han inte gjorde det (en officer i Tandsten med kanske den enda filmkameran i flottan hade hopp om att filma Bismarck på nära håll). Men deras bränslesituation var akut.

Så filmmaterialet från den sista åtgärden som vi har sett i dokumentärer filmades faktiskt från HMS Tartar. Om hon bara hade skickats in i slutet, vilka fantastiska filmer vi skulle ha haft. Kanske har hjälpt till att lösa en hel del argument! Vilken möjlighet förlorade.

Så Sir Ludovics berättelse var ett giltigt vittnesbörd. Han kan segla in i sin eviga vila obefläckad.

Re: Sir Ludovic Kennedy 1919 - 2009

Inlägg av Bill Jurens & raquo Tor 22 oktober 2009 06:10

Jag vill inte vara argumenterande, men jag tror att om du läser texten noggrant kommer du att se att Kennedy inte tydligt säger att han var där alls, t.ex. "De stannade NÄSTAN till slutet." (Betoning min) vilket tyder på att de lämnade FÖRE slutet. Han säger inte heller att filmen av Bismarck som sjunker togs från Tartar han säger att någon på Tartar hade en kamera och VILL göra en film, inte att någon film faktiskt har gjorts. Och han säger inte den enda filmkameran i flottan, han säger PERHAPS den enda filmkameran i flottan. Så språket är noggrant valt. Naturligtvis är huvudproblemet att du verkligen inte kan använda Kennedy själv för att säkerhetskopiera sitt eget vittnesbörd. Vi behöver verkligen oberoende verifiering.

I bästa fall, om Tartar fortfarande var i närheten när Bismark sjönk, verkar det nästan säkert att hon hade varit alldeles för långt borta för att göra några visuella observationer om "människa sipprar" etc. Hade hon varit tillräckligt nära för att se enskilda män , även med kikare (om hon överhuvudtaget kunde se genom röken) verkar det högst osannolikt att hon inte kunde ha undvikit att bli inspelad av andra fartyg i närheten, och hon hade säkert behövt ha varit tillräckligt nära för att dyka upp på banan diagram över åtgärden, om bara som en ovälkommen inkräktare. (För övrigt, om Tovey verkligen hade lossnat henne och beordrat henne till Londonderry, är det svårt att tro att Tartar överhuvudtaget skulle ha deltagit i den sista aktionen, vilket skulle ha krävt att hon uppenbart och uppenbart ignorerade Toveys order. Detta hade nästan säkert resulterade i en krigsrätt ..) Men inga förstörare dyker upp på några spårlistor - eller åtminstone några spårscheman som jag kan hitta - av handlingen alls. Och ingen nämns i åtgärdsrapporterna för de fartyg som faktiskt fanns där, t.ex. Rodney och KGV etc. Vilket mycket starkt tyder på att Tartar och hennes systrar var borta.

Även om det är sant att vissa webbplatser säger att Tartar var "närvarande" vid den sista åtgärden, är andra källor (även på internet) ganska tydliga när de säger att Tartar (och Kennedy) inte bevittnade sjunkningen alls. Många av Tartars skeppshistorier nämner inte alls hennes deltagande i Bismark -åtgärderna, vilket tyder på att hennes roll i bästa fall var liten, det vill säga att medan fartyget "deltog" i jakten på Bismarck - som nästan gjorde varje brittisk enhet i Nordatlanten vid den tiden - hon spelade ingen betydande roll i den sista striden eller någon annanstans.

Jag har gått igenom denna åtgärd flera gånger i detalj under många år och utarbetat ett antal spårscheman över den sista åtgärden för publicering. Jag har ännu inte hittat några oberoende och objektiva bevis för att Tartar var tillräckligt nära för att ha sett något väsentligt. Om Tartar verkligen var där, varför spelade ingen annan in hennes närvaro?

Jag är fortfarande hoppfull om att någon kan komma med mer betydande och oberoende bevis angående Tartars rörelser den 27 maj.


