Taiwans käkben kopplat till mänsklighetens ursprung, kan avslöja helt nya förhistoriska arter

Taiwans käkben kopplat till mänsklighetens ursprung, kan avslöja helt nya förhistoriska arter

Det första uråldriga mänskliga fossilen som hittades i Taiwan kan tyda på förekomsten av en okänd arkaisk människoslag som levde i Asien under Pleistocene -eran, möjligen hundratusentals år innan moderna människor anlände.

Den fullständiga höger-nedre käken och tänderna, som finns i Penghu-kanalens djupa vatten, väster om Taiwan, drogs från havsbotten av ett fiskenät. Det överraskande primitiva exemplaret, daterat genom analys för att ha sitt ursprung från mellan 10 000 och 190 000 år sedan, kan visa sig vara från en okänd människoslag. Faktum är att vissa har märkt det som sådant.

Marin topografi av Penghu -kanalen, varifrån Penghu 1 -käken och tänderna upptäcktes. Enligt studien av Kaifu och kollegor representerar stiften tidigare fossila platser. (Y. Kaifu et al./ CC BY NC SA 4.0)

”Under Pleistocene -epoken, som varade från cirka 2,6 miljoner år sedan till 11 700 år sedan, utvecklade människor i allmänhet mindre käkar och tänder, men det nya fossilen från Taiwan verkar större och mer robust än äldre Homo erectus fossiler från Java och norra Kina, ”rapporterade LiveScience om fyndet 2015.

En studie som analyserade fyndet, publicerad i tidskriften Nature Communications, föreslog att flera släktlinjer av okända, nu utdöda människor kan ha existerat sida vid sida i Asiens eoner före moderna människors ankomst för cirka 40 000 år sedan.

Penghu 1 underkäke, käke och tänder i olika riktningar. Kaifu et al./ CC BY NC SA 4.0)

Käken, kallad Penghu 1, liknar en fossil som hittades relativt nära, i Hexian, södra Kina, daterad till 400 000 år sedan. Dessa fossiler kan indikera en ny art av människor, men forskare var ovilliga att bekräfta det i avvaktan på ytterligare fynd.

Yousuke Kaifu, paleoantropolog vid National Museum of Nature and Science i Japan och medförfattare till studien berättade för WordsSideKick.com, "Vi behöver andra skelettdelar för att utvärdera graden av dess unika. Frågan om arter kan diskuteras effektivt efter dessa steg. ”

Ändå hävdade paleontologen Mark McMenamin att tändernas och käkens unika karaktär är tillräckligt för att kalla Penghu 1 för en unik art - Homo tsaichangensis.

Som rapporterades i januari 2015 väckte också skallefragmenten och tänderna som upptäcktes 1976 i en grotta i Xujiayoa, Kina, överraskande frågor om mänsklighetens förhistoriska ursprung. Tandrester återfanns från fyra olika individer och undersöktes med avseende på storlek, form och yta på tänderna, liksom andra definierande egenskaper. När tänderna jämfördes med en databas med över 5000 tänder av kända arter fann María Martinón-Torres från National Research Center on Human Evolution att de inte matchade någon av de accepterade hominiderna.

BBC Earth rapporterade om Xujiayoa -tänderna, ”Vi vet att det levde så många som fyra andra tidiga människor på jorden när moderna människor fortfarande var begränsade till Afrika. Neanderthalarna bodde i Europa, denisovaner i Asien och "hobbiten" Homo floresiensis i Indonesien: plus att det fanns en mystisk fjärde grupp från Eurasien som blandade sig med denisovanerna. "

Frågan är om alla dessa asiatiska fossiler representerar en hybrid av kända förhistoriska människor, eller om forskare verkligen hade en helt ny mänsklig art på sina händer - eller flera!

Penghu 1 -käken och tänderna, i kombination med undersökningarna av Xujiayoa, Kinas tänder och skallefragment, utgör upptäckter som utmanar den etablerade teorin om moderna människors historia. Dessa viktiga fynd omformar uppfattningar och visar att frågan om mänsklighetens ursprung långt ifrån är avgjord.

Kaifu berättade för WordsSideKick.com, "Det här är en mycket annorlunda, komplex och spännande historia jämfört med vad jag fick lära mig i skolan."


Utvecklingen av valar

De utvecklingen av valar tros ha börjat på den indiska subkontinenten från jämnäda hovdjur för 50 miljoner år sedan och ha pågått under en period av minst 15 miljoner år. Hvalar är helt vattenlevande marina däggdjur som tillhör ordningen Artiodactyla och förgrenade sig från andra artiodactyls för cirka 50 mya (miljoner år sedan). Man tror att valar har utvecklats under eocen eller tidigare och delar en relativt nyligen gemensam förfader med flodhästar. Eftersom de är däggdjur yter de upp för att andas luft, de har fem fingerben (jämnhåriga) i fenorna, de ammar sina ungar och trots sin helt vattenlevande livsstil behåller de många skelettfunktioner från sina markbundna förfäder. Forskning som gjordes i slutet av 1970 -talet i Pakistan avslöjade flera steg i övergången av valar från land till hav.

De två moderna valarna av valar-Mysticeti (baleenvalar) och Odontoceti (tandade valar)-tros ha separerat från varandra för cirka 28-33 miljoner år sedan i en andra valstrålning, den första som inträffade med arkeoceterna. [2] Anpassningen av djurets ekolokalisering hos tandvalar skiljer dem från helt vattenlevande arkeoceter och tidiga balhvalar. Förekomsten av baleen i baleenvalar inträffade gradvis, med tidigare sorter med mycket lite baleen, och deras storlek är kopplad till baleenberoende (och efterföljande ökning av filtermatning).


Upptäckte forskare bara en ny sorts forntida människa?

Forskare upptäckte nyligen ett fossiliserat käkben som kunde ha tillhört en ny typ av förhistorisk människa. Käkbenet, som ursprungligen hittades av fiskare i Penghu -kanalen nära Taiwan, har funktioner som tyder på att det föregår tidigare upptäckta hominider. Taiwanesiska fiskare hittade det fossiliserade käkbenet och sålde det till en lokal antikaffär. Forskare upptäckte senare underkäken och blev förvånade när de insåg vad benet kunde indikera.

Baserat på bevis från andra gamla mänskliga fossil förstår forskare att människors käkar och tänder blev mindre när de utvecklades med tiden. Det taiwanesiska käkbenet är slätt och tjockt med stora kindtänder, och forskare uppskattar dess ålder till nästan 200 000 år gammal. Denna kombination av detaljer tyder på att käkbenet tillhörde en annan typ av människa än andra som redan upptäckts av vetenskapen. Det betyder att detta käkben tillhörde en gammal människa som bodde i Asien innan Homo sapiens fanns.

Relaterat: Människor kan redan utvecklas till en ny art

Forskare har redan identifierat tre andra gamla asiatiska hominider: Homo erectus hittades i dagens Java och Kina, Homo florensiensis i Indonesien och neandertalare i Rysslands Altai-berg. Denna upptäckt indikerar att en fjärde typ av hominid fanns före alla dessa tre. Forskare har redan spenderat fem år på att undersöka och testa det taiwanesiska benet, som de har kallat Penghu 1, efter kanalen där det hittades. Men de är ganska säkra på att säga att detta fossil är ett väckarklocka om hur lite vi egentligen vet om ursprunget för vår art.


Taiwans käkben kopplat till mänsklighetens ursprung, kan avslöja helt nya förhistoriska arter - historia

Som rapporterats av Mount St. Helens Area VALLEY BUGLER tidningen december 2002 En tjock, låg dimma täckte dalen, utan en antydan till en bris som prasslade de torra bladen. Stillheten och tystnaden var ganska kuslig, fåglarna sjöng inte ens. Hänger från Douglasgranens låga grenar … Läs mer & raquo

Bigfoot i Maine? 10 fot lång 'vild man' dödades 1886, rapporterade tidningar

Inne i den 8 oktober 1886, sidorna i The Industrial Journal of Bangor är historien om en 10 fot lång “wild man ” med 7 fot armar och hår över hela kroppen. Den historiska tidningen upptäcktes av Bangorboen Donald Ricker, som sysslar med antikviteter. Han hittade tidskriften inuti ett läderfodral som skyddade en bit av … Läs mer & raquo

Watch: Beast of Bray Road Rapporterad av Sean Hannity

Youtuber skriver “Sean Hannity rapporterar om dogmanens teori. Det bor enligt uppgift i Wisconsin och Michigan ” I Wisconsin, observationer av varelser som rapporterats som “werewolves ” går tillbaka till mitten av 1930-talet, först från Jefferson County. På 1980 -talet kom liknande rapporter från Walworth County, nästa län söderut - mestadels från den lilla staden Elkhorn, … Läs mer & raquo

1941, Happy Jack Logging Camp, Arizona: Bear Chased by Bigfoot

Skogshuggarna Ezra Stretchan och Jack Fischer återvände till sin stuga på Happy Jack -lägret. De gjorde sig redo för middag, Stretchan var ute och rökte en cigarett när han bad Fischer komma ut så snabbt som möjligt. Den irriterade Fischer stack ut huvudet från kabindörren för att se vad Stretchan var så … Läs mer & raquo

Titta på: Breakdown – Hästryttare filmar bigfoot

En titt på ämnet filmat av en liten grupp hästryttare 1 december 2012. Originalvideo här. – postat av Baron Fork Ridge Horse Camp på FaceBook som rapporterade “Jag ​​tror att vi har en annan ryttare med film, kommer att publicera så snart jag får det. ”

En vild man i bergen

Från New York Times 18 oktober 1879 Två unga Vermont -jägare fruktansvärt rädd POWNAL, Vermont, 17 oktober – Mycket spänning råder bland idrottsmännen i denna närhet över berättelsen om att en vild man sågs på fredag ​​av två unga män medan jakt i bergen söder om Williamstown. De unga männen beskriver … Läs mer & raquo

Titta: Vår medlem Norman skickade en video

Ikväll Visa anteckningar med Shannon

Ikväll kl 17.00 PST, 20.00 EST I detta avsnitt av Show Notes with Shannon får jag sällskap av Linda Godfrey. Hon är författare till 16 böcker om konstiga varelser, fenomen och människor. Hon är en frekvent gäst på nationella TV- och radioprogram, inklusive Monsterquest (säsong 1 och 4), Lost Tapes, Monsters och … Läs mer & raquo

Titta på: Taylorsville Lake Bigfoot Witness

Den 8-4-14 hörde en familjecamping på huvudcampingplatsen flera hups hela kvällen medan de satt runt lägerelden. Efter att de drog sig tillbaka till sina tält runt klockan 02.00 fick ett högt tjut pappan att gå utanför tältet och skanna skogen med en ficklampa där han märkte grönt ögonsken. Ögonblicken då … Läs mer & raquo

Daggry av fiskare som kör till en turnering nära Phillips

ÅR: 2013 SÄSONG: Sommarmånad: juli STAT: Wisconsin COUNTY: Price County NÄRSTA STAD: Phillips NÄRSTA VÄG: E Wilson Flowage Rd OBSERVERAD: Jag var på väg från mitt hus i Stevens Point, Wisconsin till Hayward, WI för en fisketurnering på Chippewa Flowage. Min teampartner och jag lämnade Stevens punkt vid 3 … Läs mer & raquo

Yowie Sighting nära Jenolan Caves, New South Wales

Siktning av en stor Yowie nära Jenolan -grottorna i hjärtat av Blue Mountains, New South Wales.

Sussex County, NJ Sighting

Delas med tillstånd från mannen som såg varelsen. Tack för att du tillåter. Bigfoot Sighting Report #75 Stad: Montague County: Sussex Typ av möte: Medellång sikt Sedd den 15 nov 2006 17.00 Närmaste väg: Deckertown Tpk Väderförhållanden: mulet Siktdetaljer: Det var den andra veckan av noslastarjakten @ high point … Läs mer & raquo

Kommande show ikväll för medlemmar

Vi har en fantastisk show ikväll för våra medlemmar. Vi kommer att prata med Dan från KY som har mycket aktivitet på gång på sin egendom. Vi kommer också att granska Ruby Creek -incidenten! Håll utkik!

En S ’Klallam Bigfoot Story

Vi är hedrade att dela en historia om Port Gamble S ’Klallam -stammen och seeahtkch, eller sasquatch. Historien berättas av Gene Jones, inspelad av hans systerdotter, Francine Swift, båda Port Gamble S ’Klallam -stammen. Vi har fått tillstånd att dela med Jonathan Brown ’s familjemedlemmar, Francine & amp; Will Swift.

LIsten: Iowa yl-april 2013 studie

Original och förstärkt ljud från en “Moan Howl ” fångad under BFRO -expeditionen i april 2013 i Iowa.

