Slaget vid Somme omprövat 1916, Peter Liddle

Slaget vid Somme omprövat 1916, Peter Liddle

Slaget vid Somme omprövat 1916, Peter Liddle

Slaget vid Somme omprövat 1916, Peter Liddle

Det finns två huvudteman här. Den första är att striden var nödvändig och att den utkämpades med en rimlig skicklighet med tanke på omständigheterna 1916 och den begränsade erfarenheten av Kitcheners nya arméer. Det andra är att den moderna bilden av den desillusionerade brittiska soldaten inte är sann, och att de flesta soldaterna 1916 i stället trodde att deras sak var rättvis och striden motiverad.

I viss utsträckning har Liddles åsikter kommit in i huvudströmmen sedan den första upplagan av denna bok publicerades 1992, vilket hjälpte till att ersätta den över förenklade synen på striden som hade dominerat, så boken verkar inte längre vara så revolutionerande. Den gamla bilden dominerades av katastroferna den första dagen och av memoarerna till Lloyd George och Churchill, som målade Haig som fantasilösa och okänsliga, beroende av kostsamma och meningslösa frontalangrepp. Striden sågs ha misslyckats med att uppnå sina mål, eftersom det inte fanns något genombrott och endast en begränsad mängd mark togs. Med tiden har detta modererats - katastroferna under den första dagen är svåra att argumentera mot - men ett erkännande av den tyska synvinkeln har tvingat oss att ändra vår övergripande syn på striden - många på tyska sidan tyckte att Somme fullbordade förstörelsen av deras utmärkta förkrigsarmé och tvingade dem att begränsa eventuella framtida offensiva planer vid Verdun och därmed uppnå ett av dess mål.

Hans arbete med soldaternas syn på striden är av stort intresse, baserat på dagböcker och brev som producerades vid den tiden. Det är klart att de flesta av soldaterna från 1916 ansåg att "Big Push", och kriget det var en del av, var helt berättigat och var stolta över sin roll i det. Hans mål är att skilja krigstidens åsikter från efterkrigstidens upplösning som kom efter att många ansåg att löftet om ett land som var lämpligt för hjältar hade brutits.

Liddle gör ett bra jobb med båda uppgifterna. Det andra är kanske det enklaste, eftersom soldaterna tog fram mycket bevis för att stödja hans fall. Det första har blivit mindre radikalt sedan han skrev för första gången, men hans arbete är fortfarande värdefullt och ger en bra motvikt till 'Lions som leds av åsnor' syn på striden.

Kapitel
1 - Slaget vid Somme: Koncept, planering och förberedelse
2 - Första juli
3 - Efter den första dagen: juli till början av september
4 - Den femtonde september: En ny stor insats och ett nytt vapen
5 - Genom oktober till november och en "Slough of Despond"
6 - En dom

Författare: Peter Liddle
Utgåva: Inbunden
Sidor: 224
Utgivare: Pen & Sword Military
År: 2016