Ludovic Kennedy

Ludovic Henry Coverley Kennedy var en skotsk journalist, sändare och författare. Han fick en hedersdoktor från University of Strathclyde 1985 och innehade också liknande tjänster vid universiteten i Edinburgh och Stirling. Han blev riddare 1994 för tjänster till journalistik.

Han var medlem i besättningen på den brittiska förstöraren HMS Tartar som deltog i jakten på och förstörelsen av det tyska slagfartyget Bismarck i maj 1941. & aposSub-Lieutenant & apos (1942) berättade om sina marina erfarenheter och & aposPursuit & apos (1974) berättade om sjunkande av Bismarck.

Han genomförde många kampanjer på uppdrag av personer som hade blivit felaktigt dömda för mord, inklusive Derek Bentley och Timothy Evans och skrev också en redogörelse för rättegången mot Stephen Ward efter Ludovic Henry Coverley Kennedy var en skotsk journalist, programföretag och författare. Han fick en hedersdoktor från University of Strathclyde 1985 och innehade också liknande tjänster vid universiteten i Edinburgh och Stirling. Han blev riddare 1994 för tjänster till journalistik.

Han var medlem i besättningen på den brittiska förstöraren HMS Tartar som deltog i förföljelsen och förstörelsen av det tyska slagfartyget Bismarck i maj 1941. 'Underlöjtnant' (1942) berättade om sina marina erfarenheter och 'Pursuit' (1974) ) berättade om Bismarcks sjunkande.

Han genomförde många kampanjer på uppdrag av personer som felaktigt dömts för mord, inklusive Derek Bentley och Timothy Evans och skrev också en redogörelse för rättegången mot Stephen Ward efter Profumo -affären. Han skrev också en redogörelse för morden på Ten Rillington Place.

Han gifte sig med skådespelerskan Moira Shearer (1926-2006) den 25 februari 1950 och paret fick fyra barn.


Tillagd 2021-04-13 09:06:38 -0700 av privat användare

Ближайшие родственники

Om Ludovic Henry Coverley Kennedy

Sir Ludovic Henry Coverley Kennedy (3 november 1919 – 18 oktober 2009) var en brittisk journalist, sändare, humanist och författare som var mest känd för att ompröva fall som Lindbergh-kidnappningen och morddomarna av Timothy Evans och Derek Bentley, och för sin roll i avskaffandet av dödsstraffet i Storbritannien.

Tidigt liv och sjökarriär

Kennedy föddes i Edinburgh, son till en karriär i Royal Navy officer, Edward Coverley Kennedy, och hans fru, Rosalind Grant, dotter till Sir Ludovic Grant, 11: e Baronet. Hans mor Rosalind var en kusin till den konservativa politikern Robert Boothby, senare Lord Boothby. Han utbildades på Eton College (där han spelade i ett jazzband med Humphrey Lyttelton) och var inställd på universitet när andra världskriget utbröt.

Kennedys far, då en 60-årig pensionerad kapten, återvände till flottan och fick kommandot över HMS Rawalpindi, ett hastigt militariserat P & ampO-ångfartyg, känt som en Armed Merchant Cruiser. Den 23 november 1939, medan Rawalpindi på patrull sydost om Island stötte på två av de mäktigaste tyska krigsfartygen, de små slagfartygen (eller stridskryssarna) Scharnhorst och Gneisenau som försökte bryta ut genom GIUK -gapet in i Atlanten. Rawalpindi kunde signalera de tyska fartygens läge tillbaka till basen. Despite being hopelessly outgunned, Captain Edward Coverley Kennedy of the Rawalpindi decided to fight, rather than surrender as demanded by the Germans. Scharnhorst sank Rawalpindi of her 312 crew 275 (including her captain) were killed. His son Ludovic was twenty years old. Captain Kennedy was posthumously Mentioned in Despatches and his decision to fight against overwhelming odds entered the folklore of the Royal Navy.