Titta på: Paul Freeman Segment plus Dr. Grover Krantz intervju

Två lokala tv -segment har Paul Freeman och Grover Krantz. Från Michael Dennett -arkiven för Seattle Skeptics.

Lyssna: Bruno Howls

I två dagar i slutet av oktober 2013 fick en osynlig vokaliser högljudande stönande tjut, knark och träslag i kullarna nära Bruno, West Virginia. En lokal invånare lyckades fånga fyra klipp av den sångaren med sin mobiltelefon, och dessa klipp delades snabbt med BFRO. Detta videospektrogram är ett … Läs mer & raquo

Bigfoot Research med John Green-del 2

Green började först undersöka Sasquatch -observationer och spårfynd 1957 efter att ha träffat René Dahinden och de två forskarna samarbetade för att intervjua vittnen och dela information om påstådda observationer. Ett år senare visades Green en serie med 15 ″ spår som korsade en sandstång bredvid Bluff Creek i Kalifornien så djupt imponerad att indikera … Läs mer & raquo

Bigfoot Research med John Green-del 1

John Green är en kanadensisk pensionerad journalist och en ledande forskare kring Bigfoot -fenomenet. Han är utexaminerad från både University of British Columbia och Columbia University och har en databas med mer än 3000 observationer och spårrapporter, vilket leder till att vissa kärleksfullt hänvisar till honom som “Mr. Sasquatch. ” Green började först … Läs mer & raquo

Möte vid Iron Bridge

Detta hände två vänner och mina i augusti 2007, tjugo mil nordost om Highway 17, nära staden Iron Bridge, Ontario. Det skulle förmodligen hjälpa att beskriva fastigheten som vi var på. Det är ett paket på 750 tunnland med en fyrtio fot bred flod som rinner genom det. Sträcker sig ut från denna flod vid båda … Läs mer & raquo


Hur såg denisovaner ut? En ny metod för epigenetik kan ge oss några ledtrådar.

En av de mest överraskande detaljerna i den mänskliga utvecklingen som avslöjats genom sekvensering av DNA från forntida fossiler är att vissa ben som tros vara neandertalare faktiskt var de av en helt ny typ av människa. Denisovaner identifierades först när forskare undersökte det 74 000-82 000 år gamla genomet som sekvenseras från ett rosa ben som finns i en sibirisk grotta. Genomet var uppenbarligen mänskligt, men så avvikande från neandertalare och anatomiskt modernt Homo sapiens att den pekade på en tredje grupp människor. Senare återfanns denisovanska proteiner från en käke och genomer från tänderna.

Även om vi har intim kunskap om några av dessa människors genomer, vet vi praktiskt taget ingenting om deras fysiska morfologi. Utan den kunskapen har vi inte kunnat använda hela utbudet av verktyg i paleoantropologins verktygslåda. Studier av kost, beteende, deras unika evolutionära bana och många sjukdomar som finns i gamla befolkningar är alla beroende av att ha ben att studera.

De ursprungliga Denisovan -genererna var från rester som en gång trodde att de hade tillhört neandertalare. Hur många andra rester av Denisovan har redan hittats, men har felklassificerats? Om vi ​​kunde identifiera hur denisovaner fysiskt kan skilja sig från andra människor, kan vi kanske mer effektivt identifiera deras fossil. Detta är en fråga som möjligen kan besvaras nu, tack vare en innovativ ny studie från David Gokhman och kollegor, publicerad i veckan i tidningen Cell.

Israeliska professorn Liran Carmelof hebreiska universitetet avslöjar en 3D -tryckt modell av ansiktet på. [+] förhistoriska mänskliga arter Denisovan efter en forskning med hjälp av DNA -metyleringsdata, under en presskonferens vid hebreiska universitetet i Jerusalem den 19 september 2019. (Foto av MENAHEM KAHANA/AFP) (Fotokredit bör läsas MENAHEM KAHANA/AFP/Getty Bilder)

Gokhman och hans medförfattare försökte identifiera fysiska egenskaper som var unika för Denisovans med hjälp av ledtrådar från deras genomer. Extrapolering av fysiska egenskaper från genomer är inte alls okomplicerat, det finns väldigt få egenskaper som faktiskt kan identifieras tydligt bara på grundval av gener. Författarna till denna studie tog emellertid ett annat och mer kreativt förhållningssätt: de fokuserade på att leta efter differentiell gen reglering- om en gen sannolikt kommer att användas för att tillverka protein - i denisovanska släktlinjer kontra moderna människor, neandertalare och icke -mänskliga primater.

De kunde göra detta genom att söka efter promotorer - regioner i genomet som styr reglering av gener - som är kända från experimentella studier för att ha specifika effekter på morfologi när de inaktiveras. Gokhman och kollegor letade efter metylering på dessa platser, vilket om det förekommer skulle indikera att genen sannolikt tystas. De utesluter noggrant alla metyleringsställen som är kända för att påverkas av ålder, kön, hälsostatus, miljö eller typ av vävnad de finns i från sin studie.

En "avslutningshändelse" kan vara nära förestående i solen när solaktivitet eskalerar säger forskare

Hittade vi precis den största roterande "saken" i universum?

Ny astronomisk upptäckt utmanar 500-årig "kopernikansk princip"

Baserat på de metylerade promotorer som de identifierade konstruerade de uppskattningar av de morfologiska konsekvenserna för neandertalare, moderna människor, denisovaner och schimpanser. Därefter jämförde vi sedan de morfologiska förutsägelserna baserade på metyleringsprofiler hos moderna människor, schimpanser och neandertalare med deras faktiska morfologier som en kontroll av deras metod och fann att de "når precisionen på 82,8% för att rekonstruera egenskaper som skiljer neandertalare och moderna Homo sapiensoch 87,9% i att förutsäga deras förändringsriktning. I schimpansen når vi en liknande prestanda, med 90,5% precision för att förutsäga vilka egenskaper som är divergerande och 90,9% i att förutsäga deras förändringsriktning. ”

Efter denna validering av deras metod sammanställde de en lista med 32 egenskaper som förutspås av Denisovan -metyleringsmönstren. Många av deras förutsagda egenskaper liknade de som paleontologer använder för att karakterisera neandertalskelett, inklusive robusta käkar, låga pannor och tjock emalj på tänderna. Andra egenskaper förutspåddes skilja sig från neandertalare, inklusive aspekter av formen på deras käkar och breddning av skallen mellan parietalbenen.

En ytterligare - och anmärkningsvärd - validering av deras metod inträffade medan manuskriptet för detta dokument faktiskt var under granskning: ett käkben från den tibetanska platån identifierades genom proteinanalys som tillhörande en Denisovan. Käkbenets morfologi matchade sju av de åtta förutsägelser som Gokhman och kollegor drog slutsatsen från deras metyleringsmetod.

Jag frågade Dr Gokhman om vad han ser som betydelsen av teamets arbete, och han svarade i ett mejl till mig:

”Jag ser betydelsen av detta arbete på två nivåer. På en mer specifik nivå ger det oss en inblick i Denisovans morfologi. Det är långt ifrån en fullständig profil: det är en kvalitativ, snarare än exakt förutsägelse, och dess noggrannhet uppskattas till

85%, men med tanke på hur lite vi vet om Denisovans, tror jag att det hjälper oss att förstå dem bättre. På en mer allmän nivå (och viktigare enligt min mening) tyder detta arbete på att titta på genreglerande lager kan lära oss mer om morfologi än vi tidigare uppskattat. Om vi ​​tittar på de mest extrema regleringsändringarna, som sträcker sig över tusentals baser, är fixerade och finns i viktiga regleringsregioner, och sedan kopplar dem till monogena sjukdomar, där gen-fenotyplänken är väletablerad, gör det möjligt för oss att utläsa vilka organ som förväntas att påverkas av lagändringen, och vad är den mest troliga riktningen för fenotypisk förändring. ”

Dr Gokhman noterade att det redan har förekommit en del kritik av studien på metodiska grunder (se här för ett exempel), som är ”baserade på några misstolkningar av vårt mål och vår metod. Frågan vi försökte ta upp och den metod vi använde syftar inte till att förutsäga exakt fenotypisk information från ett enda urval. Det är ett jämförande tillvägagångssätt, vars mål är att undersöka sambandet mellan de mest omfattande regleringsändringarna mellan mänskliga grupper och den potentiella inriktningen av deras anatomiska effekt. ”

Dr Rick Smith, en postdoktor vid Dartmouth och en expert på paleo-epigenetik som inte var inblandad i studien, var imponerad av den. ”Det här pappret är spännande! Det finns skäl att ta sina fynd med en nypa salt, men författarna själva betonar noggrant det faktum att detta är en predikation och inte är avsedd att ses som "ansiktet på en Denisovan." Snarare genererar detta förutsägelser för aspekter av Denisovan morfologi på ett smart sätt, vilket ger oss ledtrådar om deras anatomi som vi inte kunde få tidigare. Detta tillvägagångssätt kan hjälpa oss att identifiera andra fossiler från Denisovan, det kan hjälpa oss att veta vad vi ska leta efter. Nu kan paleontologer och paleogenetiker gå ut och testa dessa förutsägelser. ”

De förutsägelser laget har genererat har redan flaggat flera fossiler som goda kandidater för Denisovans. I synnerhet matchar det förutspådda breda avståndet mellan parietala ben med två crania som dateras för mellan 100 000 och 130 000 år sedan från Xuchang i östra Kina, som annars liknar neandertalare. Om genomerna kan återvinnas från dessa kvarlevor skulle de fungera som ett starkt test av författarnas förutsägbara modeller.


RELATERADE ARTIKLAR

DE STÖRSTA KÄKARNA AV DEM ALLA

En gammal släkting till människor har kallats 'Nötknäppare' på grund av hans kraftfulla käkar och stora tänder.

Paranthropus boisei bodde i Afrika för mer än en miljon år sedan och levde sida vid sida med direkta förfäder till människor.

Det har länge antagits att denna art levde på en diet av nötter, frön och hård frukt på grund av dess kraftfulla käkmuskler och de största och plattaste kindtänderna av någon känd hominid i den antropologiska historien.

Den senaste forskningen har jämfört tänderna hos dessa gamla mänskliga släktingar med moderna havsouttrar - kända för sin förmåga att spricka igenom de hårda skalen av musslor och andra skaldjur.

Dr Adam van Casteren, forskare som ledde studien vid Max Planck Weizmann Center for Integrative Archaeology and Anthropology, fann att P. boisei hade tandemalj som var anmärkningsvärt lik strukturen som havsutternas.

Tester på utterständer tyder på att tänderna hos dessa gamla människor kunde ha tål extremt höga tryck och kan innebära att de hade kraftiga bett som kan förstöra ben, nötter och andra hårda livsmedel.

Det muddrades i ett fiskenät från Penghu -ubåtskanalen, cirka 25 kilometer utanför Taiwans västkust.

Under Pliestocen mellan 2,5 miljoner och 11 000 år sedan skulle perioder med låg havsnivå ha inneburit att området var en del av Asiens fastland.

Antropologer från National Museum of Natural Science i Taiwan och National Museum of Nature and Science i Tokyo som studerade de nyupptäckta fossilerna säger att det inte liknar någon av de andra fossiliserade forntida människorna som spred sig genom Asien.

Homo erectus, av vilka rester har hittats i Java, Indonesien och Kina, tenderade att ha mycket smalare käkben och mindre tänder.

Forskare säger att detta tyder på att den robusta käften "Penghu-mannen" hade ett annat evolutionärt ursprung än den "klassiska" Homo erectus som finns i området.

Det kan betyda att det antingen är en helt ny art eller en sällsynt undergrupp av Homo erectus.

Dr Yousuke Kaifu, en antropolog vid National Museum of Nature and Science i Tokyo som var involverad i studien, sa till MailOnline: 'Det är en välbevarad underkäke - ett litet fragment men innehåller mycket information som är användbar för att utvärdera dess evolutionära placera.

'Vad vi kan säga är att det är klart annorlunda än de kända Homo erectus -populationerna från norra Kina och Java, och sannolikt representerar en grupp som hittills har varit okänd.'

Han tillade att arten skulle ha sett väldigt annorlunda ut än moderna människor.

Han sa: '' Den nya Taiwan -underkäken skiljer sig markant från oss i robusthet, inte storlek, på underkäken.

'Benets bredd vid laterala delen av underkäken är 20,7 mm (0,8 tum) för Penghu, men i genomsnitt 14 mm (0,55 tum) för fossila moderna människor.' '

Dr Chun-Hsiang Chang, som ledde forskningen vid National Museum of Natural Science, sa att fossilen verkade ha en ganska primitiv käke men tillhörde en nu utdöd art som sannolikt levde vid en tidpunkt då mer anatomiskt moderna människor var i närheten.

Han sa att fossilen antingen tillhörde en ny typ av forntida hominin som inte tidigare identifierats eller var resultatet av mer robust käftiga immigranter från Afrika som flyttade in i regionen.

