Minnen och brev från general Robert E. Lee

 Minnen och brev från general Robert E. Lee

Den 1 april utkämpades slaget vid Five Forks, där ungefär femtiofem infanteri och kavalleri-fler män än i hela vår armé-attackerade vår extremhöger och vände den, så att vi måste överge våra linjer för att rädda vår kommunikation i Petersburg, ger upp den staden och Richmond. Form den tiden till den 9 april kämpade armén i norra Virginia för att komma tillbaka till någon position där den kunde koncentrera sina styrkor och göra ställning; men hela världen känner till den där sex dagars reträtten. Jag ska inte försöka beskriva det i detalj-jag kunde verkligen inte om jag skulle, för jag var inte närvarande hela tiden-men kommer att citera från dem som har gjort det till en studie och som är mycket bättre rustade att spela in det än jag är . General Early, i sin adress i Lexington, Virginia, 19 januari 1872-General Lees födelsedag-beskriver dessa sex dagar vältaligt och kortfattat så här:

"... Tillbakadragandet från linjerna i Richmond och Petersburg började under de första dagarna i april, och resterna av armén i norra Virginia föll tillbaka, mer än hundra mil, innan dess överväldigande antagonister, upprepade gånger presenterade fronten för den senare och gav slaget så Slutligen, från enbart utmattning, övergavs mindre än åtta tusen män med armar i händerna, från den ädla armén som någonsin kämpat "i tidens tid", vid Appatattox till en armé på 150 000 man; svärd av Robert E. Lee, utan skavanker på den, var mantlad för evigt; och flaggan, till vilken han hade lagt till en sådan lyster, trängdes, för att hädanefter bli balsamerad i det kärleksfulla minnet av dem som förblev trogna under alla våra prövningar och kommer att göra så till slutet. "

Överste Archer Anderson, i sitt tal vid avslöjandet av Leemonument i Richmond, Virginia, 29 maj 1890, talar om belägringen av Petersburg och om kapitulationen, yttrar dessa ädla ord:

"... Om belägringen av Petersburg har jag bara tid att säga att under nio månader visade förbundsföreståndaren varje konst genom vilken geni och mod kan göra gott om bristen på antal och resurser. Men de ökande olyckorna med förbundets vapen på andra krigets teatrar avbröt gradvis tillgången på män och medel. Armén i norra Virginia upphörde att rekryteras, den upphörde att matas tillräckligt. Den levde i månader på mindre än en tredjedel av ransonerna. Den blev demoraliserad, inte av fienden i dess fronten, men av fienden i Georgien och Carolinas. Den sjönk till 35 000 män och höll en front på femtiofem mil; men över fienden kastade den fortfarande skuggan av sitt stora namn. Om och om igen, genom en djärv offensiv, arresterade den federalen rörelse för att stärka sin kommunikation. Till sist bröt en oemotståndlig styrkkoncentration igenom dess långa tunna stridslinje. Petersburg måste överges. Richmond evakuerades. Tåg med förråd avlyssnade och en svältande arm y, trakasserade i sju dagar av oupphörliga attacker på baksidan och flanken, befann sig helt inbäddad av överväldigande massor. Inget återstod för det men dess rostfria ära, dess obrutna mod. I de sista högtidligheterna, när starka män, som förlorade all självkontroll, bröt ihop och snyftade barn, stod Lee fram lika stor som under segerns och triumfens dagar. Ingen katastrof krossade hans ande, ingen extremitet av fara störde hans bäring. I upplösningens smärta som nu invaderade den stolta armén, som i fyra år hade avlägsnat seger från varje fara, i det svarta mörkret, bevarade han sinnets fridfulla klarhet. Han såg de envisa fakta lugnt i ansiktet, och när ingen militär resurs återstod, när han insåg omöjligheten att göra ytterligare en marsch eller kämpa en annan strid, böjde han huvudet för att underordna sig den makt som gör och skapar nationer. Uppkomsten av fragmenten från Army of Northern Virginia stängde den oförgängliga historien om hans militära liv ... "

Från London "Standard", vid tiden för hans senaste sjukdom, citerar jag dessa ord om denna reträtt:

"När armén i norra Virginia marscherade ut ur linjerna runt Petersburg och Richmond, var det fortfarande omkring tjugosemusenman. Efter en reträtt på sex dagar, inför en överväldigande fiende, med ett krossande artilleri-en reträtt som hindras av konstant slåss och trakasserades av otaliga horder av kavalleri-åtta tusen gavs upp av kapitulationen vid Appomattox Court House. Strålande som var general Lees tidigare triumfer, tror vi att han gav högre bevis på genialitet i sin senaste kampanj, och att knappt några av hans segrar var så hedervärdiga till sig själv och hans armé som hans sex-dagars reträtt. "

Swinton, i sin "History of the Army of the Potomac", efter att ha rättvisat bedömt sina gärningar, talar således om sin stora motståndare, Army ofNorth Virginia:

"Det kan inte heller låta bli att få fram bilden av den andra armén som var motståndaren till Potomac-armén, och-vem som en gång tittade på den någonsin kan glömma den?-det utbudet av sönderdragna uniformer och ljusa musketter-den kroppen av makalösa infanteri, Army of Northern Virginia, som under fyra år bar upproret på sina bajonetter och motsatte sig en konstant front mot den mäktiga maktkoncentrationen som stod emot den; som, efter att ha fått fruktansvärda slag, inte misslyckades med att ge samma, och som, livsviktig i alla delar, dog bara med dess förintelse. "

General Long, när han talar om dess svårigheter och kamper under dess behandling, beskriver således hur armén såg upp mot sin befälhavare och tvingade honom att ta dem igenom alla deras problem:

"General Lee hade aldrig framträtt mer storslagen heroisk än vid detta tillfälle. Alla blickar riktades mot honom för en befrielse som ingen människa verkade kunna ge. Han ensam förväntades ge mat åt den svältande armén och rädda den från attackerna från en mäktig och vig fiend. Under svårigheterna ansåg hans mod att expandera, och var han än dök upp inspirerade hans närvaro de svaga och trötta med förnyad energi att fortsätta den jobbiga marschen. Under dessa försökande scener hade hans ansikte sitt vanliga lugn, allvarliga uttryck. De som tittade på hans ansikte att få en glimt av vad som gick i hans sinne kunde inte samla därifrån några spår av hans tidigare känslor. "

Ingen kan berätta vad han lidit. Han gjorde i allt det som ansåg rätt. Själv övergav han absolut. Som han sa, så hebrelieved, att "mänsklig dygd bör likställa mänsklig olycka." En dag eller två före kapitulationen sa han till general Pendleton:

"... Jag har aldrig trott att vi skulle kunna motverka den gigantiska kombinationen för vår underkastelse på sikt göra gott om vårt oberoende om inte främmande makter, direkt eller indirekt, skulle hjälpa oss .... Men sådana överväganden gjorde verkligen ingen skillnad för oss. Vi hade, jag var nöjd, heliga principer att upprätthålla och rättigheter att försvara, för vilka vi var skyldiga att göra vårt bästa, även om vi omkom i strävan. "


Titta på videon: NEIL DIAMOND - On The Robert E. Lee 1980 HD