Ludovic Kennedy followed his father into the navy he served as an officer on destroyers, mostly in the same northern seas. His ship (HMS Tartar) was one of those that pursued the battleship Bismarck following the Battle of the Denmark Strait although he did not witness her sinking because Tartar went to refuel some hours before the end. Kennedy later wrote about this in Pursuit, his chronicle of the chase and sinking of the Bismarck.

He had two younger sisters, Morar and Katherine. Morar married the playwright Royce Ryton in 1954. Katherine married Major Ion Calvocoressi in 1947.

Journalism and broadcasting

Having studied for one year at Christ Church, Oxford, before the war, he returned to complete his studies in 1945. At Oxford he helped found the Writers' Club and then sought a means of support while he completed a book on Nelson's captains. After leaving Oxford he began a career as an investigative journalist.

A campaigning, investigative reporter, Kennedy wrote for a number of publications, including Newsweek. From 1953, he edited and introduced the First Reading radio series on the BBC Third Programme, presenting young writers such as Kingsley Amis and Philip Larkin. Later he became a television journalist and a newsreader on ITV's Independent Television News alongside Robin Day and Chris Chataway. He presented the BBC's flagship current affairs programme Panorama for several years. Kennedy was interested in miscarriages of justice, and he wrote and broadcast on numerous cases.

A major interest of Kennedy's was naval warfare. He wrote and presented a substantial number of television documentaries for the BBC on maritime history in the Second World War, beginning with Scapa Flow, followed by the dramatic narrative of the sinking of the Bismarck in which he was personally involved. Other subjects included the U-Boat war, the story of HMS Belfast, and the raids on Dieppe and St. Nazaire. "The Life and Death of the Scharnhorst" (1971) brought him into contact with survivors of the battlecruiser that had sunk his father's ship Rawalpindi. The series climaxed with the acclaimed "Target Tirpitz" (1973), a history of the extraordinary attempts to sink the feared German battleship. Two of these films led to subsequent books.

In 1980 he presented an episode of the BBC television series Great Railway Journeys of the World, in which he crossed the USA.

From 1980 to 1988[8] he presented the television review programme Did You See. He interviewed Peter Cook's character Sir Arthur Streeb-Greebling in A Life in Pieces in 1990. He appeared as himself in several episodes on the political comedy series Yes, Minister. Kennedy was the subject of an episode of That Reminds Me (2002: season 4, episode 1).

Private Eye magazine sometimes referred to him as 'Ludicrous Kennedy'. In the long-running BBC sitcom Till Death Us Do Part, Alf Garnett – while attacking BBC personalities – spoke of him as a Russian Mick ("Mick" being an offensive term for an Irishman), meaning "that Ludovich Kennedy!"

Kennedy's highly regarded book Pursuit: The Chase and Sinking of the "Bismarck" (ISBN 978-0-304-35526-6) detailed the career of the Bismarck, her sinking of British battlecruiser Hood, and her destruction by the Royal Navy.

He wrote several books that questioned convictions in a number of notable cases in British criminal history. One of the first miscarriages of justice he investigated was the conviction and hanging of Timothy Evans in his 1961 book Ten Rillington Place (ISBN 978-0-586-03428-6). He was found to have murdered his baby daughter in 1950, but Kennedy contended that Evans was innocent, and that the murders of his wife and baby had been committed by the serial killer John Christie. Christie was hanged three years after the hanging of Evans, following the discovery of six more bodies at 10 Rillington Place, none of which could be ascribed to Evans. Indeed, two of the skeletons found at the house dated back to the war - long before Evans and his family had moved in. After a long campaign, Evans was posthumously pardoned in 1966. The scandal helped in the abolition of the death penalty in the UK. Kennedy's book was filmed in 1970 as 10 Rillington Place, starring John Hurt as Evans and Richard Attenborough as Christie. In 1985, Kennedy published The Airman and the Carpenter (ISBN 978-0-670-80606-5), in which he argued that Bruno Hauptmann did not kidnap and murder Charles Lindbergh's baby, a crime for which he was executed in 1936.[2] The book was made into a 1996 HBO film Crime of the Century, starring Stephen Rea and Isabella Rossellini.