Han tillade att upptäckten också tyder på att den traditionella synen på Homo erectus som den enda forntida mänskliga arten som lever på den östra asiatiska kontinenten tills den moderna människans ankomst är felaktig och att den faktiskt har delat området med många andra mänskliga släktlinjer.

Penghu -underkäken (mitten) som finns utanför Taiwans kust är mycket större än de nedre käkbenen hos Homo erectus från Java (vänster) och Kina (höger), trots sin mycket yngre ålder enligt forskarna

Penghu -kanalen (sett ovan), där käkbenet hittades, var en gång en del av fastlandsasien

Dr Chang sa att de flesta käken från Homo erectus från det tidiga och mellersta Pleistocene i Asien hade mycket tunnare underbenben och mindre kindtänder.

Han sa: 'Flera olika modeller kan föreslås för att förklara denna situation. För det första kan sådan morfologi vara primitiv retention från tidigare asiatisk homo.

'Denna hypotes innebär närvaron av en annan långvarig homo -släktlinje i Asien som fortsatte från det tidiga pleistocenen.

'Annars kan det ha skett en migrering av robustkäftiga Homo från Afrika, vilket möjligen tog med sig den akuliska stenverktygstekniken runt terminalen Early Pleistocene, som senare utvecklade någon unik morfologi lokalt.

'Båda hypoteserna ifrågasätter den traditionella uppfattningen att H. erectus var den enda homininarten på den asiatiska kontinenten under tidigt till tidigt mellanleistocen.'

Forskare använde CT -skanning för att skapa den virtuella rekonstruktionen ovanför käkbenet som upptäcktes i Pinghu

Tänderna, som ses här i CT -skanningar, var mycket större än de som ses i andra fossiler men mycket slitna

Fossilen hittades av lokala fiskare när de drog upp sina nät, som sedan sålde det till en lokal antikvitetsbutik, där samlaren Kun-Yu Tsai köpte det.

Tsai donerade sin samling till National Museum of Natural Science i Taiwan, där Dr Chang arbetar.

Analys av fossilen, publicerad i tidskriften Nature Communications, visar att det är en nästan fullständig högersida av underkäken, med många av de molära och premolära tänderna kvar.

Men molarna visade sig vara mycket slitna och forskare hoppas att detta kan hjälpa till att ge ledtrådar om vad denna gamla mänskliga art kan ha ätit.

Slitaget tyder också på att käken tillhörde en äldre vuxen.

De uttag där snittänderna skulle ha satt kunde också ses.

Även om forskare kämpade för att exakt datera åldern på den fossiliserade käken som hittades utanför Taiwans kust, med hjälp av havsnivådata och information om vegetation, kunde de uppskatta dess ålder med hjälp av isotoper som finns i fossilen.

De säger att den inte är äldre än 450 000 år och förmodligen är yngre än 190 000 år och kan till och med vara så ung som 10 000 år gammal.

Med ett så stort åldersintervall är det svårt att fastställa exakt var i det evolutionära trädet fossilen kan passa och öppnar möjligheten att den kan ha kommit i kontakt med den moderna människan, Homo sapiens, som flyttade till Asien runt 55 000-40 000 för flera år sedan.

Forskare har ännu inte fått DNA från det fossiliserade käkbenet, men om de kunde kan det hjälpa dem att räkna ut vilken art det är närmast släkt med.

Under sin studie fann forskarna att tänderna är mycket större än andra Homo erectus -fossiler som finns i Asien vid den tidpunkt då den nya arten tros ha levt.

Istället liknade de mer tänderna på fossiler som var 400 000 till 800 000 år gamla.

I allmänhet växer käkar och tänder hos gamla mänskliga arter med tiden mindre. Ändå befanns denna käke vara mycket större än för andra arter som lever vid den tiden.

Denna grafik ovan visar hur Penghu 1 -fossilen kan passa in i den komplexa tidslinjen för mänsklig evolution

Homo erectus -rester, som den ovan, har daterats till mellan 1,6 miljoner och 500 000 år sedan

Forskarna hävdar att det liknar rester av ett annat robust käftigt fossil, identifierat som en tidig Homo erectus, på Hexian, i Anhui-provinsen i Kina. Det nya fyndet tyder på att dessa kan tillhöra en annan unik gren av det mänskliga trädet.

Vissa antropologer tror dock att det kan vara resterna av en systergrupp av Neatherthalsna som kallas Denisovan, som bodde i Sibirien.

Professor Chris Stringer, forskningsledare för mänskligt ursprung vid Natural History Museum i London, som inte var inblandad i den senaste studien, sa: ”Det här gåtfulla fossilen är svårt att klassificera, men det belyser det växande och inte oväntade beviset på mänsklig mångfald i Fjärran Östern, med den uppenbara samexistensen av olika släktlinjer i regionen före, och kanske till och med samtida, med moderna människors ankomst för cirka 55 000 år sedan. '

Han tillade: 'Käkbenet har också vissa likheter med ännu tidigare H. erectus -fossiler från Afrika, Java och Dmanisi (i Georgien), och med några Homo heidelbergensis -fossiler från Afrika och Europa.

'Men det sitter inte lätt i de senare proverna, inte heller med andra senare Pleistocene -arkaiska kinesiska fossiler som Dali, Jinniushan och Xujiayao.

Den nya fossilen hade en större och kraftfullare käke än denna kriminaltekniska rekonstruktion av Homo erectus

"En trolig jämförelse är med de sibiriska" Denisovans ", kända från gammalt DNA som återhämtats från ett fragmentariskt fossilt fingerben och två mycket stora molartänder.

'Om Penghu verkligen är ett efterlängtat käkben i Denisovan, ser det mer primitivt ut än jag hade förväntat mig.'

Andra forskare har sagt att fossilen kan vara ett ovanligt förstorat exempel från en befintlig art, eftersom det är känt att skalstorlekar varierar avsevärt inom arter.

Dr Simon Underdown, huvudföreläsare i antropologi vid Oxford Brookes University och vice president för Royal Anthropological Institute, varnade för att skynda sig att tillskriva denna fossil till en ny art.

Han sa: "Upptäckten av denna käke i fiskenät i ett fartyg utanför Taiwan medan inte en normal form av arkeologisk utgrävning är ett spännande fynd.

"Även om författarna till tidningen föreslår att det kan representera en ny Homo -art, eftersom dess tänder inte liknar andra asiatiska Homo erectus, bör vi vara försiktiga innan vi lägger till detta fossil till en ny art och fäster det på släktträdet.

'Analysen av flera Homo erectus -skalle från Dmanisi i Georgien som publicerades 2013 visar att en enorm mängd variation kan förekomma hos en art och påminner oss om att vi alltid bör vara försiktiga när det gäller isolerade enskilda fossiler.'


Klerksdorp sfärer

Klerksdorp -sfärerna upptäcktes först i Ottosdal, Sydafrika, vid utgrävningar av mineralfyndigheter. Sfärerna blev en intensiv nyfikenhet bland gruvarbetarna och geologerna när fler dök upp under grävningen. Som namnet antyder är de sfäriska i form och tillverkade av en extremt hård blandning av metaller.

De flesta av sfärerna har ett spår som löper runt ekvatorn. Dessa sfärers spår går tillbaka till 3 miljoner f.Kr., vilket snabbt ledde till konspirationsteorier om gamla utomjordingar eller mycket avancerade förhistoriska civilisationer. Sfärerna verkade bara för perfekta för någon naturlig process. Forntida astronautteoretiker höll snabbt fast vid historien och spekulerade i att dessa var out-of-place artefakter som lämnats av utomjordingar.

Naturligtvis var party-pooper geologer snabba med att skjuta ner idén. De påpekade att fossilerna kunde ha inträffat på grund av naturlig, vulkanisk aktivitet. Vissa typer av vulkaniska metaller är lämpliga att bilda sfäriska former, och vädret kunde ha skapat ekvatoriallundarna. Geologer påpekar att sfäriska stenar inte är ovanliga, men konspirationsteoretiker håller fast vid tanken att sfärerna är en del av fossilregistret om gammal främmande kontakt med jorden.

Ärligt talat har ingen av grupperna en lufttät teori om sfärernas ursprung. Geologer har varit skeptiska, men har ännu inte kommit med en gedigen förklaring, och gamla främmande konspiratörer kan fortfarande inte förklara Varför utomjordingar skulle komma ner till jorden bara för att kasta metall sfärer över hela Sydafrika. Det är en fruktansvärt lång väg att resa bara för att lindra tristess.


Ett förfäderbarns ansikte

Vi kommer inte att stanna kvar på Pit of Bones.

Människor som har varit där har mycket att säga om det: en plats där människor för 250 000 år sedan drog flera dussin lik av andra människor till en grotta och-vem vet varför?-dumpade dem ner på en 46 fot lång axel . Med en tråkig gubbe måste liken ha landat, skaftets bas är en lerig lutning, armar och ben som flakar som trasdockor, de rullade och slog sig ner i en låg kammare som är den sanna botten av gropen-en kammare utan utgång. Senare dundrade björnar som ville dvala in i skaftet, och några av dem överlevde fallet tillräckligt länge för att gnaga på de mänskliga resterna. Rävar tog också tumlet, liksom ett lejon eller två. Under många århundraden byggdes ett rikt lager av djurrester upp ovanför de förvirrade mänskliga-och sedan stängdes grottans ursprungliga mynning på något sätt och lämnade alla ben ostörda i många årtusenden. Den blöta leran bevarade dem perfekt. Inte förrän på medeltiden, av graffiti att döma i grottan, återfanns gropen av grabbarna från Ibeas de Juarros, en by precis nerför backen och tvärs över vetefälten.

Ibeas och kullen-en rad med låga toppar som kallas Sierra de Atapuerca-ligger i norra centrala Spanien, några mil öster om Burgos. De är inte långt från Pamplona, ​​där unga män än idag väljer att bli jagade genom gatorna av arga tjurar. I Ibeas är gatorna mer benägna att fyllas med får, och någon gång tog pojkarna där för att bevisa sin manlighet genom att ge sig ut i Pit of Bones-Sima de los Huesos. Tanken var att hämta björntänder till tjejerna. Att få tänderna var trots allt inte lätt. Bara för att nå det 46 fot långa skaftet, med den ursprungliga ingången stängd, var du tvungen att leka genom mer än 600 fot grotta, några hundra av dem på dina händer och knän, några tiotals på din mage. Eudald Carbonell i Roura, José María Bermúdez de Castro Risueño och Juan Luis Arsuaga Ferreras började göra den resan i början av 1980-talet-men i deras fall var det inte för kärlek, eller åtminstone inte för den vanliga sorten. Carbonell är en arkeolog från Tarragona Bermúdez och Arsuaga är paleoantropologer från Madrid. 1976 hade en doktorand stigit ned i Sima och hade kommit fram med björntänder, ja, men också med en mycket gammal mänsklig underkäke. Det var käftbenet som startade allt.

Numera är det dock bara Arsuaga som bryter Sima, tillsammans med hans team från Complutense University. Carbonell och Bermúdez arbetar helst utomhus. Carbonell har levande minnen från sina årstider i gropen. En av de första sakerna som han och hans kollegor var tvungna att göra var att utföra på deras rygg fyra ton lera som kullades upp av århundraden av björntandjägare. Det var hemskt, säger han. Det var väldigt, väldigt, väldigt svårt. Jag minns: det var väldigt, väldigt, väldigt svårt. En dag i Sima fann han sig nicka av- inte av tröttheten att gräva i timmar i ett utrymme där han inte kunde stå upp, och inte från tristess, utan från syrebristen. Han försökte sin tändare, den tändes inte. Hans följeslagare slumrade också. Han skakade dem vakna och de kravlade alla ut mot dagsljus. Många gånger fortsätter Carbonell, besökare som inte tål de närmaste gränserna måste dras ut från Sima, genom en passage som smalnar till mindre än två fot. En gång fick en tv -producent en hjärtattack i grottan.

Men vi kommer inte att stanna kvar på Pit of Bones.

För även om det ger en ojämförlig bild av ett djupt förflutet-benen i det tillhör förfäderna till Neanderthals-på senare tid har gropen blivit uppscenad av en andra plats några hundra meter bort. I en sedimentfylld grotta som heter Gran Dolina, en grotta du gräver snarare än att krypa in i, har Carbonell och hans kollegor hittat ben som är tre gånger äldre än de i Sima-vid 800 000 år är de de äldsta mänskliga resterna i Europa . Deras anatomi har visat sig vara märklig. Tänderna, särskilt premolarna, liknar mycket äldre tänder från Afrika. Underkäken är som Sima -folket och deras Neanderthal -ättlingar. Men ansiktet-ansiktet som har kommit fram från leran på Gran Dolina är det mest överraskande av allt. Det är så förvånande, vi måste tänka om mänsklig utveckling för att passa det ansiktet, säger Arsuaga. Gran Dolina -ansiktet är 800 000 år gammalt och ändå distinkt vårt. Det är nästan det för en modern människa.

