Marian Wright Edelman

Marian Wright Edelman

Som grundare av Children's Defense Fund har Marian Wright Edelman tillbringat mycket av sitt liv för att hjälpa nationens ungdomar och deras familjer. Född i Bennetsville, South Carolina, den 6 juni 1939 var Marian Wright den yngsta av fem barn. Även om staden Bennetsville var segregerad visade Marians far henne att med lite positiv handling var allt möjligt. Tillsammans byggde familjen och kyrkan parker och läskställ för stadens svarta barn och inrättade ett hem för de svarta äldre. Vid hans död var Arthurs sista ord till sin dotter: ”Låt ingenting komma i vägen för din utbildning." Och det gjorde hon inte. Efter att ha fått ett Merrill -stipendium studerade Wright vid Spelman College i Atlanta, Georgia, och fick sedan en Lisle -stipendium och reste till Sovjetunionen. Hennes ursprungliga planer för livet var att gå in i utrikesförvaltningen. Efter att ha återvänt till Spelman 1959 engagerade sig Wright i medborgarrättsrörelsen och bestämde sig för att hon ville studera juridik. från Spellman College och skrev in sig på Yale Law School, där hon tog examen 1963. Efter examen började Wright arbeta för NAACP Legal and Defense fund i New York, flyttade sedan till Mississippi där hon blev den första afroamerikanska kvinnan som blev antagen till ribban.I Mississippi fortsatte Wright sitt arbete med medborgarrättsrörelsen, med fokus på rasistiska frågor. Det var då hon hjälpte till att inrätta det första Head Start -programmet i sitt samhälle. 1968 gifte sig Wright med Peter Edelman, en civilrättsadvokat och assistent till Robert F. Kennedy. Paret flyttade till Washington DC. Hon började arbeta med fattiga människors kampanj och grundade en grupp för allmänintresse som heter Washington Research Project. Projektet lobbyade kongressen för att utöka Head Start och organisera barn- och familjens näringsprogram. 1973 blev Washington Research Project Children's Defense Fund (CDF.) CDF är den ledande förespråkargruppen för barn i USA. Som president för CDF hjälpte Edelman till att minska tonårsgraviditeten, öka Medicaids täckning för missgynnade barn och säkra statliga medel för sådana program som Head Start. Från 1971 till 1977 var Edelman medlem i Yale University Corporation, som hon var den första kvinnan som valdes av alumner och från 1976 till 1987 var hon ordförande i Spelman College: s förvaltningsråd. 1987 skrev Edelman sin första bok, Familjer i fara, som undersökte fattigdoms effekter på amerikanska familjer på 1980 -talet. Kennedy Lifetime Achievement Award.I hela sitt liv har Edelman fått många utmärkelser, bland annat Albert Schweitzer Humanitarian Prize, MacArthur Foundation Prize Fellowship, Heinz Award och Presidential Medal of Freedom, landets högsta civila utmärkelse.


För ytterligare kända kvinnor, se Viktiga och berömda kvinnor i Amerika.