In 1990, Kennedy became the advisory committee chairman of Just Television, a television production company dedicated to exposing miscarriages of justice.

In 2003, he wrote 36 Murders and 2 Immoral Earnings (ISBN 978-1-86197-457-0), in which he analysed a number of noted cases, including the Evans case and those of Derek Bentley and the Birmingham Six, a number of which were affected by claims of police failure, police misconduct or perjury. In it he concluded that the adversarial system of justice in the UK and the United States "is an invitation to the police to commit perjury, which they frequently do", and said that he preferred the inquisitorial system. Kennedy also wrote:

Sub-Lieutenant: A Personal Record of the War at Sea, 1942

Trial of Stephen Ward, 1964, ISBN 978-0-575-01035-2

Very lovely people a personal look at some Americans living abroad, 1969, ISBN 978-0-671-20205-7

Nelson and His Captains (also called Nelson's band of brothers), 1975, ISBN 0-00-211569-7

Presumption of Innocence: Amazing Case of Patrick Meehan, 1976, ISBN 978-0-575-02072-6

Death of the Tirpitz (also called Menace – The Life and Death of the Tirpitz), 1979, ISBN 978-0-316-48905-8 On My Way to the Club, 1990, ISBN 0-00-637079-9 (his autobiography)

Euthanasia: The Case for the Good Death, 1990, (ISBN 978-0-7011-3639-0)

Truth to Tell: Collected Writings of Ludovic Kennedy, 1992, ISBN 978-0-552-99505-4

In Bed with an Elephant: Personal View of Scotland, 1995, ISBN 978-0-593-02326-6

All in the Mind: A Farewell To God, 1999, ISBN 978-0-340-68063-6 (a critique of Christianity)

In 1958, Kennedy stood for election to Parliament as the Liberal candidate in the Rochdale by-election called after the death of the sitting Conservative MP, Wentworth Schofield in December 1957. He lost to the Labour candidate, Jack McCann, but achieved a massive increase in the Liberal vote, pushing the Conservatives into a distant third place. The Rochdale contest was the first British by-election to receive live television coverage (locally, by Granada Television).

Kennedy supported Scottish Independence.

In addition to his writing and campaigning on miscarriages of justice, Kennedy campaigned on a number of other issues.

A lifelong atheist, he published All in the Mind: A Farewell To God in 1999, in which he discussed his philosophical objections to religion, and the ills he felt had come from Christianity. He was a Distinguished Supporter of the British Humanist Association,[13] he contributed to New Humanist magazine, he was an Honorary Associate of the National Secular Society and a Distinguished Supporter of the Humanist Society of Scotland.

He was also an advocate of the legalisation of assisted suicide, and is a co-founder and former chair of the Voluntary Euthanasia Society. His book, Euthanasia: The Case for the Good Death, was published in 1990.

Kennedy resigned from the Liberal Democrats in 2001, citing the incompatibility of his pro-voluntary euthanasia views with those of the then Liberal Democrat leader Charles Kennedy (no relation) who is a Roman Catholic.

He then stood as an independent on a platform of legalising voluntary euthanasia in the 2001 general election for the Wiltshire constituency of Devizes.[2] He won 2% of the vote and subsequently rejoined the Liberal Democrats.

In February 1950 he married the dancer and actress Moira Shearer in the Chapel Royal, Hampton Court Palace. He later remembered their meeting in 1949, when he was reluctantly persuaded by a friend to accept a complimentary ticket to a fancy dress ball held at the Lyceum ballroom in London. Shearer - who had recently become famous for her role in The Red Shoes - was presenting the prizes at the occasion, and Kennedy later recalled that "I felt a tremor run through me when I caught sight of her. She looked even lovelier than in the film."