De spanska forskarna tror att det tillhörde en tidigare okänd människoslag, en som ligger nära vår sista gemensamma förfader med neandertalarna. De kallar arten Homo antecessor-vilket betyder Man pionjären, eller kanske Man Scout. För ungefär en miljon år sedan, säger de, gick en föregångare ut ur Afrika, genom Mellanöstern och över södra Europa till Spanien. Där hittade den till Atapuerca, som måste ha varit ett trevligt ställe att bo.

Kullar som gröna elefanter skymtar ur dimman, framför och till vänster om Eudald Carbonells åldrande Land Rover när den mullrar österut längs riksvägen från Burgos.En radhusutveckling hägrar kort till höger. Klockan är 8:45 på en måndag morgon i mitten av juli och Carbonell ligger några minuter före skåpbilarna som bär hans team, de 60-taliga unga forskarna och studenterna som gräver på Gran Dolina. När han lämnar den asfalterade motorvägen vid Ibeas, drar han in på parkeringen på ett värdshus som heter Los Claveles. När han kliver upp till baren, fnyser han ner en chico chica-en blandning av två sprit, en av dem klar och hård. Det är så bönderna kommer igång på morgonen, förklarar han. Här vid foten av Sierra de Atapuerca, i den mjuka dalen Arlanzón, har män odlat i 6000 år. Carbonell har kommit hit under de senaste 20 åren, från Rovira i Virgili University i Tarragona. Tjänarinnan lägger drycken på fliken.

Land Rover studsar norrut nu längs en grusväg, genom vindblåsta vågor av gyllene vete som avger en nästan subliminell gnista av röda vallmo. Kullarna ligger rakt fram. De är naturligtvis mycket äldre än gårdarna-berggrunden är kalksten, som ligger i ett grunt hav som en gång skilde Spanien från Europa. Senare pressades kalksten upp i den stora tektoniska pressen som gjorde Pyrenéerna mycket senare, grundvattnet åt tunnlar genom den och senare klippte Arlanzón sin dal och drog därmed grundvattnet ur kullarna. Tunnlarna blev ihåliga grottor. Under Pleistocene -epoken, som började för cirka 1,6 miljoner år sedan, fylldes de långsamt med sediment som blåste eller tvättade in genom deras ingångar. Under mycket av samma epok var de tillgängliga som skydd för människor och andra djur. De staplade sedimentlagren, var och en ett tidigare grottgolv, är nu kantade med rester.

Grottor och Carbonell går långt tillbaka. Han växte upp i de östra Pyrenéerna, i Katalonien, och det var där han hittade sitt första fossil vid fem års ålder. Han organiserade sin första arkeologiska grävning vid tolv års ålder, i mynningen av en grotta-han hittade lite bronsålderskeramik och några romerska mynt som fortfarande visas på ett museum. Grottan var nära en kvasi-fascistisk katolsk internatskola som Carbonell gick på med liten framgång och mycket bevis på vildheten som ledde till att hans mamma skickade honom dit i första hand. Grottor var en fristad för Carbonell-även om han och några pojkar under hans inflytande en gång nästan drunknade i en när ett plötsligt åskväder fyllde en tät passage de kröp igenom. Tales of youth, säger han nu och skrattar, men ibland är livet meningsfullt i efterhand att vissa människor verkar födda till sin del i det. På Gran Dolina bär arbetarna färgade hårda hattar för att skydda dem från fallande stenar men Carbonell-lång, mustaschad, robust stilig och hale på 44, en man som sticker ut, även i en fysisk och utåtriktad kultur som Spaniens, som någon som aldrig låter en rygg gå loss eller en axel utan ansträngning, en man som sjunger högt i folkmassor-Carbonell bär inte en hård hatt av plast. Han kryper upp ställningen till grävet och bär sin hjälm.

Grävningen där Homo -föregångaren gjorde sitt första och hittills enda framträdande är hackat några historier upp i väggen i en kanjon som verkligen är en övergiven järnvägsgrav, Trinchera del Ferrocaril. Tidigt på seklet klippte ett brittiskt gruvföretag skyttegraven genom den sydvästra sluttningen av Sierra de Atapuerca som järnvägen flyttade järnmalm från en gruva i Sierra de la Demanda, 30 mil söderut, till en korsning nära Burgos. Periodfotografier visar vilken fläck på landskapet Trinchera var när det var nytt. Men på platser nu-de platser där du inte kan se Carbonells ställningar-ser det nästan organiskt ut, till och med vackert: kanjonväggarna har vittrat, buskar och vildblommor har återvunnit golvet och holm ek häller över läppen. Den glimt du får av skyttegraven när du kommer upp från Ibeas och ser ner till den där den böjer sig ur sikte, är en bild som håller dig. Det ser ut som en ikon för Path Through Time: Klicka här för att komma in i det förflutna.

Naturligtvis har det inte varit så lätt för Eudald Carbonell, saker har först börjat klicka. Men när du står med honom nu på ställningen och vetter mot den sju-tio-fots nedskärningen i de skiktade sedimenten kan du föreställa dig platsen som den en gång måste ha varit. Ställningen kollapsar ljudlöst, Trinchera fylls under dig, grottans kalkväggar och tak återmonteras och sedimentet framför dig smälter bort tills du äntligen står i Gran Dolina -grottan för cirka 800 000 år sedan. Morgonsolen som hade brunnit genom dimman och ljusat Trinchera är borta nu, och det enda ljuset är det som filtrerar ner från den lilla grottmynningen, 40 fot bakom dig uppför en skonsam, mursträckt sluttning. Några meter framför dig tar en liten grupp människor energiskt bort köttet från benen och använder grova stenverktyg. De knäpper och krossar benen för att komma till märgen. Är det rädsla för rovdjur som har fått dem att dra sig tillbaka så långt in i mörkret? Är det skam? Deras känslor går förlorade för oss, de kommer inte att fossilisera, bara de ben de slaktar kommer att göra, och dessa ben tillhör slaktarnas egen sort-en elvaårig pojke eller tjej ett par småbarn på tre eller fyra. Men mer om det senare.

Från Trinchera -golvet ser du grottan i tvärsnitt: väggarna och det böljande taket av vit kalksten inramar en gigantisk glödlampa av röd lera som fyller grottan till toppen. På vissa ställen sticker djurben ut ur leran. Andra människor hade märkt dem redan innan Carbonell kom till platsen 1978 och arbetade under överinseende av en paleoantropolog vid namn Emiliano Aguirre. Den mänskliga underkäken från Sima var det som hade lockat Aguirre och Carbonell till Atapuerca, men de började gräva på Gran Dolina först. Då verkade det mer okomplicerat.

Några år in i projektet, 1982, kom Bermúdez på besök. Han och Carbonell drack drinkar på Los Claveles och blev vänner för livet. Bermúdez var en ung paleoantropolog, han hade alltid velat studera mänskligt ursprung, men han hade ett problem: det fanns nästan inga mänskliga fossiler i Spanien. Hans doktorsexamen rådgivaren hade uppmanat honom att studera ursprunget för Kanarieöarna istället-frågan om vem som hade bosatt öarna för tusen år sedan-vilket Bermúdez hade gjort, genom att analysera tänder i en museisamling. Hans expertis inom tänder skulle senare komma till nytta, men att dra tänder ur museilådor var inte hur Bermúdez hade föreställt sig sin karriär. Hans första fältsäsong på Gran Dolina var mer lik den. Det var en mycket stark arkeologi, minns han, ett leende som sprider sig över hans älskvärda, lite tjusiga ansikte. Det engelska ordet jackhammer undviker honom, och så mimer han det. Mitt intryck var, "Wow, det här är fantastiskt!"

Carbonell hade emellertid redan grävt i fem år, och oavsett vilken överklagande elverktygen hade haft tunt. Det var väldigt svåra tider för utgrävningen, säger han. Hårda tider. Vi hade inte mycket resurser-det var ett väldigt litet team. I åratal har vi bara plockat ut saker från järnvägssnittet. Det var problemet med hur man skulle attackera webbplatsen-den var enorm och vi visste inte var vi skulle börja. Den enda rimliga platsen, egentligen, var överst det enda sättet att datera ben och artefakter ordentligt och att återskapa sitt ursprungliga sammanhang är att gräva ut en plats lager för lager. Därför stod Carbonell och Bermúdez på toppen av Gran Dolina sommaren 1983 och hamrade genom kalkstenstaket in i det första sedimentlagret, 150 000 år gammalt eller så, jackhamrade och plockade och svettades som tjurar i dammet och den kastilianska solen-och hittar inte mycket. Redan då misstänkte Carbonell, utifrån vad han kunde se i diket-han hade till och med hittat några flintverktyg-att mycket äldre sediment i mitten av stapeln skulle bli de rika. Men att komma dit från toppen var ett jobb som skulle kräva mer pengar och ett större team.

I Sima de los Huesos, å andra sidan, kunde du inte passa ett större lag även om du hade en-fem eller sex levande kroppar är ungefär alla gropen kommer att hålla. Och även om arbetet där var smärtsamt hårt, var det nästan säkert att återbetalas med mänskliga fossiler. Så Carbonell och Bermúdez bromsade utgrävningen av Gran Dolina ett tag och tillbringade mitten av åttiotalet med att attackera Sima med Arsuaga. År 1989 passerade Arsuaga äntligen björnbenen och nådde en nivå där han nästan uteslutande hittade mänskliga ben. Sedan 1992 drog han och hans kollegor från Sima den mest kompletta Homo-skalle som någonsin hittats som inte var moderna Homo sapiens-mer komplett än någon av de många neandertalskallarna, den var och 200 000 år äldre än de flesta av dem. Simaskallen dök snart upp på omslaget till Nature, den prestigefyllda brittiska tidskriften. Det hade äntligen börjat gå bra på Atapuerca. Carbonell hade grävt där i 15 år, Bermúdez och Arsuaga i 10 år.

Nu började de få resurser-statsregeringen i Castilla y León ökade sitt stöd-för att attackera Gran Dolina ordentligt. Carbonell ställde in ett team för att arbeta med ett litet testgrävning, det sju-tio-fotiga hacket i Trinchera-väggen, med planen att börja på toppen av grottan och arbeta ända fram till de miljoner år gamla sedimenten vid botten. Vid slutet av fältsäsongen 1993 var laget nästan nere på den nivå de trodde var 500 000 år gammal. De rörde sig sakta men stadigt. Sedan fick de en liten prod från tävlingen.

I början av juni 1994, en månad innan nästa grävningsomgång skulle börja, plockade Carbonell sitt exemplar av Nature ur brevlådan, och den här gången på omslaget såg han i stor stil orden den första european? under en bild av en mänsklig skenben. Skenbenet hade hittats vid Boxgrove i södra England och daterades för cirka 500 000 år sedan. Det gjorde den i samma ålder som ett känt käkben, Mauer-underkäken, som hade grävts upp nära Heidelberg, Tyskland, 1907. Även om ett käkben är svårt att ansluta till ett skenben, tilldelade Boxgrove-forskarna de två fynden till samma art- -Homo heidelbergensis-mer eller mindre som standard. Under nästan ett sekel hade inga andra mänskliga ben i den åldern hittats i Europa, och absolut inga äldre. En kommentar som åtföljer artikeln föreslog starkt att inga äldre ben någonsin skulle hittas. Trots tydliga bevis på att en tidig art av människor, Homo erectus, hade vandrat ut ur Afrika senast för en miljon år sedan, verkade Europa ha varit ett okoloniserat bakvatten fram till 500 000 år sedan. Hur förklarar vi detta? undrade naturkommentatorn.

Det fick upp Carbonells blod. Han visste i sina egna ben att han hade äldre européer på Gran Dolina-han hade plockat några av deras stenverktyg ur Trinchera. Han ringde Bermúdez och Arsuaga i telefon. De tre, gemensamma direktörer sedan 1991 för alla utgrävningar på Atapuerca, gick med på att skicka ett specialteam direkt för att gå snabbare på grävet. Annars kan de ha tillbringat en hel frustrerande fältsäsong för att inte komma till djupet av historien som Boxgrove -arbetarna redan hade nått. När Carbonell kom till Gran Dolina vid den vanliga tiden den 1 juli hade de avancerade männen sprungit genom mer än sex fot sediment. Nästa vecka brändes i hans minne.

Den 2 juli hittade grävarna tänder-tänderna på vattenmolen Mimomys savini. Det här var spännande nyheter. Mimomys är känt från platser över hela Europa, och det gick ut för cirka 500 000 år sedan. Dess kindtänder hade rötter, som skiljer dem från de rotlösa kindtänderna i vollen som efterträdde det, Arvicola terrestris. Boxgrove -skenbenet hade daterats av den fula klockan: den kom från direkt efter övergången från Mimomys till Arvicola. Inga mänskliga artefakter eller rester hade någonsin hittats i samarbete med Mimomys, någonstans i Europa. Tills nu? Nu visste vi att gnagaren var där, säger Carbonell. Vi var fortfarande tvungna att hitta verktyg och hominider.

Verktygen kom under veckan. Sedan den 8 juli extraherade en grävmaskin vid namn Aurora Martín Nájera ytterligare tre tänder ur smutsen, tänder som inte var från en grov. Martin var passande nog veteranen i laget, med 14 säsonger med att peta runt Gran Dolina-nästan lika många som Carbonell själv. Kanske måste du ha haft den erfarenheten av långa och mestadels fruktlösa ansträngningar för att förstå den rena glädjen som några tänder kan väcka. Hur som helst återhämtade sig Martín. Hon visste vad de var, men Bermúdez, tandsexperten, kallades för att bekräfta. Han bekräftade. De var mänskliga tänder, okej och mer-de var mycket gamla mänskliga tänder.

En av dem var en premolär, den typ av tand som ligger mellan kindtänderna på baksidan och hörntänderna vid munhålens främre hörn. Stående på ställningen bredvid utgrävningen och vände denna premolär i handen kunde han direkt se att den hade en komplex rot, med tre kanaler för massan-nerverna och blodet som håller en tand vid liv. Massakanaler i en tand kan tyckas vara en liten funktion att fokusera på vid en tid som denna, och en löjligt liten för att bygga ett storslaget uttalande om mänsklig utveckling. Men det är det: varje premolär som någonsin hittats tidigare i Europa, från de som är associerade med Mauer -underkäken till dem som är knutna till moderna människor, hade en enda rot, inte tre. Gran Dolina premolar såg gammal och positivt afrikansk ut: Homo erectus, tyckte Bermúdez.

Förekomsten av Mimomys-tänder i samma lager av sediment visade att de mänskliga tänderna var äldre än 500 000 år-äldre än Boxgrove-skenbenet, men inte hur mycket äldre. Medan arkeologerna grävde-och hittade 36 mänskliga benfragment totalt, inklusive det mesta av pannan, bitar av under- och överkäken samt tänder, fingrar och tår-två geologer, Josep Parés vid universitetet från Michigan och Alfredo Pérez-González från Complutense University, tog små prover från alla sedimentlagren vid Gran Dolina. De letade efter en andra tidsmarkör: gränsen mellan Nedre Pleistocen och Middle Pleistocene. Den gränsen definieras som förra gången Jordens magnetfält bytte riktning, för cirka 780 000 år sedan. Innan dess hade magnetfältet negativ polaritet: det pekade söderut istället för norr. Ett tidigare team av geologer hade placerat strömställaren längst ner i sedimentstacken vid Gran Dolina, långt nedanför där Carbonells team grävde. Men Parés och Pérez hade anledning att tro att studien inte hade gjorts noggrant nog.

Ett par månader efter fältsäsongen, tillbaka i Tarragona, fick Carbonell ett samtal. Parés sa, "Lyssna, vi hittade negativ polaritet kring dina hominider", minns Carbonell.

'Vad jag sa. Jag är övertygad om att dina hominider har negativ polaritet. Och det betyder att dessa hominider är mer än 780 000 år gamla.

Jag minns mycket väl vad jag sa till honom då. "Lyssna, det här är inget skämt. Om du inte är säker kan du gå ner och ta med dig hela teamet. För det är ett starkt uttalande. Detta skulle vara första gången någon hittade hominider i Lower Pleistocene i Europa. Du får hela ansvaret. ’

Och han sa: ”Ja, ja, okej, jag tar ansvaret.” Och han upprepade analysen. Och utan tvekan var vi 780 000 år.

Ibland tycks studien av mänsklig utveckling gå framåt i ungefär tempot i ämnet. Debatter drar ut i årtionden, ofta tråkiga. Hundra och fyrtio år efter upptäckten av de första neandertalfossilerna, händelsen som födde paleoantropologi, finns det fortfarande ingen enighet om vem neandertalarna var-var det våra förfäder eller en annan människoslag som helt försvann spårlöst ? Beviset på senare tid tycks gynna den senare hypotesen just i år, till exempel extraherades DNA från ett av de ursprungliga Neanderthal -benen och visade sig vara ganska annorlunda än modernt mänskligt DNA. Men det kommer inte att avsluta debatten. Det finns en oreducerbar subjektivitet till paleoantropologi, som delvis har att göra med fossilernas brist, vilket gör att argumenten kan förbli olösta-och ingenstans är den knappheten mer uttalad än när du försöker gå tillbaka bortom neandertalarna till Mellan- och Nedre Pleistocen. Mellan de klassiska neandertalarna för 100 000 år sedan och de tidigaste Homofossilerna i Afrika finns det ett gap på cirka 1,5 miljoner år som strös med bara några ben.

Under det senaste decenniet har debatten om neandertalare blivit en del av ett bredare argument. Människorna som tror att neandertalare utvecklats till moderna människor i Europa tror att samma process hände någon annanstans moderna människor utvecklades samtidigt i flera regioner i världen, säger de, från populationer av Homo erectus, efter att den flög ut från Afrika. På andra sidan utrotades de människor som tror att neandertalerna efter att ha ersatts i Europa av moderna människor också att samma process hände någon annanstans i världen, säger de, förmoderna människor ersattes av moderna Homo sapiens, som utvecklades endast i Afrika och spred sig sedan från den kontinenten-en andra migration-för cirka 100 000 år sedan. Den mest framstående förespråkaren för denna Out of Africa Two -teori är Chris Stringer från Natural History Museum i London. (Stringer råkar också vara en av de som analyserade Boxgrove-skenbenet och kallade det Homo heidelbergensis.) I den frågan befinner Gran Dolina-forskarna sig i Stringer-lägret-men deras fynd löser inte argumentet.

Å andra sidan, från det ögonblick som Aurora Martín drog mänskliga tänder ur Atapuercan -smuts, tog en annan debatt slut, mer eller mindre. Det var debatten om när människor nådde Europa. Många människor hade, liksom Nature -kommentatorn, trott att bosättningen i Europa inte hade börjat förrän 500 000 år sedan. Den uppfattningen hade bevisats felaktig. Det var en av de utslagna hypoteser, ovanliga inom paleoantropologi, som lätt förfalskas. Aurora-stratumet, som nu avgränsas på Trinchera-väggen med röda knoppar, ligger cirka tre fot inuti nedre Pleistocen-det vill säga under sedimentnivån där magnetfältet började peka norrut, för 780 000 år sedan. Dessa tre fötter kunde ha ackumulerats på 20000 år eller på 200000 är det omöjligt att säga. Men benen som drogs ur Aurora -skiktet 1994 visade att människor var på Atapuerca för minst 800 000 år sedan.

De avslöjade dock inte vilka dessa människor var. Efter fältsäsongen 1994 var Bermúdez och hans kollegor inte säkra. Tänderna var tidiga Homo, och inte bara i de premolära rötterna var de slingrande, rynkade kronorna också gamla. Men de komplicerade rötterna, bestämde Bermúdez efter att han funderat på dem hemma på National Museum of Natural Sciences i Madrid, var mer specifikt primitiva. Inget riktigt som dem hade beskrivits i Homo tidigare. Homo erectus hade dem inte, eller åtminstone inte erectusfossilerna från Asien.Bermúdez fann den närmaste likheten hos afrikanska fossiler som är mer än 1,6 miljoner år gamla, inklusive den som kallas Turkana Boy. Det spektakulära skelettet, som hittades 1984 vid sjön Turkana i norra Kenya, av Richard Leakeys team, är antingen tidigt Homo erectus eller en annan och mer primitiv art, Homo ergaster-ännu en olöst debatt. De spanska forskarna kallar det Homo ergaster, och de säger att det har tänder som Gran Dolina -hominiderna.

Primitiv var också brynen som hade kommit ut ur Aurora -stratumet. Alla ögonbryn verkar naturligtvis primitiva för oss, men under sin storhetstid kom de i olika stilar, som solglasögon. Homo erectus i Asien hade en enda, nästan horisontell hylla-som förmodligen utvecklades efter att den lämnade Afrika-som skyddade båda ögonen. Den mer primitiva Turkana-pojken hade mer graciösa dubbelbågar-och det hade Gran Dolina-fossilen, och så intressant nog hade Sima de los Huesos-skalle, och det gjorde även neandertalarna. Redan 1994 tycktes det dyka upp en linje, en konceptuell linje, som sträckte sig från sjön Turkana genom Gran Dolina in i Sima och ut igen till Neander -dalen. Antonio Rosas, den underbara mannen i Atapuerca -teamet och Bermúdez kollega på Nationalmuseet, kunde spåra samma bana. Underkäksfragmentet som hade hittats vid Gran Dolina var mer slimmat-graciöst-än Turkana-pojkens men mindre än Sima-fossilerna han hade studerat. Även detaljerna på dess inre yta verkade mellanliggande.

Vad ska man kalla ett sådant exemplar? Vem var egentligen dessa banbrytande européer? Då visste vi inte vad som hände, säger Rosas. Vi definierade fortfarande vår varelse. Så i slutet av deras första rapport om upptäckten gjorde Atapuerca-teamet vad Stringer hade gjort på Boxgrove och kastade deras varelse in i Homo heidelbergensis-en råvarubehållare som redan innehöll praktiskt taget alla mellersta Pleistocene-fossiler från Afrika och Europa, inklusive sådana från Sima de los Huesos. De spanska forskarna föreslog att 800 000 år gamla Gran Dolina Man kan vara primitiv Homo heidelbergensis. Men sedan, efter att ha slitit igenom sex fot sediment för att komma till Aurora-stratumet, spenderade de tre Julys, 1994 till 1996, och siktade sakta igenom tio centimeter rödbrun lera.

När Homo -föregångaren visade sitt ansikte på Gran Dolina 1995, var det ett mindre känslosamt ögonblick än det för ett år tidigare. Tänderna ensamma hade fastställt principen för tidiga bosättare i Europa, och ansiktet såg inte så lovande ut. När grävarna extraherade den var den fortfarande täckt med lersten. Juan Luis Arsuaga minns att han trodde att inte mycket i vägen för intakt ben skulle överleva borttagandet av berget. Men sedan städades det av teknikerna på Nationalmuseet, säger han. De gjorde ett mirakel. Städningen tog mer än ett år. För Arsuaga var upptäckten inte när ansiktet kom ut från Gran Dolina, utan i december förra året i Madrid när han först såg det för vad det var.

Det var bara ett partiellt ansikte som täckte området under ögonen till de övre tänderna. Några av dessa tänder var fortfarande på plats, vilket gjorde att Bermúdez kunde avgöra att det var ansiktet på en ung hominid, cirka 11 år gammal-ungefär lika gammal som Turkana Boy. I sitt papper i maj förra året i Science, försökte de spanska arbetarna att förmedla effekterna av det ansiktet i tekniska termer, de talade om depressionen av den infraorbitala benytan, den markerade flexionen av maxillan, den zygomaticoalveolära kammens horisontalitet. Men det intryck Arsuaga fick när han först såg fossilen var enklare: det var chocken över det nya. Vi förväntade oss något stort, något stort, något uppblåst-du vet, något primitivt, säger han. Vår förväntning på en 800 000-årig pojke var ungefär Turkana Boy. Och det vi hittade var ett helt modernt ansikte.

Det moderna mänskliga ansiktet är framför allt och trots individuella variationer ett litet, känsligt ansikte. Den moderna mänskliga hjärnan, som vi alla är stolta över, är en stor och utbuktande. Det är historien om mänsklig utveckling i några ord: expansion av hjärnan, minskning av ansiktet, förklarar Arsuaga. Arbetet överfördes från en kroppsdel ​​till en annan. Med hjärnor som är tillräckligt stora för att tänka oss smarta verktyg behövde vi inte längre jätte, kraftfulla käkar och tänder för att bearbeta vår mat. Å andra sidan behövde vi plats för dessa hjärnor. Och så framåt och uppåt växte de och skapade höga pannor som svällde över våra ansiktsdrag och trängde dem lägre på framsidan av våra skalle. Jämfört med våra afrikanska förfäder är våra ansikten krympta, platta och tömda. Istället för att skjuta framåt, lutar benet under våra ögon-den infraorbitala benytan-ner och bakåt till en depression, vilket ger oss alla, inte bara supermodeller, ihåliga kinder. (De är ibland maskerade av kött.) För att koppla ihop kinderna med våra tunna, utskjutande näsor måste överkäken-maxilla-böjas markant inåt. Glöm zygomaticoalveolar -krönet, det är inte så viktigt.