Summoning up his courage, he approached the 23-year old dancer and asked her to dance. She would be delighted, she told him, only "I don't dance very well." She was not, Kennedy revealed, a competent ballroom dancer. The couple had one son and three daughters from a 56-year marriage that ended with her death on 31 January 2006 at the age of 80.

He received an honorary doctorate from the University of Strathclyde in 1985.

He was knighted in 1994 for services to journalism, on the recommendation of John Major's government. Major's predecessor Margaret Thatcher had vetoed Kennedy's knighthood.

Kennedy died of pneumonia in a nursing home in Salisbury, Wiltshire, on 18 October 2009.


KENNEDY, Sir Ludovic (Henry Coverley)

KENNEDY, Sir Ludovic (Henry Coverley). British (born Scotland), b. 1919. Genres: Criminology/True Crime, History, International relations/Current affairs, Law. Career: Television and radio journalist, 1955-88. Publikationer: Sub-Lieutenant, 1942 Nelson's Band of Brothers, 1951 One Man's Meat, 1953 Ten Rillington Place, 1961 Murder Story (with essay on Capital Punishment) The Trial of Stephen Ward, 1964 Very Lovely People, 1969 Pursuit: Sinking of the Bismark, 1974 A Presumption of Innocence, 1976 The Portland Spy Case, 1978 Menace: The Life and Death of the Tirpitz, 1979 (ed.) A Book of Railway (Sea, Air) Journeys, 3 vols., 1980-82 Wicked beyond Belief, 1980 The Airman and the Carpenter, 1985 On My Way to the Club (autobiography), 1989 Truth to Tell (collection), 1991 In Bed with an Elephant: A Journey through Scotland's Past and Present 1995 All in the Mind: A Farewell to God, 1999. Address: c/o Rogers, Coleridge and White, 20 Powis Mews, London W11 1JN, England.

Citera denna artikel
Välj en stil nedan och kopiera texten till din bibliografi.

"Kennedy, Sir Ludovic (Henry Coverley) ." Writers Directory 2005. . Retrieved June 19, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/arts/culture-magazines/kennedy-sir-ludovic-henry-coverley

Citeringsstilar

Encyclopedia.com gives you the ability to cite reference entries and articles according to common styles from the Modern Language Association (MLA), The Chicago Manual of Style, and the American Psychological Association (APA).

Within the “Cite this article” tool, pick a style to see how all available information looks when formatted according to that style. Then, copy and paste the text into your bibliography or works cited list.


Ludovic Kennedy

“ESSENTIALLY a communicator” was the way Sir Ludovic Kennedy described himself. A Scottish “lad o' pairts” might have been a better term. Not only did he have prodigious talents as a writer and broadcaster, but he used them to the full. If his manner was relaxed, his questioning courteous and his bearing almost patrician, he was no dilettante. The amiability and easy charm merely helped to disguise both his professionalism and the zeal that burned within him.

In nothing was that zeal more apparent than in his lifelong concern with miscarriages of justice. This, he thought, was planted in his mind in early childhood by meeting a prison visitor who consorted with the wicked inmates of Bedford jail. It was surely strengthened when he later learnt of the career-breaking court-martial of his adored father, a naval captain, in 1921. By talking to his men, rather than using force against them, Captain Kennedy had averted a mutiny but was nonetheless censured and denied a new command.

The guilty men in this episode were gutless admirals. In the cases Sir Ludovic was to broadcast and write about, the villains were usually corrupt policemen, complacent judges and those who defended an adversarial system of justice that encouraged “the police to commit perjury”. Among the cases he examined were those of Timothy Evans, hanged for a murder he had not committed Stephen Ward, prosecuted after the Profumo affair, who was probably framed Bruno Hauptmann, accused of murdering Charles Lindbergh's baby and the Birmingham Six and Guildford Four convicted (unsafely, it turned out) for IRA bombings. Sir Ludovic's book about Evans, “10 Rillington Place”, is widely said to have played a part in ending capital punishment in Britain.

Sir Ludovic was not, however, a single-issue man. Another cause was atheism. As a good child, he had said his prayers every night, but as a teenager gave up, since “no one was listening”. His father, he presumed, knelt as usual to pray the night before he and his ship were blown to pieces by German bombardment. Sir Ludovic's scepticism about a deity was then clinched by Thomas Paine's “The Age of Reason”.

The right to a good death

Voluntary euthanasia was a later concern, this one strengthened by watching his mother's drawn-out death in 1977. His compassion then was in contrast to his feelings as a child, when he had feared and hated this burly, domineering figure who would come down the road with her three close women friends dressed in tweeds and brogues and looking “like a squadron of battleships in line abreast”. It was her icy inability to show affection, he believed, that was responsible for the black moods and psychosomatic ailments that plagued Sir Ludovic for decades, causing him to consult psychiatrists on hundreds of occasions over 25 years. He hoped to feel better after each visit, but rarely did, even after a session with a Jungian analyst who fell fast asleep during his patient's “free association” on the couch.

If his dark interior moods were at odds with his self-assured exterior, so did his Liberal politics jar with his Conservative family background and his upper-class, Eton-and-Christ-Church education. Twice he stood for Parliament as a Liberal, and each time came close to winning. Latterly, the reluctance of his party first to make common cause with the Scottish Nationalists, then to put euthanasia in its manifesto, made him choose in 2001 to stand, not altogether gloriously, as an independent.

Although Sir Ludovic's father was a Lowlander and his mother a Highlander, an English childhood and an English accent made him consider himself an Anglo-Scot. For all that, the country and its people were important to him. The seeds of his commitment, he wrote, were sown when, as a small child, he woke up on a night sleeper to Nairn and pulled back the blind to see “a great sea of purple sloping downwards from the track…and below it a long, thin oblong loch, flanked by purple hills and, to complete the picture, a stag trotting purposefully downhill.” Only later did he come to view Scotland through a less Landseerian lens, seeing the Scots as an overlooked nation and arguing the case for home rule in “In Bed With An Elephant”, an enjoyable blend of history, anecdote and advocacy about the land of his birth.

In this, as in all his work, he brought to an argument the cogency of the rationally convinced with the wisdom of one who could see the other side. That other side he often understood because it was in his genes and upbringing. Small-minded Edinburgh lawyers who disapproved of his campaigns might blackball him from their golf club, and did, but their slightly more sophisticated counterparts in London could hardly dismiss him as a wild leftie: they had known him in the Bullingdon Club and shared his views on hunting.

In truth, though his background and even friends were establishment and his causes unfashionable, he was not a man of contradictions. Rather, he held the convictions of a thoughtful, civilised man, who could as easily write plays as pamphlets or naval history, who liked the pipes as much as jazz and was as moral, for all his atheism, as any man of God. And, in all he did, he brought humour and humanity unusual among zealots. A lad o' pairts indeed.

This article appeared in the Obituary section of the print edition under the headline "Ludovic Kennedy"


British Journalist, Ludovic Kennedy, Dies at 89

Ludovic Kennedy, a British author, broadcaster and investigative journalist who campaigned against miscarriages of justice and religious dogmatism and in support of euthanasia and independence for his native Scotland, died Sunday in Salisbury, England. Han var 89.

His family said he died in a nursing home, British news organizations reported.

One of Britain’s most prominent television commentators and reporters, Mr. Kennedy wrote 25 books on a wide range of subjects, including naval warfare and maritime history, the royal family, religion, travel, politics and crime, as well as television documentaries, newspaper and magazine columns and a play.