Fram till Gran Dolina-upptäckten var det äldsta moderna ansiktet på en 120 000 år gammal skalle från Israel. Gran Dolina -ansiktet hade alla rätt funktioner, och det var 800 000 år gammalt. Det var mycket äldre än något heidelbergensis -fossil, men det hade ett mycket mer modernt ansikte. Hur skulle det kunna förstås som primitiv heidelbergensis? Denna hominid hade ansiktet på en sapiens, en mandibel som närmar sig heidelbergensis och premolarer som ergaster. Vad ska man kalla en sådan hombre? Om du säger att det inte är heidelbergensis måste det vara en ny art, säger Arsuaga. Och om du inte heter det kommer någon annan att göra det. I en ålder av 40-åriga för att ha tvingat latin på dem i skolan vände de spanska forskarna till sina latinska ordböcker. Homo -föregångare tycktes fånga kärnan i den första oförskräckta afrikanen som hade spanat ut Europa.

En ny art komplicerar historien om mänsklig utveckling i en mening, men det kan också städa upp saker. Visst är scenariot som Arsuaga och hans kollegor tänker sig-ett komplement till teorin om Stringer's Out of Africa-tillräckligt snyggt. Hela mänsklighetens förfader, i detta scenario, var Homo ergaster, som bodde i Östafrika för mellan 1,5 och 2 miljoner år sedan. Någon gång under den perioden migrerade ergaster till Asien och blev erectus på vägen. Datum som fortfarande är kontroversiella lägger erectus i Java redan för 1,8 miljoner år sedan ännu fler kontroversiella har det i Kina för 2 miljoner år sedan. Datumen är en röra, men konceptet är enkelt: Homo erectus var i huvudsak en asiatisk art. I motsats till vad man länge tror, ​​härstammar vi inte från det.

När de som skulle bli erectus lämnade Afrika stannade resten av ergasterpopulationen kvar. Efter ytterligare cirka 500 000 år av utveckling gav de upphov till Homo -föregångare. Någon gång för ungefär en miljon år sedan, kanske lite tidigare, tappade också föregångaren och följde i erectus fotspår. Men i Mellanöstern svängde den vänster in i Europa och nådde äntligen Spanien efter många årtusenden. Varför skulle det inte ha korsat vid Gibraltar? För det fanns ingen bro, säger Bermúdez. Att korsa Gibraltarsundet är svårt-strömmarna är mycket farliga. Idag försöker människor från Marocko ta sig till Europa över sundet i små båtar, och för några månader sedan var det 40 döda. Han och hans kollegor har svårt att föreställa sig nedre Pleistocene -hominider som gör övergången i antal tillräckligt stora för att etablera ett framgångsrikt strandhuvud i Europa.

Och det var framgångsrikt, enligt deras uppfattning: den europeiska befolkningen i Homo -föregångare gav upphov till heidelbergensis, som spred sig över hela Europa och till och med Boxgrove, England. Någon gång för ungefär 300 000 år sedan var det en heidelbergensis -klan som slog in kroppar i gropen av ben. Kanske 100 000 år senare hade heidelbergensis utvecklats, i fullständig isolering från sina afrikanska förfäder, till neandertalare-med deras stora, helt särpräglade ansikte som skjuter ut framsidan av skallen och deras stora hjärna av osäker potential som skjuter ut ryggen. Under tiden, i Afrika, började befolkningen av föregångare som aldrig hade lämnat en helt annan evolutionär väg-en som så småningom ledde till moderna Homo sapiens.

Efter det är historien rakt ut ur Afrika. Moderna människor lämnade den kontinenten lite före 100 000 år sedan och koloniserade Europa och Asien och ersatte gradvis Neanderthals och Homo erectus. Processen tog ett tag. Så sent som för 25 000 eller 30 000 år sedan, enligt bevis som rapporterades förra året, kan det ha funnits tre arter av människor på jorden, med erectus som hänger på Java och Neanderthals i södra Spanien. Men dessa datum diskuteras fortfarande hårt.

Som Homo -föregångarscenariot kommer utan tvekan att vara det, en tid framöver. Hittills har det inte accepterats av många av de spanska arbetarnas kamrater. Chris Stringer, för en, tror fortfarande att Gran Dolina -barnet är mer sannolikt att vara tidig heidelbergensis. Den arten, menar han, uppvisar anatomiska drag som identifierar den som den sanna gemensamma förfadern till neandertalare och moderna människor, den evolutionära skillnaden mellan de två-som i det spanska scenariot skulle ha börjat för cirka 800 000 år sedan, efter att föregångaren lämnade Afrika-är verkligen mindre än 400 000 år gammal, åldern för det yngsta heidelbergensis -fossilen som hittades. Jag är bara försiktig, säger Stringer. Det finns en fara med att ge ett artnamn till allt som kommer. Jag har anklagats för att ha gjort det själv-många tror inte att heidelbergensis är en art.

Det som stör Stringer och andra paleoantropologer mest med Homo -föregångarscenariot är att det är så starkt beroende av ett barns ansikte. Barn är ökända för att förändras när de växer. Kanske, säger Stringer, det tömda ansiktet var strikt en ungdomlig egenskap som inte skiljer föregångare från senare heidelbergensis kanske ett heidelbergensisbarn i samma ålder-inget har hittats ännu-skulle ha haft samma typ av ansikte. Arsuaga erkänner möjligheten att han och hans kollegor kan ha fel angående den centrala evolutionära rollen som föregångare. Det är ett stort misstag att vara fanatisk om det här, säger han. Men han ser inte barnets ansikte som en svaghet i hans berättelse. För honom är det den bästa delen.

Vad vi tror, ​​förklarar han, är att det moderna mänskliga ansiktet representerar ett fall av neoteny. Idén är inte helt ny. På 1920-talet hävdade en nederländsk anatomist Louis Bolk att neoteny-bevarandet hos vuxna av en art, av en förfäders unga egenskaper-kan förklara nästan all mänsklig anatomi. Bolk trodde att vi i huvudsak var försenade apor, arresterade i vår utveckling genom en enkel hormonell förändring som hade inträffat under vår utveckling. För tjugo år sedan försökte Stephen Jay Gould rädda kärnan i Bolk idé från denna naiva överdrift-att hävda att neoteny kan vara en viktig mekanism i mänsklig utveckling, även om den inte var den viktigaste. Barnets ansikte på Gran Dolina, tycker Arsuaga, visar att Gould hade rätt.

Vårt ansikte, vårt vuxna ansikte, är väldigt litet och känsligt jämfört med våra förfäders ansikte, förklarar Arsuaga. Våra förfäder hade ett stort ansikte, nått efter en lång period av tillväxt. Men vårt ansikte är inte nytt-naturligt urval fungerade inte så. Om du ville minska ansiktsskelettet kan du fortsätta att odla det tills vuxna morfologi hos våra förfäder, sedan minska det. Men det finns ett annat, klokare sätt. Och det är att stoppa tillväxten när den fortfarande reduceras.

Vad hände med neandertalarna? Neanderthals producerade ett ansikte åt andra hållet. Deras ansikte är inte som något som hade producerats tidigare. De var tvungna att göra ett nytt ansikte-precis som vi gjorde med vår hjärnskiva vår hjärna är en ny design-eftersom ansiktet de behövde inte fanns på marknaden. Så de gjorde ett nytt ansikte genom att lägga till nya steg i tillväxtprocessen. Men i vårt fall var det lättare, det var mer effektivt, säkrare, bara för att sluta växa ansiktet och behålla ungdomsformen. På så sätt fick vi ett ömtåligt och litet ansikte-som var våra förfäders barn. Det är ansiktet på Homo -föregångarens barn.

För mig är detta mest spektakulärt-det är sådana saker som skakar dig. Att hitta något helt oväntat så. Att inte hitta fossil att hitta fossil är också oväntat, och det är okej. Men det mest spektakulära är att hitta något du trodde tillhörde nuet, tidigare. Det är som att hitta något liknande-som en bandspelare i Gran Dolina. Det skulle vara mycket förvånande. Vi förväntar oss inte kassetter och bandspelare i Lower Pleistocene. Att hitta ett modernt ansikte för 800 000 år sedan-det är samma sak. Vi blev mycket förvånade när vi såg det.

Arsuaga gillar naturligtvis att hitta mänskliga fossil. Men det har blivit lite rutin för honom. Av de tre ledarna i Atapuerca -laget är Arsuaga den mest kluriga, så det är lämpligt att han ska vara den som glider in i Sima varje dag i juli. Jag är inte särskilt förtjust i grottor, säger han. Jag går bara förbi för att komma till sajten. Och varje dag glider han och hans kollegor ut med dussintals bitar av människoben. Benen är inte alla skalle och ansikten-ofta är det fingertoppar eller tårådar eller till och med hammare och städ från innerörat. Det var de små benen-ben som normalt inte finns bevarade även i medeltida skelett-som fick Arsuaga och hans team att gräva igenom 1980-talets betalande år. Om dessa bitar var där, tänkte de, så småningom skulle de hitta skalle och underkroppar som skulle få sina kamrater att uppmärksamma Atapuerca. Alla som är intresserade av Pleistocene -hominider måste vara uppmärksamma nu. Mer än tre fjärdedelar av alla mänskliga rester som hittades från perioden mellan 100 000 och 1,5 miljoner år sedan har hittats i Sima. Om du bara tar ett ben som en hand, finns det ett fragment från Kina och ett annat från södra Frankrike-och mer än 300 från Sima. Det är paleoantropologi som godisaffär, även om butiken är lite svår att komma till.

Arsuaga och hans kollegor vet fortfarande inte säkert vad som hände på Sima för 300 000 år sedan. De tror att kropparna var döda när de föll i gropen eftersom några av benen visar tecken på dödlig sjukdom. Men de har inte hittat några artefakter, vilket får dem att tvivla på att de tittar på resterna av en begravningsrit. Kanske har liken-minst 32 av dem och förmodligen många fler-kastats i gropen av sanitära skäl av de överlevande efter någon katastrof. Människor var en del av naturen, och det finns cykler i naturen, säger Arsuaga. Det finns år som är bra, och djuren sprids, och det finns år som det går dåligt och djuren dör i stort antal. Det här är vad jag tror-att det skedde en ekologisk katastrof, som en torka eller något. Benen i Sima de los Huesos kan alla komma från samma dödssäsong, och förmodligen från högst två eller tre år.

Det betyder att de kommer från en enda befolkning: dessa människor kände varandra. De var alla unga vuxna och tonåringar, vilket fördjupar mysteriet om deras död. En av dem, ägaren till den mest spektakulärt kompletta skalle, dog tydligen av en beninfektion som spred sig från en trasig tand och var förmodligen ganska smärtsam. En annan var hörselskadad, att döma av tillväxten som blockerade hans hörselgångar. De flesta av dem hade små hål i ögonhålorna-cribra orbitalia, som tillståndet kallas, och det tyder på att de var undernärda som barn. De flesta hade också artritiska käkleder, kanske genom att slipa sina kindtänder, och de tog alla tänderna tillräckligt för att bära spår i dem. Slutligen och kanske viktigast var männen och kvinnorna inte mer olika i storlek än vad män och kvinnor är idag-vilket motsäger den konventionella uppfattningen att manliga jägare från Pleistocen måste vara mycket större än deras fruar i lägret att ta med hemma bisonen. Det är som att vi är upptäcktsresande och vi har träffat en ny mänsklig stam, en ny kultur, säger Arsuaga. Vi har direkt tillgång till deras liv och död, och vi kan studera dem som vi skulle göra med en modern befolkning. För något år sedan lät han en konstnär ta all anatomisk information och måla ett porträtt av Sima -folket, som stod under ett träd under lyckligare dagar, som vid en släktträff.

Detsamma kan inte göras ännu för de människor som bodde-eller mer troligtvis stannade ett tag-på Gran Dolina 500 000 år tidigare. Carbonell och hans arkeologiska team har analyserat verktygen, cirka 200 av dem, som hittades i Aurora -stratumet längs med föregångarens ben. Verktygen är arkaiska även för sin epok. För 1,5 miljoner år sedan, innan en föregångare förmodligen lämnade Europa, tillverkade hominider i Afrika så kallade Acheulean-verktyg: symmetriska handaxlar, elegant bearbetade på båda sidor för att producera en skarp och regelbunden framkant. Homo -föregångare, av okända skäl, fastnade i den tidigare Olduwan -traditionen. De plockade kvartsitstenar ur Arlanzón och bar dem tillbaka till grottan för att använda dem som hammare, ibland slog de snabbt bort stora flingor från en sådan sten eller av en flint, med flingorna som enkla knivar och kärnan som en engångshackare knäcka benet till hands.