But he was perhaps best known for his attacks on miscarriages of justice. One campaign won a posthumous pardon for a wrongly executed man and freedom for a number of other men serving life sentences for murders they did not commit. His efforts helped overturn the death penalty in Britain.

Mr. Kennedy also campaigned, unsuccessfully, for overturning the verdict against Bruno Richard Hauptmann, who was electrocuted in 1936 for the kidnapping and murder of Charles Lindbergh’s baby in 1932. In his 1982 BBC documentary, “Who Killed the Lindbergh Baby?” and his 1985 book, “The Airman and the Carpenter,” Mr. Kennedy argued that Hauptmann, a German immigrant carpenter arrested more than two years after the abduction, had been railroaded by the police and prosecutors because America needed a scapegoat for the crime. The book was made into a 1996 HBO film, “Crime of the Century.”

Mr. Kennedy, who was knighted by Queen Elizabeth II in 1994 for contributions to journalism, was a familiar face on British television for decades. His BBC productions covered current events, profiled celebrities, introduced writers like Kingsley Amis and Philip Larkin, and examined issues from euthanasia and the nature of prejudice to trends in crime and literature.


Politik

In 1958, Kennedy stood for election to Parliament as the Liberal candidate in the Rochdale by-election called after the death of the sitting Conservative MP, Wentworth Schofield in December 1957. He lost to the Labour candidate, Jack McCann, but achieved a massive increase in the Liberal vote, pushing the Conservatives into a distant third place. The Rochdale contest was the first British by-election to receive live television coverage (locally, by Granada Television).

Kennedy supported Scottish Independence.


Ludovic Kennedy, the man who helped end capital punishment

Article bookmarked

Find your bookmarks in your Independent Premium section, under my profile

Ludovic Kennedy, the man who helped end capital punishment

1 /2 Ludovic Kennedy, the man who helped end capital punishment

Ludovic Kennedy, the man who helped end capital punishment

252747.bin

Ludovic Kennedy, the man who helped end capital punishment

252748.bin

Ludovic Kennedy, one of the leading broadcasters and writers of his generation, has died of pneumonia in a Wiltshire nursing home, aged 89.

Sir Ludovic probably reached his biggest audience in November 1982, when he appeared in the popular sitcom Yes Minister . In the episode entitled "The Challenge", the hapless minister Jim Hacker agrees to be interviewed by "my friend Ludo", thinking that he will be given an easy time, only to be subjected to a John Humphrys-style grilling with such potentially disastrous results that Hacker and his civil servants spend the rest of the episode making sure the interview is never broadcast.

It was a funny interlude in the life of an intensely serious man who, outside his professional life, spent a great deal of time campaigning for the causes in which he believed.

They included the right to die at the time of your choosing. A humanist, he was president of the Voluntary Euthanasia Society and resigned from the Liberal Democrat party in 2001 when its then leader, Charles Kennedy, refused to endorse assisted dying. He had supported the party and its forerunner, the Liberal party, for decades, standing as a Liberal candidate in 1958, but fought the 2001 election as an independent in Devizes, Wiltshire, and collected a respectable 1,078 votes. He later rejoined the party.

"Ludovic Kennedy was one of the great thinkers of his generation," the Liberal Democrat leader, Nick Clegg, said yesterday. "His pursuit of justice and his championing of sometimes unpopular and controversial causes marked him out as a true liberal. He will be greatly missed."

As a writer Kennedy was famous – and to some notorious – for revisiting high-profile criminal cases where he suspected a miscarriage of justice. His most successful book was 10 Rillington Place, in which he argued that Timothy Evans, hanged in 1950 for the murder of his infant daughter, was innocent and that the murder was actually carried out by the serial killer John Christie, who lived at the same address. The book not only achieved a posthumous acquittal for Evans, it also helped bring about the abolition of capital punishment in Britain in 1965.

By then Kennedy was a well-known face in Britain, as a presenter of BBC's Panorama, and later as an ITN newsreader. He was knighted in 1994 for services to journalism.