De knäckte många ben. De åt rådjur, bison, kanske lite elefant och noshörning-och även människor. Yolanda Fernandez-Jalvo, en mjuk talad ung kvinna, nu vid British Natural History Museum, som har gjort förhistorisk slakteri till en av sina specialiteter, har undersökt i mikroskop alla 86 mänskliga ben som hittades vid Gran Dolina från 1994 till 1996. Hälften av dem, säger hon, inklusive rester av alla sex individer som hittades på platsen, visar konstgjorda märken-till exempel skarpa snitt som bara kunde ha gjorts av stenverktyg, inte av tänderna eller klorna på en köttätare . Förvisso har människor i det senaste förflutna varit kända för att slakta andra människor för rituella ändamål, utan att äta köttet. Men på Gran Dolina, säger Fernandez, de mänskliga benen har hittats blandade med djurben som klippts på samma sätt-sönderdelade och avskalade allt som är ätbart. Nyckelbenet hos en fyraåring behandlades på det sättet. Om du har någon respekt för personen, att bryta benen så tungt, att skala dem-det letar efter märgen, som är den mest proteinrika delen av kroppen, säger Fernandez. Alla kotorna är trasiga så. De gillade kotorna.

Inga av benen på Gran Dolina verkar som om de kommer från hominider som slog läger där alla är från hominider som ätits där. Den som åt maten lämnade efteråt och dog inte i grottan-eller åtminstone inte i den del som grävts ut. Rovdjuren kunde ha varit en rivaliserande förfäderklan, som vann i strid, de kunde ha varit medlemmar i samma familj som åt släktingar som redan hade svält ihjäl.Carbonells hypotes, som inte är allmänt delad på Atapuerca eftersom det fortfarande finns få bevis för det, är att det inte alls var kannibalism. I Ceprano, Italien, upptäcktes ett enda hjärnfall 1994, strax före Gran Dolina -fossilerna, som kan vara lika gamla som dessa fossiler, och dess upptäckare har kallat det Homo erectus. (Det är kontroversiellt.) Om erectus var på Ceprano, menar Carbonell, kunde det ha varit på Atapuerca som åt en föregångare. Min stora hypotes är att det fanns flera mänskliga arter i Europa då, säger han. Allt finns alltid i Afrika och ingenting i Europa! Varför? Det är inte logiskt.

Den lilla testgrop som gav föregångare är nu mer än halvvägs ner i Trinchera -väggen. Men Carbonell och Bermúdez har börjat på toppen av grottan igen och grävde ut ett mycket större område den här gången, cirka 800 kvadratmeter som omger det ursprungliga grävet. I slutet av juli förra året hade de två eller tre dussin grävarna gjort klart det relativt sterila sedimentskiktet längst upp i grottan. Nästa juli ska de tränga in i sedimenten som härrör från Sima -folkets tid för 300 000 år sedan. Carbonell hoppas kunna hitta sin campingplats: deras verktyg, inklusive skrapor för att bearbeta djurskinn till kläder, en öppen spis, kanske till och med ett konstverk-kort sagt att Sima-folket levde komplexa liv, som vi gör. Vi gräver för att hitta de saker som är grundläggande för att känna oss själva, säger Carbonell. Det är hela poängen med denna forskning: självkännedom.

Att komma ner till Aurora-stratum igen och kanske hitta människorna som åt en föregångare-om det är den typen av självkännedom vi behöver-kommer att ta mycket längre tid. Elva år, uppskattar Carbonell. Arsuaga säger, jag är otålig. Vi väntar inte tills vi går i pension. Kanske sex år. Tjugo år, säger en av personerna som faktiskt gräver. När som helst-Carbonell planerar redan nästa utgrävning. Det var många människor i Sierra de Atapuerca vid vissa tillfällen, säger han. Och jag tror att vi inte har hittat de stora insättningarna än. Trinchera är fragmentarisk. I de stora grottorna kommer vi att hitta kontinuerliga sekvenser av ockupationer, och vi kommer att visa vilken attraktion Sierra utövade. Ebro och Duero är de två stora bassängerna som förbinder hela norra Spanien-och Atapuerca ligger mitt i dem.

En av de stora grottorna ligger ett par mil från Gran Dolina, vid södra spetsen av Sierra och nära toppen av kullen. Dess breda mun, som en halvöppen mussla, leder in i ett svalt, rymligt skydd. Framför finns en slags terrass, solad och täckt med högt gräs och vildblommor, som ser ut över Arlanzón -dalen och mot Sierra de la Demanda i fjärran. Dalen har Burgosvägen och en militärbas i den nu, men för 800 000 år sedan-när klimatet liknade dagens-måste det ha varit prickat med ek- och olivträd och betat av bison, rådjur och elefanter. Även en nomad som Homo -föregångare, tror man, skulle ha haft vett att stanna här ett tag. Carbonell och hans kollegor har stora förhoppningar om en utgrävning av denna grotta. De kallar det Cueva Mirador-som löst översatt betyder grotta med utsikt.


Denisoviska människor: DNA avslöjar kvarstående rester av den främmande stammen som tiden glömde

ETT FINGERBEN. Två tänder. En skärva av ett 40 000 år gammalt armband. Dessa är allt som återstår av en främmande ras av hominider som en gång bebodde Sibirien.

DNA-analys av ett fingerben som hittades i en sibirisk grotta avslöjar att det kom från en ung kvinna som inte var människa eller Neanderthal. Här visas kvinnliga Ergaster i en scen från TV -programmet Walking with Cavemen. Bild: BBC Källa: News Limited

ETT FINGERBEN. Två tänder. En skärva av ett 40 000 år gammalt armband. Dessa är allt som återstår av en främmande ras av hominider som en gång bebodde Sibirien - spara några spår i vårt eget DNA.

År 2008 stötte ett team av antropologer som gjöt omkring i en avlägsen Altai -bergsgrotta på en spridning av fossiliserat ben och några ovanligt stora tänder.

Det var precis vad de letade efter: Bevis för regionens tidigaste mänskliga invånare.

Till en början verkade resterna inte vara så vanliga.

Men DNA -sekvensering av några strängar återhämtade sig från en molar och benet kastade upp några häpnadsväckande resultat.

Istället var det något helt nytt.

En kopia av lillfingersbenet som vid testning visade att det kom från en tidigare okänd typ av människa. Bild: Ryska vetenskapsakademien Källa: Levereras

Vid första anblicken trodde man att tänderna tillhör en grottbjörn. De var stora, med enorma och spridda rötter.

Det är inte som om djurrester var ovanliga. Dokumenterade fynd i grottan inkluderar 66 olika typer av däggdjur — inklusive ulliga mammuter — och 50 typer av fåglar.

Rötter som är stora skulle trots allt kräva en massiv käke.

Men en närmare tandanalys visade att de var hominida visdomständer

Ingen känd Homo sapiens eller Neanderthal hade en käke som var tillräckligt stor för att hålla dem.

Sedan är det benet som tillhör ett lillfinger. Ryska forskare säger att det tillhörde en ung kvinna och har kallat henne “X-woman ”.

Radiokolldatering var otydligt: ​​Det berättar att resterna är minst 50 000 år gamla och#x2014 den äldsta figuren tekniken kan upptäcka.

Att utesluta korskontaminering är ingen lätt process. Det tog tid.

Men så småningom fanns en ren — bekräftad DNA -sträng i handen.

Det måste vara en ny art av hominid.

Den fick namnet homo altaiensis, eller Denisovian — efter distriktet där grottan hittades.

Från bara de tre fragmenten har antropologer kunnat extrapolera några ledtrådar till.

Varje fossil kom från en separat individ.

Den ena, en denisovansk tand, daterades genom DNA -mutationsteknik för att vara 60 000 år äldre än de andra.

Detta visar att de tillhörde en grupp som — åtminstone sporadiskt — bebodde området under mycket lång tid.

En konstnärs rekonstruktion av Denisovan -kloritarmbandet och infällda bilder på den trasiga resten med ett modernt guldarmband som jämförelse. Bild: Ryska vetenskapsakademien Källa: Levereras

Det enda föremålet som hittills är starkt kopplat till Denisovans är en genomskinlig grön bit polerad sten som finns i samma lager av skräp som fossilerna.

Tillverkad av ett material som kallas klorit och är en del av ett noggrant format förhistoriskt armband med ett fint borrat hål mitt.

Det är potentiellt det äldsta som hittats.

Syreisotopstudier av jorden kring smycket daterar det till cirka 40 000 år sedan.

Armbandet är fantastiskt — i starkt solljus reflekterar det solens strålar, på natten vid elden kastar det en djup nyans av grönt, ” Anatoly Derevyanko, från Siberian Branch of Russian Academy of Sciences, berättade för lokal media.

En karta som visar fördelningar av Denisovan DNA, allt från svart (mycket lågt) till rött (högt). Källa: Levereras

�t är osannolikt att det användes som ett vardags smycke. Jag tror att detta vackra och mycket ömtåliga armband bara användes under några exceptionella stunder. ”

“Studierade dem, ” sa han, ȁVetenskapsmän fick reda på att borrens rotationshastighet var ganska hög, svängningar minimala, och det var där som applicerades borrning med ett redskap — teknik som är vanlig för fler senaste epokerna.

Den antika mästaren var skicklig i tekniker som tidigare ansågs inte vara karakteristiska för den paleolitiska eran, till exempel borrning med ett redskap, tråkig verktygstyp rasp, slipning och polering med läder och skinn av olika grader av garvning. ”

Själva hålet verkar ha varit ovanligt välpolerat, möjligen på grund av slitage från att hålla i ett läderband som hänger en tung vikt.

“Placeringen av det polerade avsnittet gjorde det möjligt att identifiera ‘ toppen ’ och 𠆋otten ’ av armbandet och för att fastställa att det bar på höger hand, ” Dr Derevyanko sa.

Kloritstenen tros ha kommit från en källa cirka 200 km bort.

Och så var det tre: Denisovan -genomer berätta om utvecklingen av arkaiska homininer https://t.co/CpUq29wGdV pic.twitter.com/MAgHQMcPfo

- PaleoAnthropology+ (@Qafzeh) 25 november 2015

“I samma lager, där vi hittade ett Denisovan -ben, hittades intressanta saker tills dess trodde man att dessa var kännetecknet för uppkomsten av Homo sapiens, ” institut biträdande direktör Mikhail Shunkov berättade för Siberian Times. För det första fanns det symboliska föremål, till exempel smycken — inklusive stenarmbandet samt en ring, huggen i marmor. ”

Ringen har dock ännu inte beskrivits i någon vetenskaplig litteratur.

Innan DNA -testresultaten på benet antogs dessa dock tillhöra en “ -progressiv ” form av modern människa.

�t visade sig att detta var i grunden fel, ” säger direktören för Institutet för arkeologi och etnografi i Novosibirsk, Mikhail Shunkov. Uppenbarligen var det Denisovans som lämnade dessa saker. ”

Allt som återstår av en mystisk ras av människor är ett armband, två tänder, ett fingerben - och genetiska spår bland befolkningen i Papua Nya Guinea, Bogainvaille, några Stilla öarna och delar av Australien. Bild: Walking with Cavemen / BBC Källa: News Corp Australia

De är inte nära besläktade med neandertalare. De är inte nära släkt med oss. Så vilken gren i det mänskliga evolutionära trädet de tillhör förblir ett mysterium.

Men de verkar inte heller ha varit en isolerad ficka. Antropologer tror nu att de strövade i den sibiriska stäppen ända ner till Sydostasien.

Denisovanskt mitokondriellt DNA har tydligt dykt upp på oväntade och avlägsna platser.

Nu har vetenskapen kartlagt det.

En ny studie publicerad i tidskriften Current Biology visar att Denisovas genetiska arv fortfarande är starkt i Sydostasien.

Utgrävning av Neandertal och Denisovan -DNA från genomerna hos melanesiska individer https://t.co/LWG5BhxmQJ pic.twitter.com/qQcw3asbMu

- PaleoAnthropology+ (@Qafzeh) 18 mars 2016

Cirka 5 procent av en modern melanesisk — ursprungsbefolkning i Papua Nya Guinea och delar av Stillahavsöarna är Denisovan.

Neanderthal -DNA utgör däremot bara 1 till 4 procent av den eurasiska genetiska sammansättningen.

Denisovaner, verkar det, var något ödmjuka.

Ytterligare ett fossil som hittades i samma sibiriska grotta har identifierats som ett av en kvinnlig Neanderthalers tå.

DNA extraherades framgångsrikt.

Det avslöjade att hon också hade en Denisovan i sina anor.

Den evolutionära betydelsen av intrång i Denisovan i Papua Nya Guinea och australier http://t.co/0RfZ8fzQZV pic.twitter.com/f5su9MUtCM

- PaleoAnthropology+ (@Qafzeh) 20 juli 2015

Men det fanns ett ännu mer spännande spår i detta neandertalers DNA ’: s genetiska rester av ännu en mystisk art. Homo erectus, kanske?

Det verkar som om det var en oväntat stor promiskuitet bland förmodligen små populationer av extremt olika hominider, uppger forskare vid Max Plank Institute.

Teammedlem i DNA -analys Montgomery Slatkin sa: Om en neandertalare kom och satte sig bredvid dig på en buss, kommer du förmodligen att resa dig och byta plats. Men om en Homo erectus kom och satt bredvid dig på en buss, kommer du förmodligen att kliva av bussen. ’ “

Och så var det tre. En tredje typ av människor gick på jorden tillsammans med Homo sapiens och neandertalare, har genetisk forskning bekräftat. Bild: Walking with Cavemen / BBC Källa: News Corp Australia

Med bara de två tänderna och fingerbenet har forskare helt enkelt inget att gå på om hur våra denisovanska förfäder såg ut.

Stora tänder verkar dock ha varit ett artdrag.

Analys av de två tänderna som finns i den sibiriska grottan visar att deras storlek var inneboende, inte en slumpavvikelse.

Stora tänder betyder stora käkar. Stora käkar indikerar stora skalle. Stora kranier behöver stora kroppar för att stödja dem.

Den fina lacken på den trasiga amuletten indikerar också en grad av fingerfärdighet i händerna och ett kreativt sinne.

Men fler ledtrådar kanske redan har hittats och#x2014 bara inte känns igen.

Antropologer söker museer efter fragment som kan ha blivit felidentifierade eller felmärkta.

Det har också förekommit ett nytt fynd i södra Kina där tänder som dateras till mellan 80 000 och 120 000 år verkar ha denisovanska egenskaper.

Det genetiska test som är nödvändigt för att bevisa en sådan koppling har ännu inte genomförts.

Att deras genetiska arv kvarstår är dock utan tvekan.

�t finns vissa genklasser som moderna människor ärvde från de arkaiska människorna som de blandat sig med, vilket kan ha hjälpt de moderna människorna att anpassa sig till de nya miljöer de kom till, ” säger Harvard Medical School genetiker David Reich i hans papperskartläggning Denisovan DNA.

På baksidan fanns ett negativt urval för att systematiskt ta bort anor som kan ha varit problematiska från moderna människor. Vi kan dokumentera denna borttagning under de 40 000 åren sedan dessa tillsatser inträffade. ”


Homo Ergaster/Erectus: Ner från träden

Lever helt på marken och den första att ge sig ut ur Afrika, Homo ergaster/erectus skapat det mest framgångsrika verktyget som någonsin uppfunnits av någon hominid och kan ha varit den första som bodde i band av jägarsamlare och använde eld för att laga mat.

Homo erectus eller "upprätt/stående människa" utvecklats från H. habilis. H. erectus blev bipedal för minst 3 till 4 miljoner år sedan och flyttade först från Afrika för cirka 1,8 miljoner år sedan.

H. erectus är vad biologer kallar en kronospecies, en art som förändras genom tiden. Homo ergaster är namnet på dess tidigare fas, som levde främst i Afrika senare Homo erectus bodde mestadels i Eurasien.

Homo erectus stod upprätt och hade en större hjärna än flera av dess förfäder, i genomsnitt mellan 780 och 1225 cc, betydligt större än H. habilis, den första av släktet Homo. Vår moderna mänskliga hjärna är cirka 1500 cc. Den vuxna H. erectus var ungefär 5 fot lång, med tunga, täta stora ben, en stor näsa och en lång, platt skalle.

H. erectus var den första tidiga människan som vågade sig ut ur Afrika och spred sig över den gamla världen. Kroppen var väl anpassad för löpning, med långa ben och långa akillessenar. Medan tidigare hominider tillbringade betydande tid både i träd och på marken, H. erectus verkar ha varit helt markbunden. Den reste långa sträckor längs de afrikanska och eurasiska kusterna. Istiden hade fått havsnivån att sjunka, vilket mycket väl kan ha gjort det lätt för grupper att få mat när de rörde sig längs kusterna. Skaldjur och andra vattenkällor som innehåller mycket omega-3, järn och andra näringsämnen som är fördelaktiga för hjärnans utveckling skulle ha varit rikligt. H. erectus nådde så långt som Kina i öst och norra Europa i väst.

En nyligen genomförd studie från 2004 visade att en variant av MC1R -genen, som är känd för att vara viktig för mörkare hudfärg, redan fanns för 1,2 miljoner år sedan.

Denna anpassning antyder att vid denna tid var våra förfäder på god väg att bli hårlösa. Håret på vårt huvud förblev, eftersom det hjälpte till att bekämpa överhettning, genom att skydda hjärnan från solen. Förlusten av kroppshår är förknippad med vår svettbenägenhet, vilket är ett idealiskt sätt att reglera kroppstemperaturen. Detta var viktigt eftersom, trots att vi var upprätt innebar att våra kroppar utsattes för mindre direkt solljus, vi behövde springa långa sträckor för att jaga stora viltdjur. Att tappa vårt kroppshår hjälpte oss att tappa värme genom att svettas, vilket hjälpte till att göra en kost rik på proteinerna som behövs för att driva våra växande hjärnor, vilket i sin tur sätter scenen för mer och mer komplexa uppgifter, som symbolisk tanke och språk.

H. erectus var troligtvis de första som bodde i band organiserade som jägare-samlare, vilket skulle innebära att de kunde samordna sitt jaktbeteende och med största sannolikhet hade viss språkkapacitet. De tog hand om sina skadade släktingar och skapade, så långt tillbaka som för 1,7 miljoner år sedan, det mest framgångsrika verktyget som någonsin uppfunnits av någon hominid: den bifaciala handyxan. Känd som Acheulean, dessa stenverktyg är bevis på vår längsta industri, som varat långt över en miljon år, med exempel från södra Afrika till norra Europa och från Västeuropa till den indiska subkontinenten.

De senaste fynden som spänner över 1,2 miljoner år från Olorgesailie -bassängen i Rift Valley bekräftar det för cirka 900 000 år sedan erectus använde stora Acheulean handaxlar och skrapor för att slakta kött. 100 000 år senare när klimatet började svänga mer intensivt från vått till torrt blev miljön mer torr och gräsbevuxen. Med möjlighet till friare rörelse kom skapandet av mindre basalt Acheulean -verktyg som kunde bäras på långa sträckor. Den sista handyxan på denna plats dateras till 499 000 år sedan, innan ett gap som orsakades av gammal erosion tog bort bevis för ungefär 320 000 år sedan. Vid den här tiden var de akeuliska verktygen borta, och verktyg med mer exakta blad och spetsar som skulle ha haft på spjut var rikliga. Många av verktygen var gjorda av en svart vulkanisk sten som kallas obsidian, som mycket väl kan ha kommit till platsen och bearbetats där från källor upp till 100 kilometer bort. Men "Det här är raka avstånd som i vissa fall går över toppen av ett berg," säger Alison Brooks från George Washington University. Så de kan mycket väl ange de tidigaste exemplen på fjärrhandel och skjuta detta datum med 80 000 till 100 000 år.

På en 400 000 år gammal plats i Jaljulia, centrala Israel, hittade arkeologer också flintverktyg som tillverkades med hjälp av den mer komplexa Levallois-tekniken. I stället för att bara hamra tills den önskade formen har uppnåtts, krävde denna teknik att tillverkaren exakt tänkte verktyget i den valda flintkärnan innan han började skapa den. Det indikerar det H. erectus hade mer avancerade kognitiva förmågor än man tidigare trodde.

En artikel i mars/april 2018 -numret av Arkeologi , "Imaging the Past" visar hur tvärvetenskapliga tillvägagångssätt kan hjälpa oss att förstå mer om vår utveckling:

Erectus arkeuliska verktyg formades medvetet av råa flintbitar genom att trycka på stenen.Dessa verktygsmakare måste ha en uppfattning om den övergripande formen de ville ha innan de började. En sorts planering, inlärning och kontroll som sannolikt bidrog till att vår mänskliga hjärnans storlek fördubblades.

Enligt arkeologen och flintknapper Alex Woods från Colorado State University, ”Du kan se ett verktyg, till och med ett som är miljoner år gammalt, med fyra eller fem misstag i rad som var en del av en tankeprocess. Det är den enda gången i arkeologi där du kan ta ett kvantsprång bakåt i tiden i en persons sinne ... det är problemlösning, fossiliserat. ”

Evolutionär antropolog Dietrich Stout från Emory University, utbildade deltagarna i att knäppa flinta. Det var allt annat än enkelt: hennes volontärer behövde i genomsnitt 167 timmars övning för att producera acceptabla Acheulean -handaxlar. De utsattes sedan för MR -skanningar medan de tittade på videor av någon annan som gjorde verktygen, medan Stout och hennes team noterade de exakta områdena i hjärnan som var särskilt aktiva under Acheulean verktygstillverkning. Ett intressant exempel var aktivering i de högra sämre frontalgymmen, en region som är känd för att hjälpa till med impulskontroll och utföra flera uppgifter.

Stouts experiment visade att ju mer en person utövade knäppflint, desto mer hjärnämne byggdes upp i de ansvariga regionerna - vilket gav kraftfulla bevis för att verktygstillverkning hjälpte att forma den moderna mänskliga hjärnan. Men det visar sig att detta inte betydde det erectus hade språk. Ytterligare experiment visade att i avsaknad av verbal instruktion hjärnan förlitade sig på en kombination av arbetsminne och motorstyrning för att göra dessa verktyg. Som att spela piano kan du göra en handyxa utan språk ... genom att samordna dina händer samtidigt som du har i åtanke alla dessa delmål.

En stor samling skal, mycket lik varandra, daterade cirka 500 000 år gamla verkar vara H. erectus’Skalverktyg. Några av dem har geometriska gravyrer som man tror är gjorda av H. erectus. Dessa föregår de tidigaste kända gravyrerna som hittades vid Blombosgrottorna i Sydafrika med minst 300 000 år!

Man tror att H. erectus var de första som utnyttjade eld och lagade mat. Richard Wrangham, Att fånga eld: Hur matlagning gjorde oss mänskliga, känner att detta mycket väl kan ha inträffat med det tidigare Homo habilis och gav upphov till H. erectus. Han bygger sin teori på dess större hjärna och kropp, mindre tarmar, käkar och tänder och svagare käkmuskler - förändringar som överensstämmer med en mer öm och energirik kost av tillagad mat.

H. erectus sprids så långt som till Kina och Java. Under denna tid delade de planeten med andra hominider: australopithecines och med två arter av Paranthropus alla var verktygsanvändande, upprättgående, stora hjärnor.

Resultat från utgrävningar vid Kalinga i Cagayan -dalen i norra Luzon i Filippinerna avslöjar att tidiga homininer, (Homo erectus/ergaster) nådde dit för mer än 770 000 år sedan. Hämtade från en lerbädd, fynd daterade mellan 777 och 631 tusen år sedan inkluderar 57 verktyg, ett disarticulated skelett av en nu utdöd noshörning som bär tecken på att ha träffats av tidiga människor och fossila rester av flera andra utdöda arter. Liknande platser med bevis på slaktmärken är kända från Choukoutien i Kina och i Ngebung i Sangiran Dome i Java, Indonesien.

Innan denna Kalinga -upptäckt var de enda kända tidiga mänskliga resterna från Filippinerna ett fotben som hittades i Callao -grottan på ön Luzon som bara var 67 000 år gammal. Det verkar ha kommit från en individ som hade någon form av dvärgväxt, liknande "hobbiterna" (med en kroppsstorlek på cirka 3,2 fot), på Flores Island, (dvs Homo floresiensis).

Avståndet mellan öarna Luzon och Flores är cirka 1700 miles. Så frågorna är var kom de ifrån - norr eller väst - och hur reste de? En möjlighet är havskorsning, kanske med hjälp av naturliga flottar av flytande mangrover som ibland bryts av tyfoner.

H. erectus levde nio gånger så länge som vår egen art, och vi vet inte varför de så småningom utrotades - de var fortfarande i Kina förrän för cirka 300 000 år sedan och möjligen, ganska lite mer nyligen, för cirka 143 000 år sedan.

Homo erectus började flytta från Afrika för cirka 2 miljoner år sedan och befolkade snabbt Afrika, Asien och Europa. Det antas att istidens början för cirka 950 000 år sedan splittrade Homo erectus befolkningar och bidrog till deras divergerande utveckling innan de dog för cirka 150 000 år sedan.

En annan hypotes är att Homo erectus nådde Mellanöstern cirka 125 KYA och därifrån flyttade de över Asien och in i Europa runt 43 KYA i en riktning, och österut till Sydasien och nådde Australien runt 40 KYA i andra riktningen. Östra Asien nåddes med 30 KYA.


Titta på videon: Människans utveckling