He also campaigned for a posthumous pardon for Derek Bentley, who was hanged in 1953 for the murder of a policeman even though he was being restrained by police when an accomplice shot dead PC Sidney Miles.

And he challenged the reputation of the FBI by revisiting one of the most celebrated cases in US criminal history to argue that Bruno Richard Hauptmann, executed in 1936 for the kidnap and murder of the baby son of the aviator Charles Lindbergh, was also innocent.

One of his last books, published in 1999, was All in the Mind: Farewell to God, in which he argued that God was a creation of the human imagination, rather than the opposite.

Ludovic Kennedy was born in Edinburgh in 1919. As a schoolboy at Eton, he played in a jazz band with Humphrey Lyttleton. He joined the navy as a young man, and his ship HMS Tartar was involved in the sinking of the German battleship Bismarck. He was married for 56 years to the ballet dancer Moira Shearer, who died in 2006. They had a son and three daughters.

Hanne Stinson, chief executive of the British Humanist Society, said yesterday: "Sir Ludovic was a stalwart supporter of the BHA and a progressive campaigner on many fronts. He will be sorely missed."


Customer reviews

Recensera denna produkt

Topprecensioner från Australien

Topprecensioner från andra länder

A really well-written and well researched book. Not only covers the kidnapping and the ensuing trial in detail, it also gives an excellent flavor of the times, both politically and socially.

It is very clear that it is highly doubtful that Hauptman committed this crime.

I guess the only lesson that one can take away from it is to never lie to the police about ANYTHING because once you lie to them they'll never believe you about anything else. But even had Hauptman been totally honest with the police from the outset it is doubtful the outcome here would have been different.

I had already lost all respect for Charles Lindbergh after it came out that he had fathered seven illegitimate children by three different mothers (two of them sisters, forgodsake). To me Bruno Richard Hauptman came off as a pretty normal guy compared to the way Lindbergh ended up to be. Hauptman had friends who really liked him and a wife who really loved him. He was nice to his friends and his wife and was a loving father to his child.

Lindbergh, as it turns out, was a cold and detached man who was narrow-mind, dogmatic, and not particularly nice to either his wife or his children.

What if Bruno Richard Hauptman was actually telling the truth about where he obtained the kidnapping money? What if the notorious “16th Rail” was, as some claim, planted evidence? What if Hauptman had nothing to do with the kidnapping and the death of the Lindbergh baby?

Facts not in dispute are as follows:
• Hauptman had about a third of the ransom money
• Hauptman bought gas with a bill from the ransom and was thus identified
• Someone passed about $2,980 of the money at a bank and was never caught or identified
• Both JFC and Lindbergh said they recognized Hauptman as Cemetery John
• No fingerprints of Hauptman were found on the ladder or the ransom letters
• Modern computer analysis of the ransom notes and Hauptman’s writing sample show that Hauptman did not write the notes

This book explores the crime, the search for the kidnappers, the arrest, trial, and execution of Hauptman, and the actions of Lindbergh himself. Lindbergh was very much in control of the investigation. The only thing the authorities were able to do was to make the ransom money rather easy to track. Even here they were stymied a bit when JFC, with a stated purpose of saving Lindbergh money, failed to give the kidnapper(s) the portion of the money made up of $50 gold certificates. The $50 bills would have been more easily traced.

Was Lindbergh, newly minted National Hero, given so much leeway on the case as to cause an innocent man to go to the electric chair? Was Lindbergh, a proponent of a pure race, guilty of having his child murdered because the child was “a tad slow?” Where was the rest of the money, since Hauptman, a speculator on the stock market, did not spend the cash?

These are arguments that will never be answered. What happened has gone down in History and cannot be changed. But I do believe that there was more than enough reasonable doubt for Hauptman to be found not guilty…


Titta på videon: John Mortimer talks to Ludovic Kennedy - Portrait - BBC